Arkiv för kategorin utrikes


Pence tackar Duda för domstolsreformen

Mike Pence, USAs vicepresident har just besökt Polen.
Foto: Gage Skidmore, wikipedia.

Under sitt besök i Warszawa fick USA:s vicepresident Mike Pence en fråga om den polska rättsstaten. Utan att gå in på detaljer tackade han Polens president Andrzej Duda för att han bidrar till att stärka den polska rättsstaten.

Jag har diskuterat många frågor med president Duda. Vi talade även om vikten av oberoende domstolar. Vi är tacksamma för att president Duda så engagerat verkar för att stärka det polska rättsväsendet, sa Mike Pence.

Frågan ställdes av en amerikansk journalist och Pence verkade vara förberedd på frågan. Hans svar tycktes vara förberett. Frågan är alltså om den amerikanske vicepresidenten inte var tillräckligt påläst om situationen i Polen eller om det var den amerikanska regeringens officiella ställningstagande till brotten mot det demokratiska rättssystemet. Oppositionen har onekligen fått sig en tankeställare.

Dorota Tubielewicz Mattsson

– Mycket är olika i Polen och Sverige

Den svensk-polske filmregissören Magnus von Horn.
Foto: Stanisław Godula.

Det är i år hundra år sedan Polen och Sverige återupprättade sina diplomatiska förbindelser. 1918 blev Polen åter en självständig nation efter att i över hundra år ha varit utraderat från kartan, ockuperat och uppdelat mellan de tre stormakterna Ryssland, Preussen och Österrike-Ungern.

Med anledning av jubileet har Polens största veckotidning Polityka publicerat en artikel om Sverige där man avhandlar våra gemensamma relationer i nutid.

140 000 polacker är fast bosatta i Sverige, medan bara 3 000 svenskar bor i Polen, skriver Polityka, som talat med några av dem.

Den första är Magnus von Horn från Göteborg som kom till den berömda Filmhögskolan i Łódź och fastnade där som filmregissör och akademisk lärare.

Ett viktigt skäl till att våra länder är olika är att svenskarna inte har drabbats av krig på det sätt som polackerna har gjort, säger han.

Magnus von Horn har liksom Lotta Eliasson från Uppsala och Tobias Asplund från Stockholm gift sig i Polen, och barnen i alla tre familjerna är tvåspråkiga.

Det blev förstås en kulturkrock i början, konstaterar de. Svenskarna överraskades av att medborgarna i Polen får göra så mycket själv, sådant som staten tar hand om i Sverige.

I Uppsala har tidningen träffat Małgorzata Packalén Parkman, polsk professor som bor i Sverige sedan 1978.

Det är lättare för en svensk att komma till Polen, hävdar hon. En polack som kommer till Sverige måste hela tiden bevisa sitt värde.

Det funkar inte i Sverige att man berättar mycket om sig själv, som polacker ofta gör, och att man visar att man tjänar pengar, skriver Polityka.

Man har också olika uppfattning om till exempel ord som frihet. Unga svenskar förknippar frihet med naturen (Sol, vind och vatten, som Ted Gärdestad sjunger), men för polackerna är frihet detsamma som demokrati, självständighet, kamp och brist på censur.

Svenska ambassaden i Warszawa har också en utställning med anledning av 100-årsminnet, Chleb i kanelbulle (Bröd och kanelbulle) som illustrerar de svensk-polska relationerna under det gångna seklet.

Sigge Fedyk

Polackerna var stolta över Agata Duda under USA-besöket

Agata Duda t.v. i sin eleganta polska outfit och den två år äldre Melania Trump t.h. i vit byxdress. Skärmdump från natemat.pl.

President Andrzej Duda har varit i USA, ackompanjerad av sin hustru Agata-Kornhauser-Duda. Och oavsett vad Duda och Donald Trump kom överens om, så ägnade sig polackerna också åt att jämföra deras hustrur. Och jämförelsen utföll i Polen till Agata Dudas fördel.

Hon var inte bara överlägset elegant, i kreationer skapade av en polsk modedesigner, dessutom bytte hon kläder tre gånger på bara några timmar. Medan Melania Trump gick i samma vita byxdress hela tiden, konstaterar polska medier.

Agata Dudas outfits gick på 1500 złoty per styck (drygt 4 000 svenska kronor), läser vi.

Presidentens hustru syns mycket mer än vanliga kvinnor, och det gäller att göra henne tydlig för åskådarna, säger designern Dorota Goldpoint, stolt över uppdraget att få klä landets första dam inför besöket i Vita Huset. Och jag ser i medierna att hon såg strålande ut.

Det finns regler för hur presidentens hustru ska klä sig – måttlig urringning och kjolen får inte vara kortare än 6 cm över knät, konstaterar Goldpoint. Men Agata Duda vill inte ha så korta kjolar. Kläderna ska understryka hennes personlighet. Polska medier gläder sig också åt att paret Duda stod kärleksfullt vända mot varandra under en flyguppvisning med stridsflygplanen F-35, som Polen beställt. Donald och Melania Trump däremot stod med ryggen mot varandra. (natemat.pl juni 19)

Duda och Trump undertecknade en rad kontrakt

Presidenterna Duda och Trump efter undertecknandet av ett tidigare samarbetsavtal. Foto: KPRP

President Andrzej Duda är på besök i Vita Huset och resan har föregåtts av stora förväntningar på flera områden – i första hand vill Warszawa ha mer amerikanska trupper för att avskräcka Ryssland från eventuella planer på att angripa Polen, men man vill också äntligen befrias från visumtvånget och få ingå i USAs Visa Waiver Program.

Förhandlingar har pågått länge och avsikten med besöket har varit att underteckna flera avtal om samarbete. Viktigast för regeringen har varit en gemensam deklaration om försvarssamarbete, vilket innebär att ytterligare 1 000 amerikanska soldater ska placeras i Polen. Warszawa tar alla kostnader för truppen, och innan de kommer ska Polen bygga en flygbas, övningsområden, bostadsområden osv. Det är det som president Duda brukar kalla Fort Trump.

Dessutom köper Polen 35 30 F35 stridsflygplan från USA.

På en gemensam presskonferens förklarade sig den amerikanske presidenten Donald Trump nöjd med Polens försvarsanslag – enligt Natos regler ska de uppgå till minst 2 % av bnp, vilket Polen lever upp till med råge.

Det gör däremot inte Tyskland som bara avsätter 1 %, och det är inte rättvist mot USA, sade Trump.

