Regeringen backar om Aleppo-barnen

Det är inte sant att regeringen sade nej när staden Sopot begärde att få ta emot tio föräldralösa syriska barn från Aleppo. Det säger PiS-regeringens presstalesperson Rafał Bochenek. Borgmästarens skrivelse var bara en allmän förfrågan och en uppmaning; han borde ha varit mer specifik och saklig. Sorgligt att oppositionen gör partipolitik av detta!

Men brevväxlingen mellan Karnowski och regeringen visar hur det gick till i verkligheten.

Läs vidare >>

 

Ny flyglinje Malmö-Kraków i oktober

Kraków. Foto: Anna Ahlgren.

I oktober 2017 börjar Ryanair flyga till Kraków tre avgångar i veckan till Polens näst största stad som är en av Europas vackraste städer, Polen kulturhuvudstad.

Kraków erbjuder många historiska sevärdheter, ett hundratal kyrkor och fina konstsamlingar tillsammans med ett spännande matutbud och prisvärd shopping. Läs mer om staden här: https://www.swedavia.se/arlanda/destinationer/krakow/#gref

Biljettförsäljningen av den nya linjen mellan Kraków och Malmö Airport påbörjas inom de kommande veckorna via ryanair.com. (Swedavia 2 feb 17)

Ny flyglinje mellan Kraków och Göteborg

Det medeltida torget med Klädeshallarna Sukiennice i Kraków.
Foto: Karin Maltestam

I oktober 2017 öppnar Ryanair en ny flyglinje till Kraków från Göteborg Landvetter Airport. Det blir tre avgångar i veckan till Kraków, Polens näst största stad som är en av Europas vackraste städer. Kraków är också Polens kulturella huvudstad med många historiska sevärdheter, ett hundratal kyrkor och fina konstsamlingar tillsammans med ett spännande matutbud och prisvärd shopping. Läs mer om staden här: https://www.swedavia.se/arlanda/destinationer/krakow/#gref

Biljettförsäljningen av den nya linjen mellan Kraków och Göteborg Landvetter påbörjas inom de kommande veckorna via ryanair.com. (Swedavia 2 feb 17)

Svåra luftföroreningar i Kraków

Kylan över Polen gör att luftföroreningarna ökar – man eldar allt mer och allt fler tar bilen till jobbet. I Kraków är situationen nu så allvarlig att myndigheterna utfärdat en varning av den tredje och högsta graden, skriver tidningen Rzeczpospolita. De uppmätta föroreningarna går långt över gränsvärdena. Varningen gäller till och med den 3 februari på middagen.

Föroreningarna beror på platsspecifika spridningsförhållanden, mycket ogynnsamma klimatförhållanden, utsläpp från uppvärmning av enskilda byggnader och från trafiken, uppger myndigheterna i ett pressmeddelande.

Barn och ungdomar, äldre, gravida kvinnor och personer med luftvägssjukdomar uppmanas att hålla sig inomhus, de som måste gå ut ska avhålla sig från kroppsansträngningar.

För att minska trafiken är kollektivtrafiken i staden gratis under den aktuella tiden, och man överväger att tillfälligt stoppa vissa industriprocesser. Samtidigt ska uppvärmningsanordningarna i hushållen kontrolleras av stadsvakten.

I januari överskreds gränsvärdena inte mindre än elva gånger i Kraków. Ändå här gränsvärdena högre än i många andra städer i Europa. Om Kraków skulle anta samma värden som man har i Frankrike skulle smoglarmet utlösas varje dag. (Rzeczpospolita 31 jan 17)

Fem misstänkta i tomtmygel

Fem personer har nu gripits av Antikorruptionsbyrån (CBA) för att förhöras om oegentligheter i samband med återlämnande av beslagtagen mark efter andra världskriget. Det uppgav chefsåklagaren i Warszawa på måndagen. Bland de gripna finns en före detta anställd i Stadshuset och hans föräldrar samt en välkänd advokat.

I höstas avslöjades att en av de exklusivaste tomterna i centrala Warszawa, Chmielna 70, återlämnats till en person som inte hade någon koppling till den. Handläggaren är en av de misstänkta, liksom den advokat som fick tomten.

Efter kriget beslagtog kommunistregimen privatmark för att bygga bostäder, skolor och sjukhus i det sönderbombade Warszawa. De forna ägarna kan efter 1989 få ersättning för förlorad egendom, en process som ofta tagit lång tid på grund av svårigheten att bevisa vem som faktiskt ägt fastigheten. De olika regeringarna har ansträngt sig att få fram en lagstiftning för att reglera ersättningen, och 2012 antog parlamentet en lag som man nu följer.

När Chmielna 70, som anses vara värd 160 miljoner złoty (nästan 385 miljoner svenska kronor), tidigare i höst återlämnades till sin forna ägare uppstod misstankar om korruption, och särskilt politiker från regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) hävdar att ansvaret ligger på borgmästaren, Hanna Gronkiewicz-Waltz. Hon påpekar att handläggaren omedelbart fick sparken så snart uppgifterna kom i dagen.

Hanna Gronkiewicz-Waltz, som är professor i juridik, har varit borgmästare i Warszawa sedan 2006. Dessförinnan var hon bl.a. chef för den polska centralbanken. (Warsaw Voice och wB 31 jan 17)

Kampen om andra världskriget

Museet för andra världskriget i Gdańsk.
Bild från museets hemsida.

Andra världskriget, mänsklighetens förmodligen största globala erfarenhet, får nu sitt museum i Gdańsk.

Utställningen visades för medier, historiker, bidragsgivare och veteraner redan före öppnandet idag, söndagen den 29 januari – museichefen Paweł Machcewicz befarar att det inte kommer att överleva under PiS-regimen som sedan april förra året vill lägga ner det. Kulturminister Piotr Gliński vill lägga ner museet genom att slå ihop det med Westerplattemuseet. Ärendet hamnade i administrationsdomstolen i Warszawa som fastslog att en sammanslagning skulle bryta mot den gällande lagen. Gliński säger att han ändå ska lägga ner museet. Just nu försöker han svälta ut museet genom att radikalt skära ner bidragen.

Läs vidare >>

Allt fler turistar i Sopot

Piren i Sopot är Europas längsta träbrygga, över 500 meter.
Foto: Diego Delso, wikipedia.

Med anledning av oroligheterna i Turkiet ser sig svenskarna nu om efter nya resmål, och då ligger Sopot bra till, rapporterar onlineföretaget Destination.se i ett pressmeddelande.
Sopot är en badort vid Östersjökusten, med lång vit sandstrand, bra hotell, goda restauranger och under sommarmånaderna ett intensivt nattliv. Flygförbindelserna är goda, flygtiden kort, prisnivån låg och allt fler svenskar reser dit. (destination.se 24 jan 17)

Hälsofarlig smog i Warszawa

Även Warszawa har nu drabbats av kraftig smog. Invånarna uppmanas därför att låta bilen stå hemma, i morgon måndag är kollektivtrafiken gratis för alla, meddelar stadens styrelse på Facebook.

Luftföroreningarna ligger betydligt över gränsen, säger presschefen Bartosz Milczarczyk till nyhetsbyrån PAP. Den som kan bör stanna hemma och inte ägna sig åt fysisk aktivitet utomhus, särskilt gäller det äldre, personer med nedsatt lungfunktion och barn och ungdomar under 25 år. Skolorna kommer att informeras om att minimera kontakten med luftföroreningarna genom att inte förlägga några aktiviteter utomhus.

Samma varningar gäller flera andra städer, bland annat Kraków. Också där är det kollektivtrafiken gratis i morgon.(Rzeczpospolita och TVN 8 jan 17)

Damen med hermelinen köpt av staten

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med Hermelinen.
Foto: Cezary Piwarowski, wikipedia.

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med hermelinen övergår nu i statlig ägo. Det är den berömda Czartoryski-samlingen som Adam Czartoryski säljer släktens konstsamling till polska staten för den nätta summan 100 miljoner euro (drygt en miljard svenska kronor). Samlingen ska ha ett marknadsvärde på 10 miljarder złoty (25 miljarder kronor) och varför kulturminister Piotr Gliński fått den så billigt sysselsätter nu många intresserade i landet.

