Trötta ut populisterna

Den bulgariske statsvetaren Ivan Krastev.
Foto: Globsec.

Vad är orsaken till populismens frammarsch i Europa och kommer den att innebära slutet för EU? Det frågar sig den bulgariske statsvetaren Ivan Krastev i sin intressanta lilla bok Efter Europa. Och det är en intressant fråga med tanke på de konflikter som utspelar sig mellan inte minst Polen och EU.

Krastev menar som många andra att efter hand som arbetsmarknaden automatiseras krävs en mer utbildad arbetskraft, och när utbildningsnivån ökar känner sig den krympande arbetarklassen bortglömd och åsidosatt. Den känslan drabbar också medelklassen när de mest meriterade inte bara reser till huvudstaden för att fatta beslut om landets framtid utan till och med till Bryssel för att fatta beslut om hela EUs framtid. Väljarna upplever att beslutsfattarna lever i en annan värld och inte minns vilka de representerar.

När det uppstår problem i EU märks den bristande kontakten med hemmapubliken som tycker att besluten fattas över deras huvuden.

Ett exempel är flyktingkrisen som blivit Europas 11 september, skriver Krastev. När det uppstår oro i världen förutsätter väst att allt går att lösa med kloka förhandlingar, medan det luttrade öst utgår ifrån att allt snart går åt skogen och att det är de som får sitta emellan. Alltså vänder man ryggen till det liberala väst, man vill bygga murar och se sig om efter politiker med samma inställning. Konspirationstänkande nationalister och populister får nu sin chans och de nya regeringarnas åtgärder kolliderar ibland med EUs grundvärderingar. Konflikter uppstår som stärker nationalisterna i uppfattningen att det egna landet blir utnyttjat och missförstått.

Men i själva verket bidrar de olika kriserna i EU – Brexitkrisen, eurokrisen och terrorhoten – till känslan av att vi européer ingår i samma politiska gemenskap, menar Ivan Krastev. Och erfarenheten visar att flexibilitet och kompromissanda är det som kan rädda Europa från populismen.

Tipset är att trötta ut de populistiska regeringarna, anamma några av punkterna på deras program och gå vidare. Ibland måste man ta ett par steg tillbaka för att kunna gå framåt.

Det är en intressant skrift med gott om historiska paralleller – Krastev inleder med att vi måste förstå varför Habsburgarna föll eftersom det vi nu ser är en déjà vu-upplevelse.

Efter Europa är översatt av Henrik Gundenäs ges ut på Daidalos förlag.

Gunilla Lindberg