Den amerikanske presidenten stöder också Polens motstånd mot den tysk-ryska gasledningen Nord Stream II utmed Östersjöns botten.

Den är ett stort misstag, sade Trump, och jag tror inte att de tyska medborgarna blir nöjda med att Tyskland gör sig beroende av Moskva.

Under Dudas besök har det gjorts en tilläggsbeställning av gasleveranser för ytterligare åtta miljarder dollar – tidigare finns kontrakt om köp av amerikansk gas till ett värde av 25 miljarder dollar.

Ett avtal om ett framtida kärnkraftsamarbete har också slutits.

När det gäller frågan om visumfrihet har man idag tagit ett steg på vägen. Dels ska de två länderna samarbeta om att förebygga och bekämpa allvarlig brottslighet, dels ska antalet avslagna visumansökningar inte överstiga 3 %, under den senaste perioden har den siffran legat på 4 %.

Just den här punkten har länge stått högt på Polens önskelista – det finns många polska migranter i USA och polackerna ser fram emot att kunna åka och hälsa på släkten utan att först behöva skaffa visum. Det kan de flesta andra européer och medborgare i många andra länder utanför Europa, som redan ingår i Visa Waiver-programmet*.

Beslut i den här frågan kan väntas inom de närmaste tre månaderna, sade Donald Trump.

Duda har också bjudit in Trump att besöka Polen den 1 september, dagen då andra världskriget för 80 år sedan bröt ut, och Trump påminde om hur hyllad han blev under sitt besök i Warszawa för två år sedan.

Alliansen med Polen är starkare än någonsin, sade Trump, men det är inte klart om och när jag kan komma. (Natemat.pl, dziennik.pl, onet.pl Rzeczpospolita och wB 12 juni 19)

Länk till USAs sajt om visum och Visa Waiver Program >>

Krigsskadeståndsutredningen klar i dagarna

Vi är alldeles snart klara med vår rapport om vad nazisternas förstörelse av Polen under andra världskriget ska värderas till.

Det säger Arkadiusz Mularczyk, ansvarig för den utredning som på uppdrag av regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) ska bedöma hur mycket krigsskadestånd Polen ska begära av Tyskland, till statligt styrda TVP.

Han vill inte specificera hur stort beloppet blir, men antyder att det kan komma att ligga på runt en biljon dollar (en miljon miljarder dollar).

Inom de närmaste dagarna kommer jag att överlämna rapporten till de viktigaste personerna i landet, president Andrzej Duda, premiärminister Mateusz Morawiecki och PiS-ledaren Jarosław Kaczyński, säger Mularczyk. Personligen tycker jag att det vore en bra idé att göra den tillgänglig för allmänheten den 1 september, på dagen 80 år efter den tyska invasionen av Polen.

Liksom förra gången när PiS satt vid makten (2005–2007) har frågan om krigsskadestånd från Tyskland varit en viktig fråga. De avtal som slöts 1953 anses inte helt giltiga – då var Polen en lydstat till Sovjetunionen och hade ingen egen åsikt, menar PiS. Och eftersom judarna fått ut skadestånd från Tyskland bör polackerna också få det.

Enligt , sade premiärminister Mateusz Morawiecki har Polen däremot inte för avsikt att betala mer ersättning för förlorad egendom till judar som under och efter kriget lämnat landet.

Under årens lopp har Polen flera gånger bekräftat att man inte skulle begära mer krigsskadestånd, inte bara under kommunisttiden utan också 1990, då Oder-Neisse-linjen fastställdes som polsk-tysk gräns, och Polen fick delar av Östpreussen, Schlesien, Pommern och östra Brandenburg som kompensation för förlorade områden i öst. Fram till dess hade polska offer fått 225 miljoner euro i skadestånd, ytterligare en miljard gick till polacker som skickats på tvångsarbete i Tyskland. Lägerfångar och offer för kvasimedicinska tester fick redan på 1970-talet en halv miljard.

Enligt olika opinionsundersökningar följer polackerna PiS i den här frågan. (TVP och wB 15 maj 19)

Duda har bjudits in till Vita Huset

President Andrzej Duda. Foto: Krzysztof Sitkowski/KPRP

Efter ett intensivt diplomatiskt arbete från polsk sida har president Andrzej Duda nu fått en inbjudan att tillsammans med sin fru Agata Kornhauser-Duda i juni besöka Vita Huset i början av sommaren.

Presidenten planerar ett ekonomiskt besök i USA i juni, och då är det praktiskt att kombinera det med ett besök i Vita Huset, säger presidentens kanslichef Krzysztof Szczerski.

Inbjudan kom trots en nyligen uppseglad skärmytsling mellan de två länderna. Den handlar om kompensation för förlorad egendom som ska ges till Förintelsens överlevare och andra judiska familjer som efter kriget fick egendom beslagtagen av kommunistregimerna.

År 2009 skrev 47 länder, bland dem Polen, under en deklaration i Terenzin, där man åtog sig att kompensera överlevare från Förintelsen och deras arvtagare. USA, som också var en av undertecknarna, har antagit en s.k. JUST Act, som ger amerikanska UD i uppdrag att hålla koll på hur de olika länderna fullgör sina åtaganden. Nu har det visat sig att Polen är det enda av de 47 länderna som inte på laglig väg reglerat frågan och premiärminister Mateusz Morawiecki sade nyligen att man inte tänker betala ut några skadestånd för de nazistiska ockupanternas illgärningar eftersom polackerna var det folk som drabbades hårdast under andra världskriget.

USAs särskilde envoyé för övervakning och bekämpning av antisemitism, Elen Carr, försöker nu mildra regeringens inställning.

Polen har undertecknat Terenzin-deklarationen och Warszawa avgör själv hur man ska fullgöra sitt åtagande, säger han. Men jag är övertygad om att polackerna vill hjälpa Förintelsens offer.

Inbjudningar till Trump ligger högt på regeringspartiet Lag och Rättvisas (PiS) önskelista. Polen ser USA som en viktigare allierad än EU – amerikanska trupper i landet är det bästa sättet att avskräcka Ryssland från ett eventuellt angrepp på Polen.

Under sin valkampanj besökte Donald Trump exilpolacker i USA och utlovade inte bara att polacker snarast ska befrias från visumtvånget utan också hjälp med att få hem det förolyckade Smolenskplanet från Ryssland. Inget av löftena har verkställts än.