Det talas också om att styrelsen för Czartoryski-stiftelsen strax före jul sade upp sig. Deras förtroende för släktens huvudman, Adam Czartoryski, var kört i botten eftersom förhandlingarna om försäljningen förts bakom ryggen på dem.

Förutom Damen med hermelinen finns verk av konstnärer som Rembrandt och Renoir, där finns manuskript av den medeltida kulturnestorn Jan Długosz och mycket annat. Insamlingen av de 86 000 föremålen har pågått i flera hundra år.

Fastigheter som tillhör samlingen ingår också, och rätten till de verk som ingick i samlingen med gick förlorade under andra världskriget.

Förra kulturministern Małgorzata Omilanowska är kritisk till köpet.

Om köpesumman verkligen är så låg som det sägs, så handlar det mer om nationalisering än om köp, säger hon till RadioTokFM. Men det är ändå mycket pengar, och frågan är varför regeringen lägger så mycket pengar på att köpa en konstsamling som ändå har varit tillgänglig för allmänheten. (Polskie Radio, TVN och RadioTokFM 29 dec 16)

Staten vill köpa Damen med hermelinen

Leonardo da Vincis berömda målning Damen med Hermelinen.
Foto: Cezary Piwarowski, wikipedia.

Regeringen förhandlar nu med Czartoryski-stiftelsen om att få köpa den konstsamling där bland annat Leonardo da Vincis berömda målning Damen med hermelinen ingår.

Förhandlingarna går framåt, säger vice kulturminister Jarosław Sellin till Polskie Radio. Samlingen, som påbörjades för över 200 år sedan av den adliga familjen Czartoryski, är en av de mest värdefulla konstsamlingarna i världen. Ett av objekten är da Vincis Damen med hermelinen, och det vore bra på flera sätt om den blir en nationell skatt.

Sellin vill inte säga mer, men Czartoryski-stiftelsen har tillkännagett att konstsamlingen kommer att kosta 4,5 miljarder złoty (10,6 miljarder svenska kronor). Enligt lokala medier ska enbart Damen med hermelinen vara värd mellan en halv och en miljard złoty (1,2–2,4 miljarder kronor).

Målningen, som ibland lånas ut till andra stora konstmuseer i världen, bedömdes 2007 av franska experter som definitivt äkta eftersom man hittade da Vincis fingeravtryck på den. Man kunde också se att den målats om flera gånger, och det tycks som om den svårtämjda hermelinen som vilar mot damens arm, från början kan ha varit ett annat djur.

Czartoryski-museet i Kraków består av familjen Czartoryskis samlingar, både konst och släktarkiv. Under kommunistperioden förvaltades det av Nationalmuseum i Kraków, och efter regimens fall fick ägarfamiljen tillbaka sin egendom. Av ekonomiska skäl skulle driften skötas i samarbete med Nationalmuseum.

För fyra år sedan inleddes en grundlig renovering av palatset/museibyggnaden, vilket innebar en stor påfrestning för stiftelsens ekonomi, styrelsen byttes ut flera gånger. Och nu vill staten överta ägandeskapet. (Polskie Radio och wB 14 dec 16)

Få vill folkomrösta om Warszawas borgmästare

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz. Foto: Facebook.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz.
Foto: Facebook.

Det blir ingen folkomröstning om Hanna Gronkiewicz-Waltz och hennes ställning som borgmästare i Warszawa. En politisk motståndare har samlat in namnunderskrifter för att kunna kräva en misstroendeomröstning, men han fick inte ihop tillräckligt många och har fått ge upp.

Anledningen är den senaste tidens avslöjanden om oegentligheter i samband med återlämnandet av en exklusiv tomt, Chmielna 70, i Warszawa.

I Warszawa är många bostadshus, skolor och sjukhus byggda på mark som före kriget ägdes av privatpersoner, som bara i enstaka fall fått ersättning för sin exproprierade egendom.

När Chmielna 70, som anses vara värd 160 miljoner złoty (nästan 375 miljoner svenska kronor), nyligen återlämnades visade det sig att den handläggare på Stadshuset som hanterat ärendet hade affärsrelationer med ägarens advokat. Misstankar om korruption uppstod, och särskilt politiker från regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) hävdar att ansvaret ligger på borgmästaren. Han sade själv upp sig direkt efter återlämnandet, men ytterligare två handläggare har fått sparken för att ärendet inte skötts på rätt sätt. (Warsaw Voice och wB 6 dec 16)

Kommitté ska granska tomtmygel i Warszawa

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz. Foto: Adrian Grycuk, wikipedia.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz.
Foto: Adrian Grycuk, wikipedia.

Regeringen tillsätter nu en kommitté som ska granska återställandet av egendom som beslagtogs av kommunistregimen efter andra världskriget i Warszawa. Det säger vice justitieminister Patryk Jaki. Kommittén ska sträva efter att reparera felaktigheter och orättvisor som begåtts i det ”vilda” återställandet.

Kommittén ska kunna återkalla felaktiga beslut om att återlämna egendom till de forna ägarna, även slutgiltiga beslut, sade Jaki. Den ska också kunna tvinga Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz att göra en ny analys av fakta i ett särskilt fall.

Det har visat sig att oegentligheter förekommit i samband med att av en av Warszawas mest exklusiva tomter, Chmielna 70, återlämnades. Tomten anses vara värd 160 miljoner złoty (över 380 miljoner svenska kronor).

Byråchefen Jakub Rudnicki, som var en av de handläggare på stadshuset som arbetade med ärendet, sade upp sig kort efter återlämnandet. Det stod snart klart att han var affärspartner till Robert Nowaczyk, den advokat som begärt och efter framlagd dokumentation också fått tomten.

Hanna Gronkiewicz-Waltz menade att handläggarna lämnat vilseledande information till ledningen och ytterligare tre handläggare sparkades.

En av borgmästarens politiska motståndare, Piotr Guziel, har dragit igång en insamling av namnunderskrifter för att få till stånd en misstroendeomröstning om henne. (Warsaw Voice 23 nov 16)

Tvåhundra år av akademisk verksamhet i krig och fred

Warszawas universitet har fyllt 200 år. Foto: Universitetets hemsida.

Warszawas universitet har fyllt 200 år.
Foto: Universitetets hemsida.

Warszawas universitet fyllde i helgen 200 år! Jubileet har firats hela året med jubelföreläsningar, regatta, museinätter, konserter och jubileumsskrifter på olika områden.

1816 låg Warszawa i Ryssland, två kända polska upplysningsmän, Stanisław Kostka Potocki och Stanisław Staszić, föreslog tsar Alexander I att ett universitet skulle inrättas, och så blev det. Men det officiella språket var naturligtvis ryska, Polen kallades Wisła-landet och polackerna wisła-länningar.

Många studenter deltog i novemberupproret 1830–31, och därför stängdes universitetet i samband med att upproret slogs ner.

En av de mer kända tidiga eleverna var Frederik Chopin (1810–1849).

Polen blev emellertid fritt igen 1918, det akademiska livet och kulturen blomstrade. 1939 blev det krig igen, Polen ockuperades av Nazi-Tyskland och Sovjetunionen, som båda var för sig ville göra sig av med den polska intelligentsian och bara behålla den förhoppningsvis mindre motspänstiga arbetarklassen.

Efter andra världskriget inleddes en ny era, den sovjetstödda kommunistregimen byggde upp universitetet, hämtade akademiska lärare från bland annat Lwów, som nu låg i Ukraina. En ny blomstringsperiod inleddes, även om det marxist-leninistiska tänkandet präglade verksamheten.

