Jan Karski-monument – nu även i Kraków

Kuriren Jan Karski.
Foto: Karin Maltestam

Intill Remuh-synagogan vid Szerokagatan i Krakóws tidigare judiska stadsdel Kazimierz finns nu en staty till minne av Jan Karski – den legendariske motståndsmannen, som med fara för sitt liv smugglade ut vittnesbörd om nazisternas förintelseläger och förföljelse av judarna.

Liksom flera andra monument av Karski är även detta i form av en bänk, där man kan slå sig ner vid hans sida och lyssna till hans viktiga berättelse. Skulpturen är gjord av Karol Badyna och invigdes för ett par år sedan.

Monument till hans minne finns utanför POLIN-museet i Warszawa, i Łódź, i Kielce, utanför polska generalkonsulatet i New York, i Tel Aviv och nu även i Kraków!

Text och bild:
Karin Maltestam

Klassiska kringelvagnar ska bort

Skärmdump från lovekrakow.pl

De klassiska gatustånden i Kraków där man kan köpa kringlor, obwarzanki, ska bort. I stället ska de ersättas med någon mer estetisk typ av matvagn som bättre passar in i den renässansstil som präglar stadens historiska centrum.

Det uppger webbplatsen Love Kraków.

Borgmästaren utlyser nu en tävling om vem som kan komma med det bästa förslaget och vinnaren får 30 000 złoty. Förutom det estetiska måste de tävlande tänka på arbetsmiljön. Vagnen måste vara lätt – den rullas ju undan på nätterna – och den ska ge försäljarna ett gott skydd mot vädrets makter.

Tävlingsbidragen ska lämnas in senast den 17 april och tyvärr är tävlingen bara öppen för dem av landets egna invånare som är utbildade i konst eller arkitektur, skriver sajten. (lovekrakow.pl 28 mars 18)

Kraków inför trafiktrafikbegränsningar vid smog

Smogen plågar Polen.
Foto: G. Lindberg.

Kraków blir den första staden i Polen som inför regler för att begränsa trafiken under de dagar då staden är insvept i smog. Det handlar i första hand om Gamla stan och den sydvästliga stadsdelen Podgozre.

Många polska städer har problem med smog – enligt WHO ligger 33 av Europas mest luftförorenade städer i Polen – och runt 50 000 personer avlider varje år i sjukdomar som relateras till nedsmutsad luft.

Premiärminister Mateusz Morawiecki sade när han i december tillträdde som regeringschef att luft, vatten och jord skulle ligga högt på hans prioriteringslista. Katowice har nyligen inlett försök med att låta drönare avslöja vilka skorstenar som har för höga utsläpp.

I försöken att minska utsläppen beslöt regeringen i förra veckan att sänka elpriserna för att göra elenergi mer konkurrenskraftigt i förhållande till den inhemska och billiga stenkol som de flesta hushåll i landet använder vid uppvärmning.

Särskilt nattaxa, skulle kunna sänkas till en tiondel av dagens taxa, sade energiminister Krzysztof Tchórzewski. (Polskie Radio och wB 26 jan 18)

En miljon har besökt Wieliczka hittills i år

Den heliga Kingas kapell, utformat i saltsten. Foto: Barbara Maliszewska.

Sin miljonte besökare hittills i år kunde den historiska saltgruvan Wieliczka utanför Kraków räkna in i veckan.

Besökaren gratulerades med biljetter till nyårsfirandet i den pampiga underjordiska festsalen om knappt fem månader.

Runt hälften av besökarna kom från andra länder, främst Storbritannien, Italien, Tyskland, Frankrike och Spanien.

Förra året kom den miljonte besökaren flera veckor senare och under hela 2016 gick en och en halv miljon spåret under jord för att se de fantastiska saltskulpturerna och hur man ända sedan 1200-talet arbetat i gruvan.

Gruvan har varit i bruk ända tills ganska nyligen. 1978 sattes Wieliczka upp på Unescos världsarvslista. (Polskie Radio 9 aug 17)

Läs mer om Wieliczka – en polsk världsattraktion under jord >>

Ny flyglinje Malmö-Kraków i oktober

Kraków. Foto: Anna Ahlgren.

I oktober 2017 börjar Ryanair flyga till Kraków tre avgångar i veckan till Polens näst största stad som är en av Europas vackraste städer, Polen kulturhuvudstad.

Kraków erbjuder många historiska sevärdheter, ett hundratal kyrkor och fina konstsamlingar tillsammans med ett spännande matutbud och prisvärd shopping. Läs mer om staden här: https://www.swedavia.se/arlanda/destinationer/krakow/#gref

Biljettförsäljningen av den nya linjen mellan Kraków och Malmö Airport påbörjas inom de kommande veckorna via ryanair.com. (Swedavia 2 feb 17)

Ny flyglinje mellan Kraków och Göteborg

Det medeltida torget med Klädeshallarna Sukiennice i Kraków.
Foto: Karin Maltestam

I oktober 2017 öppnar Ryanair en ny flyglinje till Kraków från Göteborg Landvetter Airport. Det blir tre avgångar i veckan till Kraków, Polens näst största stad som är en av Europas vackraste städer. Kraków är också Polens kulturella huvudstad med många historiska sevärdheter, ett hundratal kyrkor och fina konstsamlingar tillsammans med ett spännande matutbud och prisvärd shopping. Läs mer om staden här: https://www.swedavia.se/arlanda/destinationer/krakow/#gref

Biljettförsäljningen av den nya linjen mellan Kraków och Göteborg Landvetter påbörjas inom de kommande veckorna via ryanair.com. (Swedavia 2 feb 17)

Svåra luftföroreningar i Kraków

Kylan över Polen gör att luftföroreningarna ökar – man eldar allt mer och allt fler tar bilen till jobbet. I Kraków är situationen nu så allvarlig att myndigheterna utfärdat en varning av den tredje och högsta graden, skriver tidningen Rzeczpospolita. De uppmätta föroreningarna går långt över gränsvärdena. Varningen gäller till och med den 3 februari på middagen.

Föroreningarna beror på platsspecifika spridningsförhållanden, mycket ogynnsamma klimatförhållanden, utsläpp från uppvärmning av enskilda byggnader och från trafiken, uppger myndigheterna i ett pressmeddelande.