Presidentrådgivaren Krzysztof Szczerski tippar att Trehavsmötet kommer att finnas med på agendan vid presidenternas möte. Rimligen måste Duda ta upp frågan om visum för polacker som vill hälsa på släkten i USA som Warszawa har önskat sig så hett och så länge. Trots vänskapen mellan de två länderna är Polen ett av de få länder i EU vars medborgare fortfarande måste ha visum.

Gunilla Lindberg

Svensk domstol: Stefan Michnik ska inte utlämnas till Polen

Tingsrätten i Göteborg har beslutat att Stefan Michnik inte ska lämnas ut till Polen och det polska utrikesdepartementet har kallat upp Sveriges ambassadör för samtal.

Brott mot mänskligheten kan inte preskriberas enligt internationell rätt, säger vice utrikesminister Szymon Szynkowski till Radio Zet. Michnik är en stalinistisk brottsling som har människoliv på sitt samvete.

Michnik, som är bror till Adam Michnik, chefredaktör på den liberala tidningen Gazeta Wyborcza, var domare i Polen under kommunisttiden. Han anklagas av IPN (Nationella Minnesinstitutet) för ett trettiotal brott under åren 1952–53, då han var anställd på Militärdomstolen i Warszawa och utfärdade dödsdomar mot oppositionella.

I motsats till brodern Adam lämnade Stefan Michnik Polen i samband med den antisemitiska kampanjen 1968. Under 1970-talet stödde han den demokratiska oppositionen i Polen, arbetade med Radio Free Europe och skrev artiklar om Pragvåren i den polska exiltidskriften Kultura.

Michnik är sedan länge svensk medborgare.

Polen har redan flera gånger försökt få honom utlämnad från Sverige, senast 2005. Men svensk domstol avvisade kravet på utlämning eftersom brottet var preskriberat enligt svensk lag.

På den tiden gällde 25 års preskriptionstid för mord, men 2010 ändrades lagen och mord blir inte längre preskriberade. Dock ska brottet ha begåtts efter 1 juli 1985.

Stefan Michnik, som idag är 89 år gammal, har tidigare sagt att han tror att kraven på att få honom utlämnad snarast handlar om att försöka misskreditera halvbrodern Adam Michnik. (Radio Zet och wB 19 feb 19)

Den historiska okunnigheten slår till igen

Den amerikanska reportern Andrea Mitchell sade att judarna under gettoupproret reste sig mot den polska och nazistiska regimen.
Skärmdump från onet.pl.

Judarna i Warszawas getto kämpade under upproret mot den polska och den nazistiska regimen. Det sa den amerikanska journalisten Andrea Mitchell från tv-stationen MSNBC när hon skulle rapportera från den polska huvudstaden.

Mitchell vistas i Polen i samband med Mellanösternkonferensen som just nu pågår i Warszawa. Hon skulle intervjua den amerikanske vicepresidenten Mike Pence och sade att Pence tänker ”besöka det gamla judiska gettot i Warszawa där judarna under det en månad långa upproret år 1943 kämpade mot den polska och nazistiska regimen”.

Henne ignorans och uppenbara okunnighet får nu konsekvenser. Nationella minnesinstitutet (IPN) kräver en rättelse av hennes uttalande på bästa sändningstid. Om tv-stationen vägrar att rätta till det felaktiga påståendet kommer vi att stämma MSNBC, säger biträdande chefen för IPN, Mateusz Szpytna.

Andrea Mitchell har visat bristande kunskaper i historia. Det är självfallet helt oacceptabelt. Att sprida liknande påståenden skadar inte bara den historiska sanningen utan även Polens anseende ute i världen. De senaste åren har det inträffat en rad liknande händelser. Och även om man antar att det inte beror på illvilja så måste man reagera på detta i den historiska sanningens namn.

Dorota Tubielewicz Mattsson

Mötet om Mellanöstern inlett i Warszawa

Premiärminister Matteusz Morawiecki välkomnar USAs vice president Mike Pence till Warszawa.
Foto: Krystian Maj, KPRM.

Mellanösternmötet i Warszawa är ett enormt steg framåt vad gäller fred och säkerhet i framtidens Europa. Det sade premiärminister Mateusz Morawiecki då han på torsdagen invigde det möte som kommit till stånd på initiativ av USA.

President Donald Trump vill skärpa sanktionerna mot Iran, medan EU, med länder som Frankrike, Tyskland och Storbritannien i spetsen, i stället vill hitta möjligheter för europeiska företag att fortsätta göra affärer med Iran.

Den amerikanska delegationen leds av vice presidenten Mike Pence, men från europeisk sida har mötet lägre prioritet. EUs utrikeschef Federica Mogherini deltar inte och flera EU-länder, bland dem Sverige, skickar tjänstemän på lägre nivå.

Polen står värd för mötet tillsammans med USA, och regeringen i Teheran har redan kallat upp en polsk diplomat för att protestera mot mötet som man kallar ”en desperat anti-iransk cirkus”.

USA är viktigt för Polen, regeringen uppfattar USA som den enda möjligheten att få ett reellt stöd om hotet från Ryssland skulle bli verklighet. Vad gäller Iran-avtalet har Warszawa ställt sig bakom Bryssels inställning, men vänskapen med det mäktiga USA kommer i första hand. Det innebär i sin tur att Polen som har flera olösta konflikter med EU känner större lojalitet med USA och president Trump som flera gånger förklarat polackerna sin vänskap.

Vice president Pence framhöll också på Mellanösternmötet att Polen är en av USAs viktigaste allierade. Dessutom är Polen ett av de få länder som faktiskt lever upp till sina ekonomiska åtaganden i Nato.

Och grannarna i öst gör klokt i att inte underskatta våra kombinerade väpnade styrkor eller det polska folkets okuvliga vilja, sade Pence.

Polen och USA har i veckan också undertecknat ett avtal om köp av ett artilleriraketsystem för drygt 400 miljoner dollar. (Polskie Radio, Sydsvenskan och wB 14 feb 19)

Polen utvisar norsk diplomat

Konflikten mellan Polen och Norge trappas nu upp. I januari uppmanade norska UD Polen att kalla hem sin generalkonsul Sławomir Kowalski. Anledningen var hans bryska beteende mot norska myndigheter när han ville hjälpa polska föräldrar vars barn tagits omhand av den norska barnavårdsmyndigheten Barnevernet. Klagomålen strömmade in till norska UD som vände sig till utrikesminister Jacek Czaputowicz. Han beslöt emellertid att Kowalski skulle stanna i Norge fram till i juni, då hans förordnande gick ut. Och nu utvisar Polen en norsk diplomat.