Även under den tid när Solidaritet växte fram utvecklades universitetet, men i och med krigstillståndet 1981 hamnade många av de akademiska lärarna i fängelse. Efter kommunismens fall sjöd det av liv i verksamheten, universitetet växte, en lång rad fakulteter och institutioner finns nu i Warszawa. Idag finns det över 50 000 studenter vid universitetet, varav 4000 doktorander. (Warszawa universitet och wB 2016)

Tomtmygel kan fälla borgmästaren

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz. Foto: Facebook.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz.
Foto: Facebook.

Den exklusiva tomten på Chmielna 70 i centrala Warszawa kan bli borgmästaren Hanna Gronkiewicz-Waltz fall. En politisk motståndare, Piotr Guzial, vill ha en misstroendeomröstning om Gronkiewicz-Waltz och samlar nu in namnunderskrifter till stöd för en sådan.

I Warszawa står många bostadshus, skolor och sjukhus på mark som före kriget ägdes av privatpersoner. Enligt kommunistregimen skulle ägarna få ersättning för tomterna, men det skedde inte ofta.

Efter kommunismens fall 1989 kan de forna ägarna få ersättning för förlorad egendom, en process som ofta tagit lång tid på grund av svårigheten att bevisa sin äganderätt. De olika regeringarna har ansträngt sig att få fram en lagstiftning för att reglera ersättningen, och 2012 antog parlamentet en lag som man nu följer.

När Chmielna 70, som anses vara värd 160 miljoner złoty (nästan 385 miljoner svenska kronor), tidigare i höst återlämnades till sin forna ägare visade det sig att den handläggare på Stadshuset som hanterat ärendet var affärsmässigt lierad med ägarens advokat. Misstankar om korruption uppstod, och särskilt politiker från regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) hävdar att ansvaret ligger på borgmästaren.

Gronkiewicz-Waltz påpekade i sin tur att den anställde lämnat missvisande uppgifter vilket lett till att ärendet inte hanterats korrekt. Flera handläggare fick sparken, vilket inte blidkat PiS som i många åt försökt störta Gronkiewicz-Waltz och ta över borgmästarposten i huvudstaden.

Nu pågår en insamling av namnunderskrifter som ska leda till en misstroendeomröstning mot borgmästaren. Initiativet har tagits av Piotr Guzial, själv tidigare kandidat till borgmästarposten. 2013 fick han igenom en misstroendeomröstning men valdeltagandet blev bara 27 %, och omröstningen förklarades ogiltig.

Hanna Gronkiewicz-Waltz, som är professor i juridik, har varit borgmästare i Warszawa sedan 2006. Dessförinnan var hon bl.a. chef för den polska centralbanken. (Warsaw Voice och wB 15 nov 16)

Nygammal kyrka invigs på nationaldagen

Den Gudomliga Försynens Tempel invigs efter 225 år. Foto: Gunilla Lindberg

Den Gudomliga Försynens Tempel invigs efter 225 år.
Foto: Gunilla Lindberg

En ny kyrka, den Gudomliga Försynens Tempel, invigs på nationaldagen den 11 november i Warszawa. Antalet besökande beräknas till 100 000, bland dem president Andrzej Duda, premiärminister Beata Szydło, parlamentets talmän och andra prominenta personer i den polska maktapparaten.

Redan 1791 beslöt Polen att bygga ett tempel till minne av sin nyantagna grundlag, 3 maj-konstitutionen. Men stormakterna Ryssland, Österrike-Ungern och Preussen oroade sig för att de demokratiska idéerna i Polens nya grundlag skulle sprida sig. De ingrep och inom bara ett par år hade Polen delats upp på de tre grannländerna och fanns inte längre som självständig stat.

Byggandet av templet kom inte igång förrän 2002, och ska visa nationens tacksamhet mot Gud för frihetens gåva.

Templet är emellertid inte riktigt färdigt interiört, och det behövs ytterligare 30 miljoner złoty (nästan 75 miljoner svenska kronor).

Finansieringen har förorsakat en del kontroverser, skriver webbplatsen Notes from Poland. Polen är en sekulär stat och officiellt får byggande av kyrkor inte bekostas av skattemedel. Men eftersom templet också innehåller ett museum kan kulturdepartementet bidra – och har bidragit med över 50 miljoner złoty (125 miljoner kr) sedan 2008.

I september i år beslöt regeringen Szydło att kulturdepartementet ska vara officiell partner till ärkestiftet Warszawa. Därmed blir staten medfinansiär av verksamheten i museet på kontinuerlig basis. (Polskie Radio, Notes from Poland och wB 8 nov 16)

Semestra med en treåring i Trójmiasto

På stranden finns alltid saker att studera. Foto: Anna Ahlgren.

På stranden finns alltid saker att studera.
Foto: Anna Ahlgren.

Det går hyfsat smidigt att resa med lågprisflyg till Polen med barn, skriver Anna Ahlgren som rest med man och treårig dotter till den polska Östersjökusten.

Vi hyrde en bil för att köra till hotellet, och vid nödstopp på vägen (kisspaus!) fick vi närkontakt med en stor vildsvinssugga med fyra halvstora kultingar. Adrenalinpåslag – nu gällde det att avleda både barnets och vildsvinens uppmärksamhet. Vilken upplevelse! Dotterns kommentar ”vad söta de är” fick oss att tillfälligt glömma att det faktiskt är förenat med vissa risker att stå öga mot öga med de djuren.

Så småningom blev det stranden, Gdynias experimentarium, Havs- och fiskeinstitutet och annat smått och gott.

Läs vidare  >>

Kyrkan tjänade 100 miljoner på Världsungdomsdagarna

Kyrkan vill att skattebetalarna står för en del av kostnaderna för Världsungdomsdagarna i Kraków. Foto: Maria Lovén.

Kyrkan vill att skattebetalarna står för en del av kostnaderna för Världsungdomsdagarna i Kraków. Foto: Maria Lovén.

Efter Världsungdomsdagarna, som i slutet av juli hölls i Kraków, kommer nu räkningarna. Katolska kyrkan, som var arrangör, har betalat en del av kostnaderna, som t.ex. hyran av den stora arenan.

Men det återstår räkningar för vatten, el, gas, städning och sophämtning på skolor och andra platser där en miljon pilgrimer höll till. Räkningarna uppgår till 1,2 miljoner złoty (nära 3 miljoner svenska kronor) och det tycker kyrkan att skattebetalarna ska stå för, via utbildningsdepartementet.

Samtidigt drog kyrkan in över 108 miljoner złoty (260 miljoner kronor) – många pilgrimer kom via paketresor, där det ingick transport, försäkring, boende och måltider för 9 dagar, paket som kostade i genomsnitt 300 złoty (720 kr). Det såldes 360 000 paket, vilket gav 108 miljoner złoty, har webbplatsen krknews.pl räknat ur.

Men de pengarna är bidrag till kyrkan, det är inte någon avgift, säger kyrkans talesman Piotr Studnicki.

Och eftersom det är bidrag behöver kyrkan inte heller betala skatt på pengarna, konstaterade han. (Krknews.pl 30 sept 16)

Fler sparkas i fastighetsskandalen

Två vice borgmästare i Warszawa fick på torsdagen sparken för oegentligheter i samband med återprivatiseringsskandalen. Borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz hoppas på så sätt föra skandalen längre bort från sin egen person.

Efter andra världskriget konfiskerade den dåvarande kommunistregimen privat mark i det sönderbombade Warszawa för att bygga upp staden igen. Det behövdes bostäder, sjukhus och skolor .

När kommunismen fallit 1989 fick de forna ägarna rätt att begära tillbaka sin egendom, och sedan dess har några tusen privatpersoner också återfått fastigheter i centrala staden.

Nyligen visade det sig att återprivatiseringen inte alltid gått rätt till, först gällde det en tomt på Chmielna, värd 160 miljoner zloty (runt 387 miljoner svenska kronor), men flera andra misstänkta fall har också upptäckts.

Gronkiewicz-Waltz sparkade två inblandade tjänstemän omgående, men regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS), som länge velat lägga rabarber på borgmästarposten i huvudstaden, krävde omedelbart hennes avgång. Om PiS kan få henne att avgå tillsätter partiet en kommissionär ur de egna leden och får den politiska makten även i huvudstaden.