Barn och ungdomar, äldre, gravida kvinnor och personer med luftvägssjukdomar uppmanas att hålla sig inomhus, de som måste gå ut ska avhålla sig från kroppsansträngningar.

För att minska trafiken är kollektivtrafiken i staden gratis under den aktuella tiden, och man överväger att tillfälligt stoppa vissa industriprocesser. Samtidigt ska uppvärmningsanordningarna i hushållen kontrolleras av stadsvakten.

I januari överskreds gränsvärdena inte mindre än elva gånger i Kraków. Ändå här gränsvärdena högre än i många andra städer i Europa. Om Kraków skulle anta samma värden som man har i Frankrike skulle smoglarmet utlösas varje dag. (Rzeczpospolita 31 jan 17)

Damen med hermelinen köpt av staten

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med Hermelinen.
Foto: Cezary Piwarowski, wikipedia.

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med hermelinen övergår nu i statlig ägo. Det är den berömda Czartoryski-samlingen som Adam Czartoryski säljer släktens konstsamling till polska staten för den nätta summan 100 miljoner euro (drygt en miljard svenska kronor). Samlingen ska ha ett marknadsvärde på 10 miljarder złoty (25 miljarder kronor) och varför kulturminister Piotr Gliński fått den så billigt sysselsätter nu många intresserade i landet.

Det talas också om att styrelsen för Czartoryski-stiftelsen strax före jul sade upp sig. Deras förtroende för släktens huvudman, Adam Czartoryski, var kört i botten eftersom förhandlingarna om försäljningen förts bakom ryggen på dem.

Förutom Damen med hermelinen finns verk av konstnärer som Rembrandt och Renoir, där finns manuskript av den medeltida kulturnestorn Jan Długosz och mycket annat. Insamlingen av de 86 000 föremålen har pågått i flera hundra år.

Fastigheter som tillhör samlingen ingår också, och rätten till de verk som ingick i samlingen med gick förlorade under andra världskriget.

Förra kulturministern Małgorzata Omilanowska är kritisk till köpet.

Om köpesumman verkligen är så låg som det sägs, så handlar det mer om nationalisering än om köp, säger hon till RadioTokFM. Men det är ändå mycket pengar, och frågan är varför regeringen lägger så mycket pengar på att köpa en konstsamling som ändå har varit tillgänglig för allmänheten. (Polskie Radio, TVN och RadioTokFM 29 dec 16)

Staten vill köpa Damen med hermelinen

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med Hermelinen.
Foto: Cezary Piwarowski, wikipedia.

Regeringen förhandlar nu med Czartoryski-stiftelsen om att få köpa den konstsamling där bland annat Leonardo da Vincis berömda målning Damen med hermelinen ingår.

Förhandlingarna går framåt, säger vice kulturminister Jarosław Sellin till Polskie Radio. Samlingen, som påbörjades för över 200 år sedan av den adliga familjen Czartoryski, är en av de mest värdefulla konstsamlingarna i världen. Ett av objekten är da Vincis Damen med hermelinen, och det vore bra på flera sätt om den blir en nationell skatt.

Sellin vill inte säga mer, men Czartoryski-stiftelsen har tillkännagett att konstsamlingen kommer att kosta 4,5 miljarder złoty (10,6 miljarder svenska kronor). Enligt lokala medier ska enbart Damen med hermelinen vara värd mellan en halv och en miljard złoty (1,2–2,4 miljarder kronor).

Målningen, som ibland lånas ut till andra stora konstmuseer i världen, bedömdes 2007 av franska experter som definitivt äkta eftersom man hittade da Vincis fingeravtryck på den. Man kunde också se att den målats om flera gånger, och det tycks som om den svårtämjda hermelinen som vilar mot damens arm, från början kan ha varit ett annat djur.

Czartoryski-museet i Kraków består av familjen Czartoryskis samlingar, både konst och släktarkiv. Under kommunistperioden förvaltades det av Nationalmuseum i Kraków, och efter regimens fall fick ägarfamiljen tillbaka sin egendom. Av ekonomiska skäl skulle driften skötas i samarbete med Nationalmuseum.

För fyra år sedan inleddes en grundlig renovering av palatset/museibyggnaden, vilket innebar en stor påfrestning för stiftelsens ekonomi, styrelsen byttes ut flera gånger. Och nu vill staten överta ägandeskapet. (Polskie Radio och wB 14 dec 16)

Kyrkan tjänade 100 miljoner på Världsungdomsdagarna

Kyrkan vill att skattebetalarna står för en del av kostnaderna för Världsungdomsdagarna i Kraków. Foto: Maria Lovén.

Kyrkan vill att skattebetalarna står för en del av kostnaderna för Världsungdomsdagarna i Kraków. Foto: Maria Lovén.

Efter Världsungdomsdagarna, som i slutet av juli hölls i Kraków, kommer nu räkningarna. Katolska kyrkan, som var arrangör, har betalat en del av kostnaderna, som t.ex. hyran av den stora arenan.

Men det återstår räkningar för vatten, el, gas, städning och sophämtning på skolor och andra platser där en miljon pilgrimer höll till. Räkningarna uppgår till 1,2 miljoner złoty (nära 3 miljoner svenska kronor) och det tycker kyrkan att skattebetalarna ska stå för, via utbildningsdepartementet.

Samtidigt drog kyrkan in över 108 miljoner złoty (260 miljoner kronor) – många pilgrimer kom via paketresor, där det ingick transport, försäkring, boende och måltider för 9 dagar, paket som kostade i genomsnitt 300 złoty (720 kr). Det såldes 360 000 paket, vilket gav 108 miljoner złoty, har webbplatsen krknews.pl räknat ur.

Men de pengarna är bidrag till kyrkan, det är inte någon avgift, säger kyrkans talesman Piotr Studnicki.

Och eftersom det är bidrag behöver kyrkan inte heller betala skatt på pengarna, konstaterade han. (Krknews.pl 30 sept 16)

Påvens besök i Polen – farhågor och förväntningar

Påve Franciskus. Foto: wikipedia.

Påve Franciskus. Foto: wikipedia.

Påven Franciskus I anlände på onsdagen till Polen och Världsungdomsdagarna. Han ska framför allt ägna sig åt hundratusentals unga människor från hela världen som har kommit till Kraków med omnejd för att uppleva den kristna gemenskapen. Det är en fest för den katolska tron.

