Att skrämma medierna till tystnad

Publicerad 2019-03-01 19:41

Att skrämma oberoende medier till tystnad tycks vara regeringspartiet Lag och Rättvisas (PiS) lösning på problemen med bångstyriga journalister. Med den ökända artikel 212 i Brottsbalken kan förtal i medierna ge upp till ett års fängelse. Lagen utnyttjas flitigt av Lag och Rättvisas politiker.

Med hänvisning till den lagen stämmer PiS-ledaren Jarosław Kaczyński Gazeta Wyborcza och flera oppositionspolitiker för spridning av uppgifter om den så kallade Kaczyński-skandalen. Partiledarens märkliga agerande i samband med bygget av två skyskrapor i centrala Warszawa har blivit inspelade och avslöjade av Kaczyńskis österrikiske kompanjon Gerald Birgfellner. Mycket tyder på att Kaczyński brutit mot flera lagar, försökt skapa ett oligarkiskt system i Polen och dessutom gjort sig skyldig till korruption. En annan högt uppsatt PiS-politiker, Centralbankens (NBP) chef Adam Głapiński försöker också stämma Gazeta Wyborcza för avslöjandet av en korruptionshärva inom banken samt för NBPs speciella lönepolitik.

Varför gör man det? För det första handlar det om att tysta medier som tar sig friheten att granska makthavarna. Inför risken att hamna i fängelset eller behöva betala ett saftigt skadestånd kan mången journalist tänka sig för flera gånger innan hen publicerar något ofördelaktigt om de styrande.

För det andra ger artikel 212 möjlighet att utmäta ett högre straff. Dessutom är dessa ärenden besvärliga för den anklagade. Till skillnad från generella regeln måste den anklagade bevisa att hens påståenden är korrekta; bevisbördan ligger på hen.

Samtidigt finns det förstås andra sätt att skydda sitt goda namn. Man kan göra det i civila processer som inte engagerar statsapparaten eller betalas av skattebetalarna. Men politiker tycker uppenbarligen om att få sitt namn skyddat av skattebetalarna och gömma sig bakom den mäktiga statsapparaten.

Sedan 2016 har antalet stämningar för förtal ökat markant (45 %) och i de allra flesta fallen åberopar man sig på artikel 212. Sammanlagt har 330 personer stämts av staten och dömts med hjälp av artikel 212.

Men man bör komma ihåg att yttrandefrihet bland annat innebär att politiker och offentliga personer i högre grad än andra medborgare bör tolerera kommentarer och kritiska uttalanden om deras verksamhet. Det har Europadomstolen för mänskliga rättigheter slagit fast.

Den nuvarande justitieministern/riksåklagaren Zbigniew Ziobro har övervägt att avskaffa artikel 212 och utlovade konsultationer med medierna. Ett avskaffande skulle bemötas med glädje av journalister samt många polska och internationella organisationer som bevakar mänskliga rättigheter i Polen. Men det var innan Kaczyński stämde Gazeta Wyborcza. Nu tiger Ziobro.

Såväl Europadomstolen för mänskliga rättigheter som Polens Ombudsman för mänskliga rättigheter pläderar för ett avskaffande av den märkliga lagen. Den undergräver yttrandefriheten och används för att tysta kritik. Men Konstitutionsdomstolen vill inte gå så långt.

Dorota Tubielewicz Mattsson



Sök i webb-Bulletinen