Några dagar senare får alltså två vice borgmästare också gå, och det återstår att se om det räcker. (Warszawa Voice och wB 9 sept 16)

Musikalisk promenad till dukade långbord

Den grittiska gruppen Hamsa, som ledde den musikaliska promenaden genom förkrigstidens Warszawa. Foto: Stanisław Godula.

Den grittiska gruppen Hamsa, som ledde den musikaliska promenaden genom förkrigstidens Warszawa.
Foto: Stanisław Godula.

På fredagen inleddes Singerfestivalen med en musikalisk promenad på gator som fanns i centrala Warszawa före andra världskriget. I spetsen för de dansande och sjungande människorna gick den brittiska gruppen Hamsa.

Turen slutade vid det dukade långbordet, där sabbaten invigdes vid långborden, dukade med tända ljus, välsignat vin och en uppsjö av judiska maträtter.

Sabbat Shalom – Etel Szyc läser bönen över de tända sabbatsljusen. Till vänster i bild teaterdirektören Golda Tencer, som grundade den stiftelse som arrangerar festivalen. Foto: Stanisław Godula

Shabat Shalom – Etel Szyc läser bönen över de tända sabbatsljusen. Till vänster i bild teaterdirektören Golda Tencer, som grundade den stiftelse som arrangerar festivalen.
Foto: Stanisław Godula.

Kvällens fest leddes av Golda Tencer, berömd polsk-judisk skådespelerska och sångare, utbildad i Warszawa och USA. Hon är direktör för Judiska teatern i Warszawa och har också grundat Shalom Foundation, som arrangerar Singerfestivalen.

Stanisław Godula bevakade händelserna med sin kamera. (5 sept 16)

Mozarts Requiem på Grzybowski

Mozarts Requiem på Grzybowska, 1 september 2014. Foto: Stanislaw Godula.

Mozarts Requiem på Grzybowska, 1 september 2014.
Foto: Stanislaw Godula.

Singerfestivalen fortsätter i Warszawa. På torsdagen var det en fantastisk friluftskonsert på Grzybowski-torget. Solister och orkester från Warszawska Opera Kameralna och Zespol Wokalny framförde Mozarts Requiem.

Ett requiems anknytning till judisk historia spelades under konserten upp av skådespelare utklädda till koncentrationslägerfångar och SS-män. Under SS-männens hårda kommando byggde fångarna upp en mur mellan orkestern och åhörarna. Mot slutet av Requiem rev fångarna ner muren igen – SS-männen var passiva – och spred sig under sluttonerna ut bland publiken som fria människor.

Gycklare på scenen gestaltade Förintelsen under konserten. Foto: Stanislaw Godula.

Skådespelare på scenen gestaltade Förintelsen under konserten.
Foto: Stanislaw Godula.

Bulletinens fotograf Stanisław Godula var där. (3 sept 16)

Möte med Leszek Żądło

Journalisten Adam Baruch intervjuar jazzmusikern Leszek Żądło. Foto: Stanisław Godula

Journalisten Adam Baruch intervjuar jazzmusikern Leszek Żądło.
Foto: Stanisław Godula

Singerfestivalen fortsätter, och vår fotograf Stanisław Godula gör nedslag bland intressanta shower. En programpunkt på onsdagen var den israeliske journalisten Adam Baruchs möte med jazzmusikern Leszek Żądło.

Żądło växte upp i Kraków efter andra världskriget, redan som barn spelade och sjöng han, hans liv har helt enkelt varit fyllt med musik.

Han drömde om att bli trumpetare, men när hans far lyckades komma över ett instrument åt honom som inte var för dyrt, så var det en tenorsaxofon.

Med sin Polski Jazz Ensemble har han spelat en mängd konserter – han har också spelat in 70 000 D-mark som han på 1980-talet skänkte till Solidaritet som hjälp till behövande i Polen.

Bakom Baruch och Żądło hänger bilder av den polsk-judiske författaren Muhammad Asad, som konverterade till islam, och Leopold Trepper – sovjetisk agent före andra världskriget, som skrivit en självbiografi om tiden hos för den sovjetiska militära underrättelsetjänsten. (1 sept 16)

Fastighetsskandalen fortsätter

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz. Foto: Facebook.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz.
Foto: Facebook.

Skandalen kring återprivatiseringen av privatägda byggnader i Warszawa fortsätter. Fastigheterna konfiskerades av kommunistregimen under uppbyggnaden av Warszawa efter andra världskriget. Efter 1989 fick de forna ägarna eller deras arvingar möjlighet att begära tillbaka sin egendom, och några tusen återprivatiseringar har skett under åren.

För en vecka sedan avslöjades att en anställd låtit sin affärspartner få tillbaka en fastighet, vilket väckte misstankar om korruption.

Regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) krävde genast borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz avgång. Hon svarade med att ge några inblandade tjänstemän på Stadshuset sparken eftersom de misskött sitt arbete och vilselett beslutsfattarna.

Flera andra diskutabla fall av återlämning av fastigheter har upptäckts, Antikorruptionsbyrån (CBA) utreder och Hanna Gronkiewicz-Waltz har nu överlämnat fallet till åklagarkammaren.

Premiärminister Beata Szydło tycker att borgmästaren förtalar sina anställda och vidhåller att hon bör avgå. Om hon gör det tillsätter regeringen en kommissionär ur de egna leden och kan styra den eftertraktade huvudstaden fram till nästa val.

Oppositionspartiet Medborgarplattformen (PO), som Hanna Gronkiewicz-Waltz tillhör, tänker inte låta PiS avsätta borgmästaren och lämna Warszawa i regeringspartiets händer.

Stadskontoret anser att felaktiga uppgifter från finansdepartementet vilselett de handläggare som arbetar med återprivatisering.

Stadsfullmäktige granskar idag, torsdag, de återlämningar som gjorts under åren 1990–2016. (TVN 1 sept 16)

Ur Sholem Alejchems skattkammare

Performance-artisten Anna Rozenfeld höll en föreläsning/workshop om Sholem Alejchems verk. Foto: Stanisław Godula.

Performance-artisten Anna Rozenfeld höll en föreläsning/workshop om Sholem Alejchems verk.
Foto: Stanisław Godula.

Singerfestivalen i Warszawa fortsätter, och Stanisław Godula gör nedslag i det rika utbudet. Under rubriken Ur Sholem Alejchems skattkammare höll performance-artisten Anna Rozenfeld på tisdagen en föreläsning/workshop om Sholem Alejchems verk, som tillhör den klassiska jiddisch-litteraturen. Publiken fick under föreläsningen lyssna till en inspelning av hans komedi Det Mansbil, med två legendariska skådespelare från Judiska Teatern, Rywa Szyler och Chewel Buzgan.

Sholem Alejchem (1859–1916), vars egentliga namn var Solomon Rabinovitj, var en judisk författare som lämnade efter sig ett fyrtiotal verk. Mest känd är boken om mjölkutköraren Tevje, som sedermera blev musikalen Spelman på taket.

Han föddes i den del av Polen som tillhörde Tsar-Ryssland, gifte sig och blev framgångsrik affärsman i Kiev. Efter pogromer i södra Ryssland 1905 emigrerade han till New York där han, sjuk i tuberkulos, dog 1916.

Han började skriva på jiddisch i början av 1880-talet och blev snart en centralgestalt inom jiddischlitteraturen. Hans böcker blev mycket populära, och han kunde stötta andra jiddischförfattare ekonomiskt. Alejchem skriver om livet i en typisk judisk shtetl, med dess bekymmer och glädjeämnen. (wB 31 aug 16)

Skilda möten den 31 augusti

Lech Wałęsa. Bold: wikipedia.

Lech Wałęsa.
Bild: wikipedia.

På onsdagen högtidlighöll polackerna 36-årsminnet av Augustiöverenskommelsen, det avtal som 1980 tecknades mellan den dåvarande kommunistregimen och de strejkande varvsarbetarna i Gdańsk. Avtalet innebar att den fria fackföreningen Solidaritet blev laglig och var en början till kommunismens fall.