Men Franciskus besök har av naturliga skäl även politiska undertoner. Det finns en viss oro för att påven ska pressa såväl den polska kyrkan om dess hållning i flyktingfrågan (därav de mildare och mer försonande tongångarna i biskoparnas uttalanden den sista tiden), som den polska regeringen i samma fråga, samt om den interna politiska situationen i Polen. Det finns även förhoppningar om att påven ska ge såväl kyrkan som regeringen en vägledning.

Läs vidare >>

Berömd kabaré fyller 60 år

Scenen på Piwnica Pod Baranami. Foto: wikipedia.

Scenen på Piwnica Pod Baranami. Foto: wikipedia.

Den berömda kabarén Piwnica Pod Baranami i Krakow firar i år 60-årsjubileum.

Studenterna i den gamla universitetsstaden hade i flera år samlats och satt upp politiska kabaréer där man gisslade det kommunistiska styret, och 1956 fick de använda Piwnica som sin klubblokal.

En lång rad av kända kulturpersonligheter har framträtt på Piwnicas scen – en del av dem har också nått ut långt bortom Polens gränser. Vi talar om kompositörer som Krzysztof Penderecki och Zbigniew Preisner, den sjungande poeten Leszek Długosz, jazzlegendaren Krzysztof Komeda, sångare som Ewa Demarczyk och Anna Szałapak.

Piotr Skrzynecki var den som startade studentkabaréerna, och det satiriska anslaget fick myndigheterna att stänga Piwnica Pod Baranami gång på gång.

Vi gisslade tidens slöhet, dumhet, skurkaktighet, cynism och intolerans, sade Skrzynecki, som gick bort 1997.

Jubileet firas den 5 augusti på Krakóws gamla kungaborg Wawel. (TVP 27 maj 16)

SF-festival i Kraków till minne av Stanisław Lem

Den polska sf-författaren Stanisław Lem. Foto: mariusz Kubik, wikipedia.

Den polska sf-författaren Stanisław Lem.
Foto: mariusz Kubik, wikipedia.

På torsdag inleds den sextonde Science Fiction-festivalen i Kraków. Festivalen tillägnas den polske filosofen och författaren Stanisław Lem, som avled 2006.

Lems böcker, varav Solaris från 1961 är den mest kända, har översatts till över 40 olika språk och sålts i 27 miljoner exemplar. Flera av dem har också filmats.

Han föddes i 1921 i Lwów, som på den tiden hörde till Polen. Han började läsa medicin, men avbröt studierna när andra världskriget bröt ut och anslöt sig till den underjordiska motståndsrörelsen.

Vid krigsslutet flyttades den polska gränsen tio mil västerut, Lwów tillhörde det område som annekterats av Sovjetunionen, och Lem flyttade till Kraków. Medan han forskade på universitetet började han skriva berättelser, ofta om omöjligheten för människan att kommunicera med utomjordiska civilisationer.

Stanisław Lem blev hedersledamot i Science Fiction and Fantasy Writers of America (SFWA) 1973, men när han beskrev den amerikanska sf-litteraturen som illa genomtänkt och dåligt skriven blev han utkastad igen.

Lem skrev ett trettiotal böcker och flera av dem har filmats, senast av den amerikanska regissören Steven Soderberg. (Polskie Radio och wikipedia 17 maj 16)

Tusentals tomtar i Kraków

Över 4 000 tomtar kom till Kraków på Mikołaj-dagen.

Över 4 000 tomtar kom till Kraków på Mikołaj-dagen.

Över 4 000 tomtar dök upp på den legendariska tomteparaden i Kraków i helgen. Det är nytt rekord och mer än dubbelt så många tomtar som i Chrzanów, ett par mil väster om staden.

Paraden hölls med anledning av att det den 6 december är St Nikolaus dag – helgonet som är tomtens förebild. I Polen heter han święty Mikołaj och i engelskspråkiga länder Santa Claus.

Polska barn brukar få lite julklappar även på Nikolaidagen och har ofta skrivit en önskelista för att informera Mikołaj om vad de vill ha. (Polskie Radio och wB 7 dec 15)

Teatr Stary i Kraków lustreras

Teatr Stary (Gamla teatern) i Kraków, en av de främsta teatrarna i Polen, ska genomgå en en specialgranskning – en lustration*. Kulturminister Piotr Gliński vill ha videoinspelningar av teaterns samtliga uppsättningar för bedömning. Bedömare är den unge teaterkritikern Konrad Szczebiot, en ung teaterkritiker som nyligen blivit kulturministerns rådgivare i teaterfrågor.

Kulturministerns åtgärd påminner om den handstyrning av kulturen som vi känner igen från kommunisttiden då regimens tjänstemän bestämde vilka filmer som skulle spelas in och vilka pjäser som skulle sättas upp.

Läs vidare >>

Rekordmånga turister till Kraków

Över tio miljoner turister har i år kommit till Kraków. Det är rekord och 150 000 fler än 2014, visar siffror från stadens turistmyndigheter som presenterades på årets Turist Forum. En fjärdedel av turisterna kommer från andra länder, i första hand Storbritannien och Tyskland.

Det har kommit färre italienare, spanjorer, greker och ukrainare än tidigare, men å andra sidan har det kommit fler ryssar, belgare och svenskar.

Tyvärr har besökarna inte varit lika spendersamma som tidigare år – årets turisthandel uppgår till 4,45 miljarder (drygt 10 miljarder svenska kronor) złoty, vilket är 150 miljoner mindre än förra året. (Polskie Radio och wB 3 dec 15)

Julmarknaden i Kraków har inletts

Polsk julkrubba – här utställd på biblioteket i Sölvesborg för några år sedan. Foto: Jan Maltestam

Polsk julkrubba – här utställd på biblioteket i Sölvesborg för några år sedan.
Foto: Jan Maltestam

Nu har den berömda julmarknaden på Stortorget i Kraków öppnat för året. Från ett 80-tal stånd säljs allt från regionens traditionella keramik och fårskinn från Tatrabergen till mer modernt tingeltangel.

En kopp varm glögg värmer under besöket på jumarknaden. Foto: Anneke Wolf, wikipedia.

En kopp varm glögg värmer under besöket på jumarknaden.
Foto: Anneke Wolf, wikipedia.

