Medvedev mjukar upp relationerna med Polen

Den ryske presidenten Dmitrij Medvedevs plan lyfte strax före klockan tio från Moskva för att flyga till Kraków och president Kaczynskis begravning, uppger en talesperson från Kreml.

Det blir första gången en rysk statschef besöker Polen sedan Boris Jeltsin i början av 1990-talet.

President Kaczynskis död kan innebära att många år av frostiga relationer mellan de två länderna tinar upp, skriver Polskie Radio.

I onsdags erkände president Medvedev Stalins roll i avrättningen av över tjugotusen polska officerare och intellektuella i Katyn 1940. Det är Kremls tydligaste uttalande i frågan hittills.

– Det är uppenbart att det var Stalin och hans underställda, Sovjetunionens ledare, som begick detta brott, sade den ryske presidenten.

Det är ett medgivande som polska politiker uppfattar som att ryssarna nu vill begrava det förflutna och förbättra relationerna med Polen.

Många medkännande ryssar har i epost och brev beklagat flygkraschen i Smolensk och de nittiosex dödsfallen, rapporterar den ryska nyhetsbyrån RIA. (Polskie Radio 18 april 10)