President Andrzej Duda påminde om hur det var i Polen under kommunisttiden och vilken stor förändring som skett sedan 1989.

Det är Lech Wałęsa vi ska tacka för det, sade Duda. Han fortsatte med att tala om regeringspartiet Lag och Rättvisas (PiS) mål – att polackerna ska kunna leva ett materiellt gott liv, som vi lovade i valkampanjen, och vi håller fast vid det målet. Han påminde inte minst sin namne, den nuvarande Solidaritetsledaren Piotr Duda, om att man inte kan göra allt på en gång.

– Parlamentet är valt på fyra år, och presidenten på fem, sade Duda.

Han påminde också om framlidne presidenten Lech Kaczyński, som tillsammans med sin bror grundade regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) 2001.

Premiärminister Beata Szydło nedlade blommor vid Anna Walentynowicz grav. Walentynowicz var truckföraren som blev den akuta orsaken till att strejken på varvet bröt ut 1980.

Solidaritetsikonen Lech Wałęsa själv var däremot inte närvarande – sprickan mellan honom och PiS är stor. Han deltog tillsammans med framträdande representanter för oppositionspartiet Medborgarplattformen (PO) och Kommittén för Demokratins försvar (KOD) i en annan ceremoni vid Monumentet över de dödade varvsarbetarna i Gdańsk.

Wałęsa konstaterade att han följer med i vad som händer.

Det här är inte vad jag har kämpat för, sade han. Men den polska demokratin måste klara detta och återgå till systemet med den tredelade makten. Historien kräver av oss att vi ska ingripa. Demokrati är bra när den följer lagen, men så är det inte nu. Jag reser runt i landet och talar med människorna, och när jag vet vilka möjligheter som finns kommer jag att föreslå en lösning. (Rzeczpospolita och Newsweek Polska 31 aug 16)

Tre skribenter med judisk anknytning på samma bild

Marian Turski läser ur Ryszard Marek Grońskis nya rolam Ale glach, wszystcy równy. Foto: Stanisław Godula

Marian Turski. Foto: Stanisław Godula

På bilden ovan läser Marian Turski ur Ryszard Marek Grońskis purfärska roman Ałe głach, Wszyscy równi  – Alla är lika(inför döden) på Singerfestivalen. Boken handlar om en grupp konstnärer i Warszawa under ockupationen, varav några hamnar i gettot och andra lever kvar utanför murarna.

Groński, född 1939, är en mångsidig författare som skrivit både satir, romaner, barnböcker, dramatik o.s.v. Han är också kolumnist i tidningen Polityka, och hans bok presenterades av Marian Turski, också han skribent på Polityka.

Turski, född 1926, har själv erfarenhet av gettot. Som barn tvingades han bo en tid i gettot i Łódź och 1942 kom han till Auschwitz – och överlevde.

Affischen i bakgrunden visar Muhammad Asad, en polsk-judisk författare som från början hette Leopold Weiss (1900–1992). Han konverterade till islam och översatte Koranen till engelska. (wB 29 aug 16)

Białystok är bästa staden för seniorer

Centrala Białystok. Foto: Julian Nietsche, wikipedia.

Centrala Białystok. Foto: Julian Nietsche, wikipedia.

Att gå i pension ställer människan inför avgörande frågor, och en av dem är var man vill tillbringa sina gyllene år, skriver nätsajten TechInsider, och nämner att Polen är ett fantastiskt land för (amerikanska) pensionärer att bo i.

Efter nerslag i olika register kommer sajten fram till tio städer som är särskilt väl lämpade för dem som vill njuta sitt otium i Centraleuropa.

Förstaplatsen tas av Białystok i nordöstra Polen, med ett högt hälsotal, låg brottslighet och blygsamma levnadskostnader.

Läs vidare >>

Singers Warszawa – kulturfestival kring Grzybowski-torget

Singerfestivalen 2016

Nu pågår den 13 Judiska kulturfestivalen i Warszawa. Festivalen, som uppkallats efter polskfödde judiske amerikanske Nobelpristagaren Isaac Bashevis Singer, pågår i tio dagar och präglar de gamla judiska kvarteren i innerstaden med sång, musik, teater, föreläsningar, konstutställningar, stadsvandringar m.m.

Musiken är ett mycket viktigt inslag i Singerfestivalen, klassisk musik, klezmer, jazz, men också teater. Musik- och teatergruppen Lundavänner framför under Janusz Tencers ledning musikföreställningen Dni, których nie znamy/Dagar vi inte känner, sönd. 4 sept kl 17 på Teatr Kwadrat.

Ett annat inslag är den kulinariska festivalen Mama Sonia’s Cuisine – barer och restauranger runt Grzybowski-torget serverar smakbitar av det judiska köket. (festiwalsingera.pl aug 16)

Gronkiewicz-Waltz sparkar anställda för misstag

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz. Foto: Adrian Grycuk, wikipedia.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz.
Foto: Adrian Grycuk, wikipedia.

Tre tjänstemän på Stadshuset får sparken på grund av det som hänt i samband med återlämnandet av tomten Chmielna 70 i Warszawa. Det sade borgmästaren Hanna Gronkiewicz-Waltz till nyhetsbyrån PAP på fredagen.

De som arbetade med ärendet tog inte hänsyn till alla faktorer, och därmed missledde de alla, inklusive mig, sade Gronkiewicz-Waltz.

Nu återstår att se om borgmästarens snabba agerande blidkar kritiken mot henne själv. Framträdande representanter för regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) var snabbt ute och krävde hennes avgång.

Det handlar om de drygt 20 000 fastigheter som kommunistregimen efter andra världskriget lade beslag på i samband med uppbyggnaden av det sönderbombade Warszawa. Efter 1989 har de forna ägarna eller deras efterlevande haft möjlighet att begära tillbaka egendom om de kunnat bevisa att den tillhört dem före kriget.

På onsdagen avslöjades att den exklusiva tomten Chmielna 70 i stadens centrum återlämnats till en advokat med hjälp av en tidigare anställd på Stadshuset – en anställd som advokaten har egna affärsförbindelser med. Tomten värderas till 160 miljoner złoty (runt 378 miljoner svenska kronor).

Den egentliga ägaren ska vara en person som bor i Danmark, men kommunistregimen betalade i samband med konfiskeringen av marken en symbolisk ersättning bland annat till ägare som bosatt sig i Danmark.

PiS har flera gånger försökt störta Hanna Gronkiewicz-Waltz, som tillhör oppositionspartiet Medborgarplattformen (PO). Om regeringspartiet nu driver igenom en misstroendeomröstning och hon inte klarar den kan hon ersättas med en kommissionär ur PiS egna led, som tar över den prestigefyllda posten som huvudstadens borgmästare fram till valet 2018. (Warsaw Business Journal och wB 26 aug 16)

Rätten att återfå beslagtagen egendom begränsas

ÅR 1945 beslagtog den dåvarande kommunistregimen i Polen mellan 20 000 och 24 000 privata fastigheter i Warszawa, i praktiken utan att ägarna fick någon ersättning. Efter kommunismens fall 1989 har det varit möjligt att ansöka om att få tillbaka konfiskerad egendom, vilket ibland förorsakat kommunen problem.

Men nu träder en nu lag i kraft, som ger myndigheterna rätt att vägra lämna tillbaka mark som används för offentliga ändamål, som till exempel skolor. Krav på att få tillbaka byggnader som förstördes till mer än 66 % under andra världskriget ska kommunen också kunna avvisa.

Lagen antogs av det förra parlamentet men skickades av dåvarande presidenten Bronisław Komorowski till Konstitutionsdomstolen för utlåtande. Domstolen har slagit fast att lagen är förenlig med författningen, och nu har den undertecknats av president Andrzej Duda.

Sedan 2003 har Warszawa återlämnat nästan 2 500 fastigheter till tidigare ägare eller deras efterlevande, och lika många har lämnat in ansökningar om att få tillbaka sin egendom. (Polskie Radio 17 aug 16)

I skuggan av Warszawaupproret

General Zbigniew Ścibor-Rylsk. Foto: wikipedia.