Kunderna kan smaka lite mat eller smutta på ett glas grzaniec galicyjski (en lokal variant av glögg) från matstånden under rundvandringen bland allt som går att köpa. Samtidigt sjunger stadens körer julsånger, till marknadsbesökarnas förnöjelse.

På torsdag den 3 december inleds den berömda tävlingen om bästa julkrubban. Det gäller att producera en julscen avancerad nog och särpräglad nog för att den ska kunna sticka ut i konkurrensen som är mycket hård. Kreatörerna sparar ingen kraft och knappt pengar heller. På söndagen ställdes julkrubborna ut till beskådan runt Mickiewiczs staty framför de gamla Klädeshallarna. På torsdag transporteras de till Historiska museet, där juryn utser vinnare i olika kategorier.

Julmarknaden är en av Krakóws mest besökta turistattraktioner. (Polskie Radio och wB 29 nov 15)

Utrensningar på kulturområdet

Scen ur Krakówtaterns TIll Damaskus. Foto: Stary Teatr, FB.

Scen ur Krakówtaterns TIll Damaskus.
Foto: Stary Teatr, FB.

Nu börjas det. Högeraktivister samlar in namn för petitioner med krav på att Jan Klata, chef för Teatr Stary (Gamla teatern) i Kraków, ska få sparken.

I spetsen för aktionen står fotografen Stanisław Markowski. Under en föreställning av Strindbergs Till Damaskus var han en av dem i publiken som i protest mot ”obscena sexuella scener” skrek: Vanära! och Synd!

Inom kulturen råder en total brist på jämvikt, sade Markowski nyligen till tidningen Gazeta Wyborcza. Han ser Klata som en kulturrevolutionens funktionär som de nya makthavarna måste stoppa.

Nu efter valet kan man räkna med stora och välbehövliga förändringar inom kulturlivet, menar han, och först måste vi ta itu med de falska auktoriteterna.

PiS-politikerna i Kraków är med på noterna.

Teatr Stary är en gammal förtjänstfull institution och den måste få ett annat ansikte utåt, säger kommunalpolitikern Ryszard Kapuściński. Klatas senaste idéer tyckte vi inte om, det finns helt enkelt saker man inte gör.

Den nye kulturministern Piotr Gliński vill inte kommentera högeraktivisternas förehavanden, men senator Jerzy Fedorowicz från PO (Medborgarplattformen) påpekar att detta är farligt nära censur.

Dramats huvudperson, regissören Jan Klata är förvånad.

Teatern har haft stora framgångar, de sista två åren har vi sålt hundra tusen biljetter, vi har gästspelat över hela landet och utomlands. Bara i oktober gick fyrtio föreställningar för utsålda hus, påpekar han. Och Kung Lear fick det prestigefyllda priset Guld Yorrick vid Shakespearefestivalen.

Klata ser ett samband med den politiska situationen.

Något liknande inträffade i Moskva – personer i publiken störde ”spontant” en föreställning av Bröderna Karamasov för att den ”sårade deras deras religiösa känslor”. Jag är inte säker på att det är förebilder man ska leva upp till här i Polen, säger regissören.

Man kan väl konstatera att högerkretsar verkligen känner vind i seglen. Påtryckningar på kulturinstitutioner och medier bör man å det bestämdaste reagera mot. I annat fall står Polen inför massiva utrensningar inom kulturinstitutionerna. I annat fall blir det ett indirekt bejakande av censur och då kommer kulturen att styras av politiska och ideologiska direktiv som under kommunisttiden.

Dorota Tubielewicz Mattsson

Smogvarning i Kraków

Myndigheterna i Kraków utfärdade på torsdagen en varning för att smogen kommer att öka kraftigt. Kommunen uppmanar utsatta grupper som astmatiker, barn och äldre att inte vara ute för mycket. Tung trafik ska dirigeras runt staden.

Kraków ligger nersänkt i en dal och drabbas ofta av smog – många hushåll eldar med kol, och föroreningarna är nu fyra gånger högre än vad som rekommenderas.

Enligt en ny lag ska myndigheterna i staden lokalt kunna stoppa förbränning som medför att farliga ämnen släpps ut i luften.
För några år sedan konstaterade den europeiska miljömyndigheten att Kraków är EUs tredje mest förorenade stad. (Polskie Radio 5 nov 15)

Privat koleldning kan förbjudas

Dålig luft tar livet av 70 000 polacker varje år och en viktig orsak till det är att miljontals småhus värms upp med kol. Kaminerna släpper ut stora mängder partiklar med andningsproblem och cancer som följd.

Kraków är en av de städer som har absolut sämst luft i Europa med föroreningar som ligger flera gånger över gränsvärdena och den största orsaken är enligt forskarna just koleldningen.

Men enligt en ny lag kan städer och kommuner nu förbjuda privat koleldning, och man hoppas att det ska innebära bättre luft i framtiden.

Samtidigt ska man komma ihåg att kol, som utgör 90 % av landets energikällor, är den billigaste energiformen för polackerna. Den måttligt lönsamma gruvindustrin genomgår för närvarande en rekonstruktion, men det är inte lätt för politikerna att ställa många tusen gruvarbetare på bar backe. (SR och wB 14 okt 15)

Nya spårvagnar till Kraków

Nu levereras den första av 36 spårvagnar som Kraków beställt av företaget Pesa. Vagnen, som kallas Krakowiak, ska nu testas i stadens spårvägsnät innan den sätts i trafik.

Krakowiak är designad direkt för Krakóws särskilda behov och tar 300 passagerare, säger Pesas vd Tomasz Zaboklicki. Den är 42,8 meter lång, vilket är längst i landet, och indelad i fyra sektioner.

De nya spårvagnarna kostar 291 miljoner złoty (686 miljoner svenska kronor), varav 171,8 miljoner złoty (405 miljoner kronor) kommer från EUs fonder. (Polskie Radio 30 juni 15)

Wawel har fått tillbaka sina renässansträdgårdar

I sommar visar Wawel upp sina nya renässansträdgård. Foto: Wawel.

I sommar visar Wawel upp sina nya renässansträdgård.
Foto: Wawel.

Landets enda rekonstruerade trädgårdar från renässanstiden har nu öppnat på den gamla kungaborgen Wawel i Kraków.

Trädgårdarna anlades under på 1500-talet och sträcker sig över två terrasser.