Många polska familjer bor och arbetar i Norge och deras mer hårdhänta uppfostringsmetoder har väckt myndigheternas uppmärksamhet. Kowalski har med sitt aggressiva agerande skapat oro på barnavårdsmyndigheten, där man också upplever att han hindrat dem i deras arbete.

Även norska jurister anmärkt på Barnevernets hårda framfart. (YLE och wB 12 feb 19)

Tidigare artikel:  Polsk konsul utvisas från Norge >>

Polen bryter EUs enade front

Utrikesminister Jacek Czaputowicz. Foto: KPRM

Polen har brutit EU-ländernas enade front mot Storbritannien i brexitfrågan. I stället för att stödja det avtal som EU förhandlat fram med London föreslår den polska regeringen att den nödlösning som kallas backstop skulle tidsbegränsas till fem år. Uttalandet har väckt entusiasm bland många brittiska parlamentariker men avvisas direkt av Irland som hellre vill ha en bra lösning än en snabb sådan.

Backstop innebär att Storbritannien stannar kvar i tullunion med EU för att undvika en hård gräns mellan Irland och Nordirland fram till dess en bättre lösning förhandlats fram. Många britter oroar sig för att den lösningen skulle bli permanent, vilket skulle innebära en inskränkning i landets utrikeshandel.

En tidsgräns skulle tvinga fram ett permanent avtal, säger utrikesminister Jacek Czaputowicz till tidningen Rzeczpospolita. Det vore naturligtvis mindre gynnsamt för Irland, men å andra sidan betydligt bättre än en hård Brexit.

Brittiska medier påminner om att Polen från början varit den brittiska regeringens viktigaste allierade i brexitfrågan. Alltsedan folkomröstningen arbetar Warszawa för att de runt en miljon polacker som bor och arbetar i Storbritannien ska få behålla sina rättigheter och Polen är redan i konflikt med EU i flera viktiga frågor. (Ntemat.pl och wB 21 jan 19)

Iran: Polen förstör 500 år av vänskap.

I mitten av februari arrangeras en konferens om Mellanöstern på initiativ av USA i Warszawa. Den amerikanska utrikesministern Mike Pompeo vill diskutera Irans förändrade agerande som han betecknar som förödande för regionen. Den iranska regimen har reagerat mycket negativt på beskedet.

Polen förstör över femhundra år av vänskapliga relationer mellan våra länder. Det säger Irans ambassadör i Polen, Masoud Edrisi Kermanshah till tidningen Rzeczpospolita.

Konferensen ska behandla Jemen och Syrien samt Irans agerande i regionen och iranska missiler. Det visar att konferensen är riktad mot Iran, säger han.

Vi anser inte att Polen är vår fiende, säger ambassadören, men vi menar att Warszawa har påverkats av USAs uppfattning om vårt land. För oss är det bekymmersamt att konferensen ska hållas här och det är otänkbart att delta i den. Polen riskerar relationerna mellan våra länder som varit hjärtliga i över 500 år.

Vi gör nu allt vi kan för att konferensen ska misslyckas, vi kontaktar de inbjudna länderna och uppmanar dem att inte delta, eller åtminstone att skicka delegater på en lägre nivå, säger ambassadör Edrisi Kermanshah.

Irans utrikesminister Javad Zarif har reagerat på konferensen via twitter – Polen kommer inte att kunna tvätta bort skammen över denna desperata anti-iranska cirkus, skrev han. (Rzeczpospolita 17 jan 19)

Sverige i ruiner

Välfärden i Polen är numera jämförbar med välfärden i väst, tack vare regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS). Men man får vara försiktig så att det inte går som i Sverige, där inkomsterna är höga, korruptionen låg och finanserna stabila. Ändå råder en social och moralisk kollaps i landet och orsaken till den är den välfärd som leder till degenerering.

Det skriver den ultrakonservativa nätportalen Fronda i en artikel som refereras av tidskriften Polityka.

Fronda har valt ett par talande exempel på det eländiga tillståndet i det rika Sverige. Dels det stora antalet utomäktenskapliga barn – familjeliv och religion spelar ingen särskilt stor roll i landet – dels seden att begrava avlidna äldre människor genom att bränna dem i kollektiva ugnar för att utvinna ekologisk värme till hushållen.

Måtte Polen trots vårt växande välstånd aldrig acceptera att bostäder förses med värme från kristna människor även om det är miljövänligt, skriver Fronda. Det är bättre att som vi elda med kol.

Den överdrivna välfärden leder till lidande och våld inom familjen, och det bör bli en varning till den polska regeringen. Konsekvensen av den ansvarslösa politiken är att antalet ensamstående mödrar som fortfarande är kvar på arbetsmarknaden växer lavinartat. Jakten på pengar och rikedom i välfärdsstaten kan i allt högre grad medföra en moralisk kollaps, lidande och fattigdom.

Och dessutom anser vänsterliberala journalister att alltfler homosexuella ska engageras i försvaret eftersom det är det säkraste sättet att hålla Ryssland borta.

Inför det nya året önskar Fronda att Sverige ska försöka lyfta sig moraliskt och mentalt för att nå samma nivå som Polen.

Sigge Fedyk

Łyczakowski – den gamla polska kyrkogården i Lviv

Den enorma kyrkogården Cmentarz Łyczakowski är indelad i kvarter.

En av Europas äldsta begravningsplatser Cmentarz Łyczakowski (Łyczakowski-kyrkogården) ligger i Lviv. Den togs i bruk 1786 när den här delen av dagens Ukraina tillhörde Österrike-Ungern. Anledningen var ett förbud mot att begrava människor kring kyrkorna inne i stan.

Łyczakowski-kyrkogården är mycket stor, över 40 hektar och indelad i 86 olika avdelningar. Här finns över 300 000 gravar, varav 50 000 har monument och skulpturer, skapade av landets bästa konstnärer. Det finns också 23 begravningskapell.

Kyrkogården ligger vackert på en kulle och det känns som att komma in i en park, tyst och lummig. Längs alléerna på båda sidor finns gravar med statyer och reliefer. De flesta gravstenarna är verkliga konstverk utförda av kända arkitekter, skulptörer och stenhuggare; och man vandrar i en skulpturpark där varje grav har sin historia. Det är en magisk plats som avspeglar staden Lvivs 1200-åriga, komplicerade och svåra historia. Här vilar icke blott polacker utan även människor av andra nationaliteter och religioner.

Maria Konopnickas gravvård med färska blommor.