General Zbigniew Ścibor-Rylski. Foto: wikipedia.

Idag den 1 augusti minns Warszawa sina hjältar från det uppror som bröt ut den 1 augusti 1944. Det höll på till den 3 oktober – upprorsmännen och upprorskvinnorna väntade förgäves på den utlovade hjälpen från de allierade och från ryssarna som stod på andra sidan Wisła. Warszawa minns, de allt färre överlevande från upproret har allt mindre krafter att stå emot manipuleringen av deras historia och de nya makthavarna gör allt för att utnyttja årsdagen i politiskt syfte.

Läs vidare >>

Påvens besök i Polen – farhågor och förväntningar

Påve Franciskus. Foto: wikipedia.

Påve Franciskus. Foto: wikipedia.

Påven Franciskus I anlände på onsdagen till Polen och Världsungdomsdagarna. Han ska framför allt ägna sig åt hundratusentals unga människor från hela världen som har kommit till Kraków med omnejd för att uppleva den kristna gemenskapen. Det är en fest för den katolska tron.

Men Franciskus besök har av naturliga skäl även politiska undertoner. Det finns en viss oro för att påven ska pressa såväl den polska kyrkan om dess hållning i flyktingfrågan (därav de mildare och mer försonande tongångarna i biskoparnas uttalanden den sista tiden), som den polska regeringen i samma fråga, samt om den interna politiska situationen i Polen. Det finns även förhoppningar om att påven ska ge såväl kyrkan som regeringen en vägledning.

Läs vidare >>

Bartoszewski ska inte nämnas den 1 augusti

Władysław Bartoszewski. Foto: Magdalena Stoltz.

Władysław Bartoszewski. Foto: Magdalena Stoltz.

Striden om vilka namn ska läsas upp vid ceremonin när polackerna högtidlighåller minnet av Warszawaupproret är inte över, även om försvarsminister Antoni Macierewicz har övertalat den motvilliga styrelsen för Warszawaupprorsmännens förening att förre presidenten Lech Kaczyński och ett par personer till som omkom i flygolyckan vid Smolensk 2010 ska vara med på listan över dem som nämns under minneshögtiden.

Ute i landet är överlevande från upproret rasande och känner sig förödmjukade, rapporterar Radio tokfm.

Warszawas borgmästare Hanna Gronkiewicz-Waltz anser nu att eftersom det ursprungliga programmet ändå ändrats genom att flera Smolenskoffer också ska nämnas bland dem som hedras, så bör även Władysław Bartoszewski vara med. Bartoszewski (1922–2015) deltog i Warszawaupproret, han kämpade med den underjordiska motståndsrörelsen och satt som politisk fånge i Auschwitz. Han var en framträdande dissident under kommunisttiden och hade i flera år dåvarande premiärministern Donald Tusks särskilda uppdrag att normalisera relationerna med Tyskland. Bartoszewski var också hedersmedborgare i Warszawa.

Till detta säger försvarsministern nej.

Förslaget kom för sent, säger Macierewiczs talesperson Bartłomiej Misiewicz. Att komma med krav efter mötet skapar bara förvirring. Den överenskommelse som gjordes mellan upprorsmännen och försvarsministern måste respekteras.

I detta uttalande ligger inte oväntat en hel del politik. Bartoszewski står med sin anknytning till Tusk inte högt i kurs hos regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) och nyligen sade lokala PiS:are nej till ett monument över den legendariske motståndsmannen av det skälet. Det hör också till saken att förslaget kom från Hanna Gronkiewicz-Waltz – som också tillhör det nuvarande oppositionspartiet Medborgarplattformen (PO) och som PiS gång efter annan har försökt avsätta med misstroendevotum. (tokfm.pl, tvn24 och wB 27 juli 16)

Lech Kaczyński ska hedras med dödade i Warszawaupproret

Presidenten Lech Kaczynski omkom i Smolenskkraschen 2010. Foto: wikipedia.

Presidenten Lech Kaczynski omkom i Smolenskkraschen 2010.
Foto: wikipedia.

Veteranerna från Warszawaupproret 1944 har nu accepterat att förre presidenten Lech Kaczyński, Polens siste premiärminister i exil under andra världskriget Ryszard Kaczorowski, och ett par till ska nämnas under ceremonierna till minne av offret för Warszawaupproret som inleddes den 1 augusti för 72 år sedan.

Macierewicz har tidigare gett order om när staten arrangerar minnesceremonier med militäreskort ska de 96 som omkom i Smolenskolyckan hedras tillsammans med övriga offer.

Efter protester från de få kvarvarande upprorsmännen, som vill att minneshögtiden ska förlöpa som vanligt, har försvarsministern hotat att dra in den militära närvaron – ingen fanborg, ingen militärorkester. Regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) anser att flygkatastrofen vid Smolensk år 2010 orsakades av ett politiskt attentat som initierats av Moskva, och därmed ska de 96 omkomna, bland dem den framlidne presidenten, betraktas som stupade i strid.

Efter mötet sade Macierewicz att de misshälligheter som uppstått berodde på missförstånd.

Jag vill tacka alla som hela tiden varit medvetna om att det inte funnits någon oenighet mellan försvarsdepartementet, upprorsmännen, veteranerna från andra världskriget och de som arbetar med att bevara minnet av de historiska händelserna, sade han.

Många har protesterat tillsammans med upprorsmännen, bland dem den framlidne presidentens dotter Marta Kaczyńska som sagt till medierna att Smolenskoffren inte bör inkluderas i ett sammanhang där de inte hör hemma.

När Poznań tidigare i sommar högtidlighöll minnet av arbetarrevolten 1956 hade de lokala myndigheterna undanbett sig att offren från Smolenskolyckan skulle nämnas i sammanhanget. Det hjälpte dock inte, en officer läste upp namnen på de förolyckade på ett sätt som gjorde att de fick större uppmärksamhet än de som dödades av kommunistregimens milis för 60 år sedan. (Polskie Radio och wB 25 aug 16

Polackerna vill inte ha med Smolenskoffren den 1 augusti

Striden om vilka som ska hedras med ett omnämnande under ceremonin den 1 augusti, då Polen minns Warszawaupproret 1944, är fortfarande het. Försvarsminister Antoni Macierewicz har deklarerat att om veteranerna vill se en uppbackning med fanborg och militärorkester, så ska även namnen på offren för flygolyckan vid Smolensk 2010 räknas upp.

Regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) anser att president Lech Kaczyńskis plan den 10 april 2010 sprängdes i luften på initiativ av Ryssland. Planet störtade utanför Smolensk, och samtliga 96 personer omkom, bland dem presidenten Kaczyński, tvillingbror till partiledaren Jarosław Kaczyński. Det var en krigshandling, menar PiS, och de förolyckade stupade för sitt land.

Veteranerna från upproret har vädjat till försvarsministern och till slut ställt ultimatum: Vi kommer inte att närvara vid ceremonin om Smolenskoffren ska nämnas vid sidan av dem som stupade i upproret. Hellre avstår vi från militärorkestern.

Även politiker som Kornel Morawiecki – pappa till utvecklingsminister Mateusz Morawiecki – finner det stötande att dra in personer som inte stupat i strid just den 1 augusti.

Det handlar om känslor som är djupt patriotiska, nästan religiösa, säger Morawiecki till TVN24.

Nästan tre fjärdedelar, 73 %, av polackerna ogillar att offren i flygolyckan vid Smolensk 2010 ska vara med bland dem som hedras i ceremonierna den 1 augusti då Polen minns offren i Warszawaupproret 1944. Runt 10 % stöder försvarsministerns idé och resten har inte tagit ställning, visar flera opinionsundersökningar. (Newsweek Polska 22 juli 16)

”De stupade” från Smolensk ska också hedras den 1 augusti

En ny konflikt har seglat upp inför den 1 augusti, årsdagen av Warszawaupprorets utbrott 1944. På order av försvarsminister Antoni Macierewicz ska Smolenskoffren också hedras vid minnesceremonierna den dagen. Det var ett generellt beslut försvarsministern tog omedelbart efter maktskiftet den 1 november förra året: Smolenskoffren – eller de som stupade i Smolenskkatastrofen den 10 april 2010, som regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) kallar dem – ska finnas med i bilden var gång polackerna högtidlighåller minnet av historiska händelser.