Som ung prins reste Zygmunt I runt på den italienska halvön. Med sig hem hade han 1502 arkitekten Francesco Fiorentino från Florens. Chefsarkitekt var sedan tidigare en annan florentinare, Bartolomeo Berecci.

1518 gifte Zygmunt sig med furstinnan Bona Sforza från Milano och det italienska inflytandet blev än starkare.

Trädgårdarna återspeglar perioden runt 1540. Här frodas rosor, kaprifol, pioner, krysantemum, lejongap, och krydddväxter som timjan, lavendel, verbena, basilika och oregano. Det finns också en liten fruktträdgård och två små rosenomgärdade vingårdar.

När vädret i sommar så tillåter kommer trädgårdarna att hålla öppet alla dagar mellan 11:00 och 15:00 ända fram till 30 september. (Polskie Radio 20 juni 15)

Rabattkort ska få fler att betala skatt

Rynek Glowny har åter utsetts till världens bästa torg.  Foto: Jan Maltestam.

Kraków vill locka fler att betala skatt med rabatter på kommunal service.
Foto: Jan Maltestam.

För att få fler medborgare att betala skatt planerar stadsfullmäktige i Kraków ett rabattkort, som ska ge rabatter och förmåner runt om i staden.

Många av de olika tjänster som alla har nytta av betalas med skattemedel, säger stadsfullmäktiges ordförande Bogusław Kośmider. Därför ska kortet gälla på samhällsservice som kollektivtrafik, sporthallar, kommunala parkeringsplatser och teatrar samt på evenemang som arrangeras av staden. Även rabatter i vissa butiker kan komma ifråga.

Efter ett pilotprojekt kan kortet vara i bruk om två år.

Kostnaden beräknas ge 60 000 nya skattebetalare, vilket kan ge 100 miljoner zloty (242 miljoner svenska kronor) i extra skatteinkomster per år. (Polskie Radio 12 maj 15)

Polsk superdator invigdes i Kraków

Med den massiva datorkraften hos Prometeus inleds en ny era för den polska vetenskapen. Prometeus kan utföra de mest tidskrävande uppgifter på kort tid och bidra till många spännande upptäckter inom flera olika vetenskaper. Det sade professor Tadeusz Slomka vid invigningen av den nya superdatorn, som byggts påTekniska högskolan i Kraków.

Prometeus är kraftfull som 50 000 vanliga datorer, väger 30 ton och är den största dator som byggts i landet. Den har kostat 41 miljoner zloty (drygt 100 miljoner svenska kronor).

Prometeus ska användas av forskare på många olika  områden – fysik, kemi, astrofysik, nanoteknik, energi, biologi och medicin. (Gazeta Krakowska 27 april 15)

Mariakyrkan kan få kvinnlig hornblåsare

När Kraków i höst ska annonsera efter en ny hornblåsare, som ska blåsa stadens berömda hejnał i Mariakyrkans torn, är det öppet även för kvinnor att söka.

Jobbet annonseras ut i oktober, rapporterar nyhetsbyrån IAR. De sökande ska vara i god fysisk form – man måste kunna springa de 239 stegen upp i tornet varje timme och sedan kunna spela den berömda tonsekvensen utan att darra på hornet. Varje timme. I alla fyra väderstrecken.

De två nuvarande hornblåsarna går i pension i höst.

Enligt traditionen hotades Kraków för 700 år sedan av anstormande mongoler. En väktare uppe i kyrktornet blåste varningssignal, men träffades av en pil i halsen och dog. Därför avslutas hejnał abrupt. (Polskie Radio 14 mars 15)

Tunnelbana planeras i Kraków

Premetro, ett planskilt spårsystem med helautomatiska tåg, är det bästa alternativet för en planerad tunnelbana i Kraków. Det föreslår en grupp forskare från Tekniska högskolan i staden, som utrett frågan, rapporterar tidningen Gazeta Wyborcza.

Kraków har 750 000 invånare, och i städer med ungefär samma befolkningsmängd som Lausanne och Toulouse, har premetro fungerat väl.

Dessutom kommer tio miljoner turister till Kraków varje år. I snitt reser mellan 1,5 och 2 miljoner personer dagligen i staden.

Den första linjen, som ska koppla ihop Bronowice i väster med Nowa Huta i öster, är tänkt att gå under marken och ha nitton underjordiska stationer. Kostnaden är beräknad till mellan sju ocn nio miljarder zloty (16,7–21,4 miljarder svenska kronor). En andra och tredje linje kan byggas efterhand. (Polskie Radio 6 mars 15)

Daghem för studenternas barn i Kraków

Studenter med barn har det inte alltid så lätt att ordna barnomsorgen, men nu inleds projektet Småbarn vid universitetet, som går ut på att det ska finnas daghem för barn under tre år vid universiteten.

Elva miljoner zloty har avsatts för projektet, och det första daghemmet öppnas vid ärevördiga Jagellonska universitetet i Kraków.

För studenternas förskolebarn finns redan förskolor. (Polskie Radio 19 feb 15)

Turistrekord i historisk saltgruva

Den heliga Kingas kapell, utformat i saltsten. Foto: Barbara Maliszewska

Den heliga Kingas kapell, utformat i saltsten. Foto: Barbara Maliszewska

Den historiska saltgruvan Wieliczka utanför Kraków drog till sig 1,3 miljoner besökare förra året, vilket är rekord och 80.000 fler än under 2013. Det säger Wieliczkas direktör, Kajetan d’Obyrn, till nyhetsbyrån PAP.

Hälften av besökarna kommer från utlandet, främst Storbritannien, Tyskland, Italien, Frankrike och Spanien.

Saltgruvan grundades på 1200-talet och var i bruk till 1996. Turister kunde komma dit redan i slutet av 1700-talet och fortfarande är tillströmningen av besökare till den 2,5 km långa turen under jord ansenlig.

Wieliczka fördes upp på Unescos Världsarvslista 1978. (Polskie Radio 8 jan 15)

Läs mer om vid nationalklenoden Wieliczka >>

Polska städer inför fjärrvärme

Allt fler polska städer går nu in för att omvandla sina sopor till el och fjärrvärme, skriver tidningen Östersjönytt. Det är närmast aktuellt för Gdansk, som i samarbete med det privata näringslivet ska bygga en förbränningsanläggning med en kapacitet av 250.000 ton om året.