Bland de polacker som fått sitt sista vilorum på Cmentarz Łyczakowski finns barnboksförfattaren Maria Konopnicka från Suwałki, författaren och tidningsmakaren Gabriela Zapolska samt målaren och illustratören Artur Grottger; vodkafabrikören Stanisław Baczewski har förstås sitt eget mausoleum. En avdelning har tillägnats polska krigsveteraner från novemberupproret 1830–31, en annan hyser kvarlevorna från människor som deltog i Kościuszkoupproret 1794.

Ett av de magnifika gravmonumenten på den gamla polska kyrkogården i Lviv. Även denna med färska blommor.

Östra delen av kyrkogården, Cmentarz Orlat Polskich (Polska Örnars kyrkogård), är nyrenoverad. Tidigare jämnades den med marken av ryska kommunister. Vid freden efter första världskriget när Polen uppstod som självständig nation blev Lwów åter polskt, men Ukraina försökte ta över staden. Det fanns ingen polsk reguljär armé i området, så i väntan på hjälp utifrån organiserades motståndet av polska ungdomar, studenter och även barn samt pensionerade militärer. Hundratals unga människor stupade i striderna och har fått sin sista vila på Cmentarz Orlat Polskich. Just denna del av kyrkogården lämnar ingen oberörd eftersom allt för många mycket unga människor miste sitt liv.

Hela kyrkogården är i dag museum där många konstverk håller på att förfalla. Men polska staten bidrar till renovering och konservering av vissa gravar.

Text & bild:
Janina Ahlgren

Artikeln har tidigare publicerats i Svensk-Polsk Bulletin 2018-2.

De letar upp judiska gravstenar i åkrarna

Judiska gravstenar har återbördats till den forna begravningsplatsen i Rohatyn.

Rohatyn var på sin tid en kunglig stad i det polsk-litauiska samhället, även den är värd ett besök. Den ligger drygt sju mil sydöst om Lviv.

Staden fick sina rättigheter redan 1415 – av Władysław Jagiełło, den litauiske furste som gick in i en union med Polen. Rohatyn ligger i en region som härjats under både första och andra världskriget.

Läs vidare >>

På jakt efter de polska spåren i Lviv

Gamla stan i Lviv – en gång en av Centraleuropas pärlor.

Lwów var i århundraden en polsk stad. Efter Polens delningar hamnade den hos Österrike-Ungern för att efter första världskriget åter bli polsk. Men när arvet efter andra världskriget skiftades lät Stalin flytta hela Polen ett tiotal mil västerut. Lwów blev ukrainskt, den polska befolkningen tvångsförflyttades västerut, till de områden som Tyskland fick lämna ifrån sig. Många polacker idag har alltså rötter i västra Ukraina och Lviv – som staden heter på ukrainska.

Läs vidare >>

Błaszczak: Relationerna mellan USA och Polen är mycket goda

Ur dokumentären Z kamerą wśród polskich neonazistów (Med kameran bland polska nynazister).
Skärmdump från TVN.

Det amerikansk-polska samarbetet i säkerhets- och försvarsfrågor är mycket gott. Det försäkrar försvarsminister Mariusz Błaszczak i en kommentar till det kritiska brev som USAs ambassadör i Polen, Georgette Mosbacher, skickat till regeringen.

Snart får vi ett Fort Trump i Polen, en utmaning som kommer att avskräcka en eventuell angripare, säger Błaszczak till statliga TVP.

Det där brevet beror nog på att fru Mosbacher egentligen är affärskvinna och nu debuterar som diplomat. Det handlar om ett rent missförstånd.

I brevet kritiserar Mosbacher gripandet av en polsk journalist som gjort en tv-dokumentär om nynazister som firat Hitlers födelsedag iförda naziuniformer. Journalisten, som infiltrerat den nazistiska organisationen DiM, Duma I Nowoczesność (Stolthet och modernitet), ses göra Hitlerhälsning tillsammans med övriga deltagare och har därför gripits av säkerhetspolisen som misstänker olaglig propaganda för nazismen.

Det är förvånande att offentliga personer angriper journalister som följer sin uppgift som oberoende granskande medium i den livfulla polska demokratin, skrev Mosbacher. Det är förbryllande att regeringsmedlemmar nu tycks mest intresserade av att misstänkliggöra journalisternas motiv och försöker förknippa TVN med extremism.

TVN ägs av ett amerikanskt bolag, och Mosbacher påpekade att den amerikanska kongressen tar mycket allvarligt på pressfriheten.

Krystyna Pawłowicz, vald ledamot i sejmen för regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS), anklagade uppbragt på twitter ambassadören för att stödja TVNs antipolska aktiviteter som syftar till att kullkasta Polens lagliga myndigheter.

Som ledamot av det polska parlamentet kräver jag respekt för den polska nationen, staten och dess demokratiskt valda myndigheter, skrev Pawłowicz.

Även regeringens talesperson Joanna Kopcińska gick ut med en kommentar där hon försäkrade att den polska mediebranschen är pluralistisk och återspeglar hela spektret av åsikter.

En pikant detalj är att ambassadören lyckats stava både premiärminister Mateusz Morawieckis och inrikesminister Joachim Brudzińskis namn fel. (Onet.pl, Polskie Radio och wB nov 18)

Stefan Michnik begärs utlämnad från Sverige

Justitieministern och riksåklagaren Zbigniew Ziobro utfärdade på torsdagen en europeisk arresteringsorder för Stefan Michnik, f.d. domare under kommunisttiden, och vill ha honom utlämnad.

Michnik, som bor i Sverige, är halvbror till Adam Michnik, chefredaktör på den liberala tidningen Gazeta Wyborcza.

Statliga IPN (Nationella Minnesinstitutet) anklagar Stefan Michnik för ett trettiotal brott under åren 1952–1953 och vill åtala honom på ett stort antal punkter. Några av dem handlar om de dödsdomar som Michnik utdömt till oppositionella under kommunisttiden.

Michnik, som föddes 1929, gick med i kommunistpartiet 1947 och var under åren 1950-53 anställd vid militärdomstolen i Warszawa. I samband med kommunistregimens antisemitiska kampanj 1968 hoppade han av och flyttade till Sverige. Numera är han sedan länge svensk medborgare. På 1970-talet stödde han liksom sin bror den demokratiska oppositionen i Polen. Han arbetade bland annat med Radio Free Europe och skrev artiklar om Pragvåren 1968 i den polska tidskriften Kultura som gavs ut av exilpolacker i Paris.

Polen har redan flera gånger försökt få honom utlämnad från Sverige, senast 2005. Men svensk domstol avvisade kravet på utlämning eftersom brottet var preskriberat enligt svensk lag.