Den 1 augusti ska minnet av Warszawaupprorets utbrott med sedvanlig pompa högtidlighållas på den gamla militärkyrkogården Powążki i Warszawa. Militärorkestrar spelar, landets högsta ledning håller tal, och man läser upp namnen på de förband som deltog i upproret, där flera hundratusen människor dödades. I år ska också namnen på Smolenskoffren läsas upp – regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) anser att flygkraschen vid Smolensk, då 96 personer inklusive PiS-ledaren Jarosław Kaczyńskis tvillingbror miste livet, orsakades av ett politiskt attentat och är att se som en krigshandling.

Försvarsministern har fattat ett mycket vackert beslut, sade premiärminister Beata Szydło på onsdagen. Hon underströk sitt enorma förtroende för Macierewicz och påminde om hur väl han arrangerat det framgångsrika Natotoppmötet i Warszawa i förra veckan.

De gamla veteranerna i Warszawaupprorsmännens förening har bett att ceremonin ska utformas på sedvanligt sätt – utan stupade från Smolensk – men regeringen säger nej. Då blir det ingen militärorkester.

Smolenskkatastrofen är en så stor tragedi, den bör alltid hållas fram när vi talar om viktiga händelser i Polens historia, säger kulturminister Piotr Gliński.

Tidigare i sommar uppstod en het debatt när staden Poznań hedrade minnet av arbetarrevolten 1956. Macierewicz såg till att namnen på de stupade från Smolenskolyckan också lästes upp, trots att stadens ledning protesterat – det här är helt olika företeelser, de hör inte ihop, menade de. (Rzeczpospolita och wB 13 juli 16)

Warszawa är en fästning under Nato-mötet

Arton presidenter, trettioen premiärministrar, flera hundra försvarsministrar och diplomater och sammanlagt två tusen inbjudna gästar under fredagen och lördagen Warszawa i samband med Nato-toppmötet.

Och nu liknar huvudstaden mest en enorm befäst borg.

På säkerhetsstyrkornas begäran har de viktigaste gatorna i centrala staden stängs av för trafik, och samtliga gator kan stängas av för att släppa fram karavaner med VIP-bilar.

Alla reklamskyltar som vanligen täcker hela husfasader har på grund av säkerhetsrisken försvunnit från centrum. Det är sannerligen något som många Warszawabor gläder sig åt och gärna vill behålla även efter toppmötet.

Läs vidare >>

Hemliga källare i tyskt hus i Łódź

Vid rivningen av ett gammalt hus i staden Łódź har man hittat gömda utrymmen under golvet, utrymmen som troligen har använts för att gömma judar under andra världskriget. Det intressanta är att huset vid krigsutbrottet ska ha ägts av tyskar, skriver tidningen Gazeta Wyborcza.

När golvbrädorna togs bort framträdde gömställen under varje rum – en och en halv meter breda och två meter långa, inte mer än en meter höga.

I ett av utrymmena har man hittat en flaska från 1800-talet, och från början kan det ha använts som matkällare. Man väntar dock inga större arkeologiska fynd – byggnaden var bebodd så sent som i början av 2000-talet och sedan har den tagits över av hemlösa.

Men rivningen och upptäckten av de dolda utrymmena har fått människor från trakten att dela med sig av detaljer, information och skärvor av mänskliga öden. Byggnaden ska ha ägts av tyskar fram till andra världskrigets utbrott, och kanske också under kriget. Det skulle innebära att det var de tyska ägarna som gömde judar under Förintelsen. Om det visar sig vara sant så är det en viktig historisk upptäckt.

Huset rivs nu under riksantikvariens vakande öga. Varje element märks och rengörs, i bästa fall ska de kunna användas till en rekonstruktion av byggnaden. Själva huskonstruktionen måste dock bli helt ny.

Dorota Tubielewicz Mattsson

PiS säger nej till Bartoszewski-monument i Sopot

Władysław Bartoszewski. Foto: Mariusz Kubik, wikipedia.

Władysław Bartoszewski. Foto: Mariusz Kubik, wikipedia.

Den legendariske frihetskämpen från andra världskriget, Władysław Bartoszewski, under många år den sedan som med varsam hand höll i de allt bättre relationerna med Tyskland, var också hedersmedborgare i staden Sopot. Nu, något år efter hans död, finns planer på att hedra hans minne med ett monument i staden. Projektet stöds av borgmästaren och av KOD (Kommittén för demokratins försvar). Men inte av regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS).

Läs vidare >>

Nu inleds Wrocław Global Forum

Internationella säkerhetsfrågor och Natos toppmöte i Warszawa i juli står på agendan när Global Forum i Wrocław inleds på torsdagen, rapporterar nyhetsbyrån IAR.

Bland de närvarande finns utrikesminister Witold Waszczykowski, Natos biträdande generalsekreterare Aleksander Vershbow, förre centralbankschefen Marek Belka, Litauens förre premiärminister Andrius Kubilis, och Michail Kasjanov, f.d. regeringschef i Ryssland men numera starkt kritisk mot Kreml.

Global Forum, som arrangeras av Natos Atlantråd i USA och staden Wrocław tillsammans, hölls första gången 2010. Det är det största evenemanget i sitt slag i Öst- och Centraleuropa och drar flera hundra deltagare varje år. (Polskie Radio 2 juni 16)

Berömd kabaré fyller 60 år

Scenen på Piwnica Pod Baranami. Foto: wikipedia.

Scenen på Piwnica Pod Baranami. Foto: wikipedia.

Den berömda kabarén Piwnica Pod Baranami i Krakow firar i år 60-årsjubileum.

Studenterna i den gamla universitetsstaden hade i flera år samlats och satt upp politiska kabaréer där man gisslade det kommunistiska styret, och 1956 fick de använda Piwnica som sin klubblokal.

En lång rad av kända kulturpersonligheter har framträtt på Piwnicas scen – en del av dem har också nått ut långt bortom Polens gränser. Vi talar om kompositörer som Krzysztof Penderecki och Zbigniew Preisner, den sjungande poeten Leszek Długosz, jazzlegendaren Krzysztof Komeda, sångare som Ewa Demarczyk och Anna Szałapak.

Piotr Skrzynecki var den som startade studentkabaréerna, och det satiriska anslaget fick myndigheterna att stänga Piwnica Pod Baranami gång på gång.

Vi gisslade tidens slöhet, dumhet, skurkaktighet, cynism och intolerans, sade Skrzynecki, som gick bort 1997.

Jubileet firas den 5 augusti på Krakóws gamla kungaborg Wawel. (TVP 27 maj 16)

Utfattigt Sverige tvingades sälja Szczecin

Gamla stan i Szczecin. Foto: Mateusz Wahr, wikipedia.

Gamla stan i Szczecin. Foto: Mateusz Wahr, wikipedia.

Szczecin är en stad som är omfluten av vatten, belägen där floden Odra med sina biflöden staden på vattnet,den ligger uppe i vid Östersjön passerar passerar Dąbiesjön på sin väg mot Östersjön.

Szczecin kartaSzczecin har många anknytningar till Sverige och svensk historia. I dag är dess identitet polsk – men man är mycket medveten om sitt historiska förflutna.

En vacker stad med historia, full av aktiviteter.

Läs vidare >>

Szczecin river sovjetiskt krigsminne

Tacksamhetsmonumentet till Röda armén ska nu plockas ner. Foto. Flickr.

Tacksamhetsmonumentet till Röda armén ska nu plockas ner.
Foto. Flickr.

Det tacksamhetsmonument som efter andra världskriget restes till minne av Röda Arméns intåg i staden 1945 ska nu tas ner, efter ett beslut av fullmäktige. Röstsiffrorna var 23–3.