Liknande anläggningar är under byggnad ibland annat Bialystok, Szczecin, Bydgoszcz, Poznan och Kraków. (Östersjönytt 7 nov 14)

Kraków är bäst bland storstadsmålen

Rynek Glowny harv åter utsetts till världens bästa torg.  Foto: Jan Maltestam.

Gamla stan i Kraków får högt betyg i resenärundersökning.
Foto: Jan Maltestam.

Den historiska staden Kraków hamnar i topp när 4585 resenärer för brittiska webbplatsen Which? röstar fram de bästa städerna i Europa utanför Storbritannien. Med sina 94 poäng slår Kraków Amsterdam, Paris och Rom med god marginal.

47 resmål fick över 60 poäng, och två fick över 80. I särklass bäst blev Kraków med 94 poäng.

Gamla stan i Kraków, som finns med på Unescos världsarvslista, är full av eleganta, välbevarade historiska byggnader och kullerstensgator. Det är lätt att ta sig fram till fots, men kollektiva färdmedel är billiga.

Kraków är en stad som välkomnar sina turister, bemötandet är femstjärnigt, hotellpriserna måttliga, mat och dryck håller hög klass.

Bland sevärdheterna nämns Rynek, Wawel, Oskar Schindlers emaljfabrik och saltgruvan Wieliczka. (which.co.uk 29 okt 14)

Ryssland vill ha stort monument i Kraków

Ryska ambassaden i Warszawa har inkommit med en begäran om att ett större monument ska uppföras på den historiska Rakowickikyrkogården i Kraków till minne av de sovjetiska krigsfångar som dog under det polsk-bolsjevikiska kriget 1919–1920.

Rådet för skydd av strids- och martyrskapsplatser (ROPWiM), som har hand om ärenden av den här typen, tycker inte att tanken på ett stort monument är särskilt tilltalande.

Ett ortodoxt kors med en minnesplatta på polska och ryska vore mer passande, menar Rådet.

Saken diskuteras även i ryska medier, och tidningen Komsomolskaja Pravda anser att inskriptionen ska påminna om alla de sovjetiska soldater som dött martyrdöden i polska dödsläger.

Men ryska ambassaden står inte bakom det förslaget, påpekar ROPWiM.

Ryska historiker har velat göra en jämförelse mellan de läger där de sovjetiska krigsfångarna avled och Katynmassakern 1940, då Stalins trupper avrättade över 20.000 polska krigsfångar, vilket polackerna inte kan acceptera.

De sovjetiska krigsfångarna dog av sjukdom och dåliga förhållanden i lägren. En polsk-rysk kommission har gemensamt kommit fram till att 18.000 sovjetiska krigsfångar dog i Polen. Men det Ryska Militärhistoriska sällskapet, nyligen inrättat av president Putin, hävdar att de var 60.000.

På Rakowickikyrkogården ligger emellertid 174 sovjetiska soldater begravda, säger borgmästaren i Kraków, Jan Majchrowski, som själv är historiker.

Relationerna mellan Polen och Ryssland är för närvarande spända med anledning av konflikten i Ukraina. Något monument bör överhuvud taget inte diskuteras förrän relationerna har normaliserats igen, säger historikern Leszek Moczulski till tidningen Gazeta Wyborcza.  (Polskie Radio 9 okt 14)

Optisk teknik avslöjar da Vinci

Leonardo da VIncis målning Dam med hermelin. Foto: Frank Zöller, wikipedia.

Leonardo da Vincis målning Dam med hermelin.
Foto: Frank Zöller, wikipedia.

Leonardo da Vinci målade tre olika versioner av sitt mästerverk Dam med hermelin. Det visar ny forskning. Den franske forskaren Pascal Cotte har i tre år med hjälp av ny optisk teknik studerat målningen, som för närvarande hänger på Wawel i Kraków.

Man kan skala målningen som en lök, lager efter lager, och då ser vi vilka ändringar konstnären har gjort, säger Cotte till BBC. Vi har upptäckt att Leonardo ändrar sig hela tiden, han raderar och lägger till, provar sig fram.

En av förändringarna är att hermelinen i damens famn från början var ett annat djur i en helt annan pose. Hermelinen är i da Vincis måleri en symbol för renhet.

Furst Adam Czartorisky köpte tavlan 1798, men efter upproren mot Tsarryssland 1830–31 smugglades den till Paris av familjen. När Nazityskland över hundra år senare ockuperade Polen konfiskerade nazityske guvernören Hans Frank da Vincis mästerverk.

Damen med hermelinen ägs av den furstliga familjen Czartorisky och medan Czartoriskymuseet renoveras har Damen fått en tillfällig bostad på den gamla kungaborgen Wawel. (Polskie Radio 1 okt 14)

Mord i Kraków – utställning för brottsintresserade

Lukas Houdek The Art of Killing från 2012

Lukas Houdek The Art of Killing från 2012

Bilder på berömda mördare och deras offer, mordscener, vapen, blodspår, handskar av människohud, kroppar som flyter i bassänger med ansiktet neråt – en hel del är naturligtvis konstgjort.

Bilder ställs mot varandra, åskådaren tvingas fundera över samband, orsak och verkan. Besökaren kan gå in i en dödscell, som stickats av en konstnär som blev kär i en dubbelmördare.

Vi ser de här bilderna hela tiden i film och medierna, säger utställningens curator Delfina Jalowik till tidningen Kraków Post. Här kan vi fundera över varför vi är så fascinerade av dem.

Ett fyrtiotal konstnärer är representerade på utställningen Brott i konsten, som pågår till 28 september. (Kraków Post 3 aug 14)

 Fler bilder från Mocaks utställning >>

Flygplan från första världskriget visas i Kraków

En utställning av flygplan från första världskriget har öppnats i Kraków hundra år efter krigsutbrottet.

Den 28 juli 1914 sköts ärkehertigen Franz Ferdinand av Österrike-Ungern till döds av en bosnien-serbisk nationalist, rapporterar Polskie Radio. Det var inledningen till det krig som blev första världskriget.

Flygplanen användes i början bara till spaning – fram till dess ett av dem blev nedskjutet, berättar Krzysztof Radwan, chef på Flygmuseet i Kraków. Och då började en förskräcklig luftstrid.