På den tiden gällde 25 års preskriptionstid för mord, men för åtta år sedan ändrades lagen och mord blir inte längre preskriberade. Dock finns en tidsgräns – brottet ska ha begåtts efter 1 juli 1985.

Stefan Michnik, som idag är 89 år gammal, har tidigare sagt att han tror att kraven på att få honom utlämnad snarast handlar om att försöka misskreditera halvbrodern Adam Michnik. (Natemat.pl och wB 8 nov 18)

Mannerheim: Åren i Polen var de bästa i mitt liv

Marskalk Gustaf Mannerheim.
Foto: Helmut Laxin, wikipedia.

Som ung rysk officer placerades Finlands legendariske marskalk Gustaf Mannerheim i det då av Ryssland ockuperade Polen. Efter en kortare sejour i Kalisz kom han till Warszawa, där han var stationerad i flera år. Senare sa han att åren i Polen var de lyckligaste i hans liv.
Henrik Oxelcrantz berättar om den finske marskalken som förlorade sitt hjärta till Polen.

Läs vidare >>

Farligt för Polen att förlita sig på USA

USAs president Donald Trump. Foto: Michael Vadon, wikipedia.

Den polska utrikespolitiken, som satsar allt på USA, kan visa sig vara bedräglig. Visserligen såg den amerikanske presidenten Donald Trump smickrad ut när president Andrzej Duda vid sitt besök i Vita Huset för ett par veckor sedan förklarade sig vilja ha ett Fort Trump i Polen – dvs. en permanent amerikansk militärbas utöver den 3 000 man starka roterande Natobrigad som ska avskräcka Ryssland från att överträda Natos östra gräns i Polen och de baltiska staterna. Polen är också redo att satsa två miljarder dollar för att projektet ska komma till stånd.

Det skriver nyhetssajten Politico.eu i en analytisk artikel.

Men Trump är oförutsägbar och sitter inte för evigt, och när Warszawa nu håller igång en rad konflikter med EU på olika områden är det svårt att se vem som skulle hjälpa Polen i händelse av kris.

EU-diplomater ser oroande tecken på att Washington med hjälp av ett entusiastiskt Polen försöker driva in en kil i Europeiska unionen – Trump har ju haft synpunkter både på handelsavtal och Natos skyldigheter. Han har beskrivit polackerna som ett folk som står upp för självständighet, trygghet och suveränitet. Tyskland håller däremot på att sätta sig i knät på Moskva, anser Trump, som liksom Polen är missnöjd med byggandet av den nya gasledningen Nord Stream II.

Polens egentlige ledare Jarosław Kaczyński kritiserar ofta EU för att inte stå upp för patriotism och för de kristna värderingarna (dvs. frågor om abort, homosexuellas rättigheter osv.) och hans intensiva agitation mot unionen skulle kunna få de EU-positiva polackerna vilja lämna unionen. I synnerhet som Polen under den kommande budgetperioden inte kan räkna med lika stort ekonomiskt stöd från fonderna som tidigare – Polen har ju backat från den förra regeringens beslut att ta emot ett par tusen flyktingar från Mellanöstern.

Men en amerikansk militärbas på polskt territorium innebär definitivt reaktioner från Moskva. I ett avtal med Ryssland från 1997 skriver Nato att man inte ser något behov av militära enheter i de länder som lämnat Warszawapakten och gått över till Nato.

Den ryska annekteringen av Krim har skapat oro i Polen och de baltiska länderna, men Pentagon anser en invasion osannolik. Amerikanska militärer menar att säkerheten längs Natos östra flank stärks bättre om man bygger ut infrastrukturen, dvs. vägar, järnvägar och flygplatser, i de aktuella områdena eftersom det då blir lättare att snabbt komma till undsättning i händelse av kris.

Men Kaczyński, som tänker på krigsutbrottet 1939 då Polen inte fick hjälp av sina allierade Storbritannien och Frankrike, vill ha USA som garant.

I värsta fall kan illiberalismen i Polen och Ungern sprida sig över hela Europa och leda till att varje land för sig hittar egna överlevnadsstrategier. Och då vore det ur polsk synvinkel bättre för Polen att reparera de skadade relationerna med Bryssel. (politico.eu okt 18)

Duda mötte trumpen Trump

Presidenterna Duda och Trump efter undertecknandet av samarbetsavtalet. Foto: KPRP

President Andrzej Duda avlade på tisdagen sitt länge emotsedda besök i Vita Huset där han efter samtal med den amerikanske presidenten Donald Trump undertecknade en partnerskapsdeklaration om samarbete på områden som säkerhet och försvar, energi, handel och forskning.

Det är en polsk-amerikansk partnerskapsdeklaration som styr det polsk-amerikanska samarbetet för flera år framåt, sade utrikesminister Jacek Czaputowicz till reportrar efteråt.

Med besöket vill de två länderna gemensamt markera att Polen i år firar 100-årsjudileum som självständig stat, att det i det närmaste är 30 år sedan kommunismen föll – först i Polen 1989 och sedan i resten av Europa – och att det är 20 år sedan Polen gick med i Nato, skriver presidentens sajt på nätet.

Det har varit angeläget för den polska regeringen att få till ett presidentmöte under jubileumsåret. Planen höll på att gå i stöpet när parlamentet i våras införde den s.k. Förintelselagen som gör det straffbart att offentligt hävda att Polen hade något som helst ansvar för Förintelsen. Lagen väckte starkt ogillande i Israel, där man undrade om judar som berättade om trakasserier i Polen skulle ses som brottslingar. Även Washington reagerade och regeringen fick veta att det inte skulle bli några toppmöten mellan de två länderna förrän lagen hyfsats till.

I många polska medier visas bilder från den amerikanske presidentens berömda twitterkonto där man dels kan se att Duda inte ens fick en stol att sitta på vid undertecknandet och att Trump verkade sur och oengagerad. Den gamle dissidenten Lech Wałęsa i sin tur visar bilder på Facebook där Trump och hans sällskap tittar uppmärksamt och intresserat på Solidaritetsikonen. (prezydent.pl, Polskie Radio, natemat.pl och wB 19 sept 18)

”Tyskland har förklarat krig mot Polen”

Ludmila Kozłowska med maken Bartosz Kramek. T.v. Frank Schwabe.
Foto: FB Otwarty dialog.

Polen har efterlyst er och vi måste tyvärr deportera er. Det sade en belgisk polisman när medborgarrättskämpen Ludmila Kozłowska kom till Bryssel nyligen. Polska myndigheter hade anmält henne till Schengens informationssystem som en farlig person.