Det är högerextrema krafter som vill ta ner monumentet, säger Dawid Krzystek från Vänsteralliansen (SLD). De har ingen respekt för alla de tusentals sovjetiska och polska soldater som dödades här under andra världskriget. Beslutet är inte juridiskt bindande, och jag är säker på att borgmästaren inte kommer att tillåta att monumentet tas bort utan att först prata med Ryssland.

Marek Duklanowski från regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) anser tvärtom att de som bor i staden vill bli av med monumentet.

Röda armén kom inte som någon befriare, Röda armén gjorde invånarna här till slavar, säger Duklanowski.

De sovjetiska monumenten har blivit ett irritationsmoment i relationerna mellan Ryssland och Polen. Gång efter annan plockas ett monument ner, ibland med hänvisning till att de håller på att rasa ihop, och varje gång reagerar Moskva bistert.

Enligt ett avtal från 1994 åtar sig Polen och Ryssland att vårda varandras krigskyrkogårdar och  de monument som står där. Polackerna påpekar att de minnesmärken som flyttas eller tas ner inte faller in under det avtalet – det är monument som står på andra ställen än kyrkogårdar.

Minnesmärken till Sovjetunionens ära som uppfördes under kommunisttiden, från andra världskriget till det första fria valet 1989, har inte alltid setts med någon större förtjusning av befolkningen, som inte hyser några nostalgiska känslor i det sammanhanget.

Utrikesdepartementet i Moskva beskriver situationen som ett statykrig, som kommer att få negativa konsekvenser. (Polskie Radio och wB 18 maj 16)

Finansbolag söker sig till Warszawa

Många finansbolag söker sig till Warszawa för att slippa alltför höga omkostnader. Foto: wikipedia.

Många finansbolag söker sig till Warszawa för att slippa alltför höga omkostnader. Foto: wikipedia.

Hela 4 000 jobb i finanssektorn har flyttats till Warszawa under de senaste fem åren eftersom kostnaderna där är 60 % lägre än i London och 47 % lägre än i Madrid. Det skriver den brittiska tidningen Financial Times.

Den nya generationen finansanställda bor nu i städer som Warszawa i Polen eller Jacksonville i Florida.

Stora brittiska och amerikanska städer som tidigare varit attraktiva för banker och försäkringsbolag har i sin tur förlorat över 40 000 jobb under de senaste fyra åren när företagen i stället valt att bosätta sig i billigare områden. (Warsaw Business Journal 17 maj 16)

SF-festival i Kraków till minne av Stanisław Lem

Den polska sf-författaren Stanisław Lem. Foto: mariusz Kubik, wikipedia.

Den polska sf-författaren Stanisław Lem.
Foto: mariusz Kubik, wikipedia.

På torsdag inleds den sextonde Science Fiction-festivalen i Kraków. Festivalen tillägnas den polske filosofen och författaren Stanisław Lem, som avled 2006.

Lems böcker, varav Solaris från 1961 är den mest kända, har översatts till över 40 olika språk och sålts i 27 miljoner exemplar. Flera av dem har också filmats.

Han föddes i 1921 i Lwów, som på den tiden hörde till Polen. Han började läsa medicin, men avbröt studierna när andra världskriget bröt ut och anslöt sig till den underjordiska motståndsrörelsen.

Vid krigsslutet flyttades den polska gränsen tio mil västerut, Lwów tillhörde det område som annekterats av Sovjetunionen, och Lem flyttade till Kraków. Medan han forskade på universitetet började han skriva berättelser, ofta om omöjligheten för människan att kommunicera med utomjordiska civilisationer.

Stanisław Lem blev hedersledamot i Science Fiction and Fantasy Writers of America (SFWA) 1973, men när han beskrev den amerikanska sf-litteraturen som illa genomtänkt och dåligt skriven blev han utkastad igen.

Lem skrev ett trettiotal böcker och flera av dem har filmats, senast av den amerikanska regissören Steven Soderberg. (Polskie Radio och wikipedia 17 maj 16)

Andra världskrigets museum och PiS historiepolitik

Andra världskrigets museum i Gdańsk ska slås samman med ett annat mindre museum. Foto: Artur Andrzej, wikipedia.

Andra världskrigets museum i Gdańsk ska slås samman med ett annat mindre museum. Foto: Artur Andrzej, wikipedia.

Andra världskrigets museum ska slås ihop med det efter höstens val planerade Westerplattemuseet i Gdańsk. Det nya museet ska heta Westerplatte- och krigsmuseet, meddelar kulturminister Piotr Gliński.

När det nationalkonservativa partiet PiS (Lag och Rättvisa) vann parlamentsvalet i höstas uttrycke många av partiets politiker och historiker med högersympatier sin oro för att Andra världskrigets museum inte skulle visa en passande bild av den ”polska ståndpunkten”.

Läs vidare >>

De dödsdömdas uppror

påskliljor2016

Idag är det exakt 73 sedan upproret i Warszawas judiska getto bröt ut. Judiska kämpar gjorde motstånd under den slutgiltiga likvideringen av gettot. Kampen var ojämn och upproret slogs ner efter en månad.

Men det var ett viktigt ställningstagande – de ville inte dö förnedrade, av svält och sjukdomar. Att ta till vapen var att dö en hedersfylld död.

Idag var det dags att minnas och hedra deras minne. Den gula påskliljan – en symbol för upproret i gettot – bars av många Warszawabor i en gest av solidaritet och respekt.

Läs vidare >>

Polin blev årets europeiska museum

Polin, Museet för de polska judarnas historia har tilldelats utmärkelsen Årets europeiska museum. Foto: wikippedia.

Polin, Museet för de polska judarnas historia har tilldelats utmärkelsen Årets europeiska museum. Foto: wikipedia.

Polin, Museet för de polska judarnas historia i Warszawa, har fått den prestigefyllda utmärkelsen Årets europeiska museum 2016. Utmärkelsen delas ut av European Museum Forum, som sorterar under Europarådet. Bortsett från titeln föräras pristagaren också skulpturen The Egg av Henry Moore, som togs emot av museichefen Dariusz Stola i San Sebastian i helgen.

Museet, som öppnades i april 2013, är ett center för utbildning och kultur med ett rikt program – utställningar, filmer, debatter, arbetsgrupper, konserter, föreläsningar och mycket mer.

Det är första gången ett polskt museum har tilldelats den hedersamma titeln.

Motiveringen är museets unika atmosfär, den fantasifulla tolkningen och presentationen av polackers och judars tusenåriga gemensamma historia.

Solidaritets Europacenter i Gdańsk fick utmärkelsen Europarådets museipris 2016. (Polskie Radio och TVP 11 april 16)

Warszawa en av Europas tio farligaste städer

Tiotusentals demonstranter tågade genom Warszawa på lördagen. Foto: Ted Bergdahl.

Politiska protester gör Warszawa till en otryggare stad, menar ett amerikanskt konsultföretag som granskar livskvalitet. Foto: Ted Bergdahl.

Warszawa kommer på plats nr 9 på listan över de sjutton farligaste städerna i Europa när det amerikanska konsultföretaget Mercer rankar trygghet och livskvalitet.

Bedömningen gjordes före terrorattentaten i Bryssel, skriver den tyska tidningen Bild, men det handlar också om kriminalitet och oroligheter, om inre stabilitet, om polisen och rättsväsendet och det geopolitiska läget.

I topp ligger det krigsdrabbade Kiev, därefter Belgrad, Sofia, Bukarest, Zagreb, Riga, Tallin och Atén, alla städer med en omfattande korruption och annan brottslighet av varierande slag.

På plats nr 9 ligger Warszawa, där säkerhetssituationen påverkas av de politiska protesterna och där brottsligheten är den största i landet.

Längre ner på listan ligger Budapest , Belfast, Rom, Madrid, Milano, Barcelona och London, och sist Paris som efter två terrorattentat har höjt säkerheten ordentligt. (Bild.de 28 mars 16)