En del av de plan som ställs ut är de enda som finns kvar av den typen.

Det fanns inget romantiskt i de unga piloternas liv, sade Radwan. Från deras dagböcker och memoarer vet man att de var berusade av adrenalin och alkohol. De var barn, vars första jobb var att döda.

Polacker fanns med i tre arméer – landet var sedan 1795 ockuperat av Ryssland, Preussen och Österrike – och 400.000 polska soldater stupade.

I freden återfick Polen sin självständighet sedan de tre ockuperande stormakterna fallit samman. (Polskie Radio 28 juli 14)

Wawel bombhotades

Den gamla kungaborgen Wawel i Kraków var en av flera offentliga institutioner i Polen som fick utrymmas på torsdagen efter bombhot.

Sex andra institutioner i Kraków plus administrationsbyggnader i Poznań, Łódź och Bydgoszcz, tullkammaren i Wrocław, Wałbrzych och Legnica samt ett militärt teknikinstitut i Gołgow fick också mail med bombhot. (3 juli 14)

Jag kände att jag inte behövde slåss …

Här kunde jag genomgå behandlingarna utan att vilja slåss, säger  Jan Thore Olsen som fått ett smil – för första gången på många år. Foto: Gunilla Lindberg.

Här kunde jag genomgå behandlingarna utan att vilja slåss, säger Jan Tore Olsen.
Foto: Gunilla Lindberg.

Jan Tore Olsen från Drammen, 67 år,  fick ett smil på tandkliniken Dentestetica i Kraków.

Han led av tandläkarskräck sedan barndomen och kunde inte förmå sig att gå till tandläkaren. Med ständig tandvärk och inflammationer kände han att han måste göra något.

– Det känns konstigt att säga, men jag såg faktiskt fram emot behandlingarna, säger Jan Tore Olsen. Nu visste jag att kunde jag genomgå dem utan att vilja slåss. Nu har jag ett smil, det har jag inte haft på många år, säger han och ler.

Läs artikel >>

Kissande Lenin pryder park i Nowa Huta

Framtidens fontän kallas ett nytt konstverk som satts upp i Nowa Huta i samband med stadens sjätte Grolsch ArtBoom Festival.

Verket – en lysande gul, kissande Lenin – som har skapats av konstnärerna Bartosz Szydlowska och Malgorzata Szydlowska, anspelar på en större staty av Lenin som tidigare hade sin plats i Nowa Huta.

Nowa Huta byggdes upp för att få en motvikt mot de borgerliga invånarna i Kraków. Centrum var det stora stålverket som uppkallades efter Lenin. Men invånarna var inte de följsamma kommunister som regimen önskade sig, och Leninstatyn utsattes flera gånger för sabotage.

På söndagens besökte president Bronislaw Komorowski Nowa Huta som en del av 25-årsfirandet av de fria val som den 4 juni 1989 banade väg för slutet på kommunismen.

Det finns inga planer på att göra framtidens fontän till en fast installation. (Polskie Radio 11 juni 14)

Nytt Matejkomonument i Kraków

Jan Tutaj har skapat Krakóws nya Matejkoskulptur.

Jan Tutaj har skapat Krakóws nya Matejkoskulptur.

Polens mest kände 1800-talskonstnär är Jan Matejko, som nu har förärats ett stort monument i Kraków. Han dog år 1893 och i höstas stod äntligen ett nytt monument klart framför Konstakademin i staden – 120 år efter hans död. Efter en internationell tävling blev det professor Jan Tutaj, som fick i uppgift att utföra sitt förslag till monument. Kostnaden uppgick till ca 320 000 złoty (ca 700 000 SEK).

Det skriver Karin och Jan Maltestam, som berättar om den nya skulpturen.

Läs artikel >>

Inget Vinter-OS i Kraków

Vid söndagens lokala folkomröstning i Kraków röstade 69,72 procent av väljarna mot att staden skulle arrangera Vinter-OS år 2022. Borgmästaren Jacek Majchrowski beklagar att staden nu måste dra sig tillbaka. Den organisation som kämpat mot OS-planerna, Kraków Przeciw Igrzyskom, är mycket nöjd med valresultatet. (Polskie Radio 26 maj 14)

Wieliczka – en världsattraktion under jorden

Den heliga Kingas kapell, utformat i saltsten (ovan). Foto: Barbara Maliszewska

Den heliga Kingas kapell, utformat i saltsten (ovan).
Foto: Barbara Maliszewska

Salt har i alla tider varit en viktig handelsvara. De första spåren av saltutvinning är från 800-talet – fast arkelogerna säger sig ha hittat spår från 3000 år f.Kr.

Till en början utvanns saltet genom kokning av salthaltigt vatten. När det ytliga saltvattnet sinade grävde man brunnar – som blev till lodräta schakt – som med tiden förbands med varandra genom vertikala gångar. Och så hade det i Wieliczka på 1300-talet bildats en saltgruva där gångarna till sist kom att sträcka sig ner till 150 meters djup och sammanlagt vara många kilometer långa.

Terho Paulsson skriver om den polska saltgruvan Wieliczka >>

Björnen Wojteks staty avtäckt i Kraków

Nu står björnen Wojtek staty i Jordanparken i Kraków, liksom de andra krigshjältarna.

Wojtek anslöt sig till general Wladyslaw Anders armé under andra världskriget och blev snabbt soldaternas maskot. När kompanikamraterna fick sin ranson av öl och cigaretter fick Wojtek detsamma. Han deltog som bärare av krigsmateriel i slaget vid Monte Cassino.

Efter krigsslutet togs han om hand av Edinburghs Zoo, där han dog 1963.

När Polen på söndagen hedrade minnet av de soldater som deltog i striderna för sjuttio år sedan avtäcktes en staty av den älskade björnen i Kraków, där man också finner en byst av general Anders. (Polskie Radio 19 maj 14)

Polsk konst är mer än Wit Stwosz och Matejko

Olga Boznanska, självporträtt 1865. Foto. wikimedia.

Olga Boznanska, självporträtt 1865. Foto. wikimedia.

Kraków som konststad har så mycket mer att bjuda på än altarskåpet av Wit Stwosz i Mariakyrkan eller de historiska målningarna av Jan Matejko på Nationalmuseet i Sukiennice. Det skriver Janina Pieniowska, som tar oss med på en tur bland favoriterna på Krakóws museer.