Sedan bjöds hon in till tyska Bundestag för att tala om mänskliga rättigheter. Den polska regeringen rasar och regimtrogna journalister hävdar att ”Tyskland har förklarat krig mot Polen”.

Kozłowska är gift med polacken Bartosz Kramek, en av de mest synliga demonstranterna under den senaste tidens politiska protester. Hon arbetar för stiftelsen Öppen dialog* (Otwarty dialog) som hon grundade 2010. När hon kom till Bryssel där stiftelsen har sitt kontor och visade passet frågade polismannen om hon begått brott i Polen eftersom polska myndigheter efterlyst henne. Den belgiska polisen bad om ursäkt och sa att de måste deportera henne.

Kozłowska har ansökt om förlängt uppehållstillstånd i Polen men ännu inte fått besked. Däremot har hon fått veta att en del av dokumentationen är hemlig och att det skulle utgöra fara för Republiken Polen om hon fick tillgång till den.

Bartosz Kramek säger att stiftelsen sedan en tid tillbaka trakasseras av myndigheterna. Man har till och med försökt att sätta stiftelsen under tvångsförvaltning.

Historien tar inte sitt slut här. I sin föreläsning i Bundestag berättade Ludmila Kozłowska om den polska regeringens angrepp på icke-statliga institutioner och hur myndigheterna utnyttjar medier i detta syfte. Hon citerade också president Andrzej Dudas uttalande om EU:s ”imaginära gemenskap”.

Detta fick PiS-regeringen att se rött. Utrikesdepartementet offentliggjorde omedelbart en kommuniké där man påpekar att beslutet att anmäla Kozłowska till Schengens informationssystem grundade sig på att hennes stiftelse finansieras från oklara källor. Uppgifterna har den polska underrättelsetjänsten fått från sina partners i … Ryssland, Kazakstan och Moldavien.

Biträdande utrikesministern har kallat till sig Tysklands ambassadör och uttryckt sitt missnöje med att Tyskland beviljat Kozłowska visum. Han ser det som ”obefogat”.

Även presidenten har engagerat sig. Under EU:s toppmöte nyligen tog han upp frågan med Tysklands president Frank-Walter Steinmeier, meddelar Polskie Radio.

Att i ett annat lands parlament fördöma den polska regeringen som fått sitt mandat i demokratiska val strider mot de europeiska värderingarna, sade Duda. Steinmeier lovade att intressera sig för frågan.

Högermedierna har också gått till attack. I statliga TVP hävdade statsvetaren Jerzy Targalski att Tyskland nu förklarat krig mot Polen.

Dorota Tubielewicz Mattsson

* Stiftelsen Otwarty Dialog grundades år 2010 av Ludmila Kozłowska som redan under sin skoltid var med och formade den så kallade ”orangea revolutionen” i Kiev. Stiftelsen arbetar för demokrati och mänskliga rättigheter i de postsovjetiska länderna. Man har ett nära samarbete med EU och Europeiska rådet, med det polska parlamentet och icke-statliga demokratiska institutioner i Polen och andra länder.

Duda till Vita huset i september

President Duda i telefon med den amerikanske presidenten efter valsegern.
Foto: Andrzej Hrechorowicz, prezydent.pl

Det faktum att polackerna inte kan resa till USA utan visum är huvudsakligen ett problem för USA. Därmed går man miste om alla polacker med idéer, kapital och kompetens som skulle kunna komma dit.

Det säger Krzysztof Szczerski, kanslichef hos president Andrzej Duda.

Frågan om visum har länge varit viktig för polackerna och redan Lech Wałęsa gjorde under sin tid som president på 1990-talet framstötar hos den amerikanska administrationen i frågan. Alla följande regeringar gjort detsamma, dock utan resultat hittills.

Tio miljoner amerikaner har polska rötter och under sin valkampanj lovade Trump polska kongressen i USA att ta itu med frågan så snart han blivit installerad.

Nu ska presidentparet i september göra ett officiellt besök i Vita huset, Duda ska ha ett samtal på tu man hand med den amerikanske presidenten och därefter träffa amerikanska politiker i senaten.

Besöket har samband med att Polen i år firar 100 år som fri och oberoende stat, och avsikten är att stärka partnerskapet för säkerhet och den fortsatta utvecklingen av handelskontakter.

Duda har tidigare varit i USA utan att få träffa presidenten så länge den kontroversiella Förintelselagen inte formulerades om. Lagen, som gjorde det straffbart att offentligt säga eller skriva att Polen hade någon form av ansvar för Förintelsen, väckte stor upprördhet i både Israel och USA. Man uppfattade det som ett förbud från överlevande att berätta om pogromer och antisemitism i Polen under andra världskriget och tiden däromkring. (Gazeta Prawna 28 aug 18)

Bidrag till Polska Kongressen dras in

Skärmdump från Polska Kongressens i Sverige hemsida.

Polska Kongressen (Kongres Polaków) i Sverige har flörtat med den extrema högern i Sverige samt stöttat främlingsfientligheten i Sverige och får därför nu inga statliga bidrag.

Den svenska regeringen anser att kongressens verksamhet strider mot de demokratiska principerna – men för det polska utrikesdepartementet är Kongressen en ”stöttepelare för den polska traditionen”.

Polska Kongressen är den största och äldsta polska organisationen i Sverige och har under sitt paraply 25 olika föreningar. I början finansierades den med hjälp av statliga pengar.

Men redan för flera år sedan rekommenderade regeringen att Polska Kongressen skulle ta avstånd från de högerradikala grupperna, dock utan synbart resultat, skriver portalen OKO.press. Nu fryser man bidragen då man anser att Kongressen bedriver en farlig och odemokratisk verksamhet. Som exempel citerar man tidskrifterna Katolsk kurir (Goniec Katolicki) och Ord från Kongressen (Słowo Kongresu) som skriver att ”islam är något man bör bekämpa och inte förhandla med”. Här finns också en märklig användning av ord som ”ras” och ”neger”.

Polska Kongressens ordförande Janusz Górczyński slår tillbaka och hävdar att regeringen utövar repressalier gentemot Kongressen för dess åsikter. Kongressen är sedan två år tillbaka kontrollerad, utfrågad om antalet medlemmar och nu drar man in bidragen, säger han.