Klart att altarskåpet är ett mästerverk och att Matejko har stor betydelse för den polska konsten. Men det är som om vi skulle här i Sverige nöja oss med att visa Sankt Göran och draken i Storkyrkan i Stockholm och Cederströms historiska målningar på Nationalmuseum.

Läs artikel >>

 

Kraków folkomröstar om OS, tunnelbana, övervakning och cykelvägar

I Kraków hålls den 25 maj förutom EU-valet också en folkomröstning. Krakówborna ska ta ställning till fyra lokalpolitiska frågor:

1. ska staden arrangera Vinter-OS 2022,

2. ska staden bygga en tunnelbana,

3. ska övervakningskameror installeras i staden för att öka säkerheten i staden och

4. ska det byggas fler cykelvägar i Kraków?

Omröstningen blir bindande för politikerna.

Den polska Valkommissionen har ställt sig tveksam till folkomröstningen eftersom den har förlagts till samma dag som EU-valet. (Kraków Post 15 maj 14)

Påveklockan upphängd i Wawels torn

Den kyrkklocka som uppkallats efter den förre påven Johannes Paulus II har nu hängts upp i Silvertornet i Wawelkatedralen. Den 18 maj – den förre påvens födelsedag – kommer klockan att ljuda för första gången.

Taket på det fyrtio meter höga tornet måste tas av när klockan skulle hängas upp. Den är 93 cm i diameter och göts när Johannes Paulus II helgonförklarades för ett par veckor sedan. (Polskie Radio 13 maj 14)

Vinter-OS – nej tack!

Femtioåtta procent av polackerna tycker inte att Kraków ska stå värd för vinterolympiaden 2022. Det visar en aktuell opinionsmätning.

Stadens styrelse har lämnat in ansökan om att tillsammans med en vintersportort i Slovakien få arrangera OS. Kraków har en ny jättearena, och många av tävlingarna ska hållas i Zakopane.

Men många Krakówbor tycker att det kostar mer än det smakar. För att råda bot på den bristande entusiasmen erbjöd kampanjledarens make en lokal webbredaktör plats i OS-kommittén för att han skulle skriva positivt om projektet. Mutförsöket avslöjades och skandalen var ett faktum.

Med detta i färskt minne kände bara trettioen procent av polackerna sig positiva till vinter-OS i Kraków.

Den 25 maj hålls en omröstning då stadens invånare ska få säga sitt om vinter-OS i Kraków.

Till dess ska Krakóws borgmästare Jacek Majchrowski med alla medel försöka övertyga Krakówborna om fördelarna med att vinter-OS förläggs till Kraków–Zakopane. (Polskie Radio 30 april 14)

Festivalernas Polen, sommaren 2014

Tauron Nowa Muzyka, festival 2012. Foto: Radosław Kazmierczak,

Tauron Nowa Muzyka, festival 2012.
Foto: Radosław Kazmierczak.

I Polen är festivalerna många, och Polska institutet har samlat ihop en rad av dem som kan vara intressanta för svenska turister.

Det är mycket film och musik, men också traditionellt midsommarfirande och barnlitteratur och design.

Läs Polska institutets lockande lista över resmål i landet söder om Östersjön. >>

 

Vi måste bygga en ark, sade Wojtyla

Om Nowa Huta är rött som Röda Havet – då måste vi bygga en ark, sade biskopen Karol Wojtyla – sedermera påven Johannes Paulus II.

Om Nowa Huta är rött som Röda Havet – då måste vi bygga en ark, sade biskopen Karol Wojtyla – sedermera påven Johannes Paulus II.

Efter andra världskriget byggde kommunistregimen en helt ny stadsdel öster om Kraków – Nowa Huta. Den skulle bli den socialistiska idealstaden, och där skulle naturligtvis inte finnas någon kyrka.

De hade inte tagit invånarnas önskningar med i beräkningarna.

Läs artikel >>

Rysk armékör på turné avbokas

Skärmdump från Polskie Radios webbplats.

Skärmdump från Polskie Radios webbplats.

I lojalitet med Ukraina har arrangörerna beslutat att ställa in en konsert i Kraków.

Det var den ryska Alexander Pustovalovs armékör som på söndagen skulle ha framträtt i Kraków, uppger nyhetsbyrån PAP.

Iförd kopior av sovjetiska Röda arméns uniformer framför kören ryska folkvisor och Röda arméns sånger.

Beslutet är en gest av solidaritet med Ukraina och inte riktat mot den ryska kulturen, sägs i ett beslut av lokala myndigheter. Man understryker också att det vore en skam för arrangörerna och stadens invånare om kören fick framträda.

Efter Rysslands aggressiva intervenering i ett suveränt och självständigt Ukrainas inre angelägenheter skulle föreställningen vara ett nesligt förhärligande av rysk imperialism, står det i beslutet, som har föregåtts av omfattande protester. (Polskie Radio 6 april 14)

Kraków ansöker om vinter-OS 2022

Kraków lämnade på torsdagen in sin officiella ansökan om att stå värd för vinter-OS 2022 till Internationella olympiska kommittén (IOK), rapporterar nyhetsbyrån PAP.

Kraków  tänks vara centrum, men värdskapet delas med vintersportorten Zakopane och Jasna i Slovakien. Andra kandidater är Peking, Oslo, Lviv och Almaty.

Polen har aldrig arrangerat vinter-OS, men fotbolls-EM 2012, som Polen arrangerade tillsammans med Ukraina, ansågs allmänt som en framgång i internationella medier.

Den olympiska byn blir i så fall i anslutning till Krakóws Arena, en stor ny stadion, som beräknas bli klar i år. (Polskie Radio 14 mars 14)

Vandrarhem i Kraków bland världens bästa

Mosquito Hostel i Kraków var bland vinnarna när webbplatsen hostelworld.com delade ut sina Hoscar för 2014. Det lilla vandrarhemmet, som ligger vid Kleparski-torget strax utanför Barbakan, röstades av webbsajtens besökare fram till nr 5 i världen, nummer 3 i Östeuropa och nummer 1 i Polen.

Centralt beläget nära både Stortorget och järnvägsstationen, välskött och bemannat av vänlig personal, har  vandrarhemmet fått många röster. (Polskie Radio och hostelworld.com 18 feb 14)