Redan i februari 2016 uppmärksammades Polska Kongressen eftersom den polska patriotiska organisationen Semper Fidelis hade band till den extrema högern i Sverige och framför allt till den nynazistiska organisationen Nordisk Ungdom. Semper Fidelis är institutionellt knuten till Polska Kongressen och fyra av dess medlemmar finns med bland de 14 polacker som stod anklagade* för att ha planerat ett attentat mot en flyktingförläggning i Nynäshamn. Organisationen Semper Fidelis jämställdes i svenska medier med Sveriges Förenade Muslimer som ansågs stödja IS.

Polska Utrikesdepartementet har enligt OKO.press anslagit 165 000 złoty (ca 500 000 kronor) till polska organisationer i Sverige. Huvudparten av summan går till Polska Kongressen som den största organisationen. Utrikesdepartementet höjer dess verksamhet till skyarna och ser den som ”en stöttepelare för den polska traditionen och frihetstanke” samt en väktare av sanningen om den polska nationens historia”.

Dorota Tubielewicz Mattsson

*Rättelse och förtydligande:
Förundersökningen mot männen lades ner i brist på bevis. Polisen hade hittat påkar, knivar, järnrör och yxor i deras bilar och de misstänktes för förberedelse till grov misshandel.

Inställt möte sätter fart på spekulationerna

Talman Marek Kuchciński.
Foto: wikipedia.

Med mycket kort varsel ställde talman Marek Kuchciński sent på tisdagskvällen in ett möte mellan talmän och gruppledare i det polska parlamentet och en motsvarande delegation från tyska Bundestag. Mötet, som förberetts i flera månader, skulle äga rum på Hamsbacher slott i västra Tyskland och handla om EU efter Brexit och det bilaterala samarbetet mellan de två parlamenten. Kuchciński hänvisade till den interna politiska situationen i Polen – vilket ska tolkas som ett viktigt möte i regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS).

Tyskarna är ganska upprörda, och man undrar vad det är för en viktig fråga som uppstått så plötsligt och som måste gå före ett sedan flera månader planerat möte med Bundestag.

Alla vet att PIS-ledaren Jarosław Kaczyński har problem med hälsan och att det kan behöva utses en kronprins – men har den frågan blivit så akut, frågar man sig.

Eller handlar det om att visa de tyska parlamentarikerna att PiS–frågor alltid har företräde? Man påminner sig EU-toppmötet i Bryssel då nyss utnämnda premiärministern Mateusz Morawiecki åkte hem innan toppmötet var över för att ”ta del av viktiga och hemliga dokument”. Även det mötet var planerat sedan länge och den allmänna meningen var att Kaczyński kallat hem sin nye favorit för att visa Bryssel vad som är viktigast.

På onsdagen uttalade sig Morawiecki lite allmänt och sade att det inte handlar om aversioner mot Berlin, han har just haft ett bra möte med kansler Angela Merkel och ska träffa förbundsdagspresident Wolfgang Schäuble inom kort. Det handlar inte heller om att Tyskland och Frankrike nu enats om att eurozonen ska ha en gemensam budget, försäkrade Morawiecki. Men talman Kuchciński kommer snart med en förklaring.

Oppositionen rasar och menar att tyskarna har all anledning att känna sig kränkta.

I den internationella politiken håller man avtalade möten, på det här viset slutar tyskar och fransmän att prata med oss, säger Małgorzata Kidawa-Błońska från oppositionspartiet Medborgarplattformen (PO).

Frågan är nu om det är Morawiecki eller Berlin som ska sättas på plats. (wp.pl, natemat.pl, TVN 20 juni 18)

– Sverige var falukorvens förlovade land

Peter Eklund intervjuar Polens avgående ambassadör i Sverige Wiesław Tarka.
Foto: Klementyna Mateja.

Mycket har förändrats i Sverige sedan jag kom hit första gången i mitten av 1980-talet. Då var det prins- och falukorvens förlovade land och man åt sötat bröd. Den svenska modellen gällde och det var ett paradis på jorden. Idag är det lättare att komma i kontakt med svenskar än det var på den tiden och det finns många flera ostsorter, säger ambassadör Tarka leende. Det sötade brödet var det absolut svåraste att förlika sig med på den tiden.

Läs vidare >>

Polen får konsulat i Göteborg

Fr.v. Honorärkonsul Göran Hult, ambassadör Wiesław Tarka, och regionfullmäktiges ordförande VGR Magnus Berntsson.
Foto: OKF.

Polen är det senaste tillskottet i den digra skaran av konsulat i Göteborg som nu närmar sig 50 till antalet. Ny honorärkonsul är Göran Hult som får hela Västra Götaland som sitt verksamhetsområde.

Den 17 april invigdes officiellt Republiken Polens konsulat i Göteborg i närvaro av Polens ambassadör Wiesław Tarka och företrädare för Göteborgs stad, Västra Götalandsregionen, västsvenskt näringsliv samt konsuler verksamma i Göteborg.

I sitt invigningstal underströk ambassadör Tarka att Göteborg som Sveriges industriella huvudstad är en viktig bro mellan Polen och Sverige.

Jag hoppas att det nya konsulatet i Göteborg ska närma staden och hela Västra Sverige till Polen. Tillsammans ska vi bygga en ännu starkare Östersjö- och Kattegatt-region, förklarade ambassadören.

För underhållningen i form av sång och musik svarade Chorus Polonicus Gothoburgensis under ledning av Wojciech Gluch.

Invigningen besöktes av ett 80-tal personer – representanter från näringslivet, t ex Volvo AB:s östeuropachef, länsledningen, region- och kommunfullmäktige samt svenskar med polsk anknytning på olika sätt.

Närmast fokus är att fånga upp det professionella nätverk som ambassadör Tarka beskrev kring Göteborg som Sveriges industriella huvudstad och en viktig bro mellan Polen och Sverige.

Piotr Kiszkiel

Korta stolpar:
Göran Hult är ursprungligen från Lund men bor numera i Lerum. Gift och två vuxna döttrar. Efter avslutad juristutbildning verksam i Göteborg som managementkonsult med fokus på strategi och organisationsutveckling.
Historieintresserad och ser fram emot att få besöka Kraków under hösten.

Senast det fanns en honorärkonsul verksam i Göteborg var i slutet av 1940-talet.

Iran: Polen måste övertala Trump om kärnavtalet

Polen har blivit mellanhand mellan Washington och Bryssel i samtal om Iran och det kärnkraftsavtal som president Donald Trump nyligen sade upp. Och nu uppmanar Iran regeringen i Warszawa att i egenskap av icke-permanent medlem av FNs säkerhetsråd övertala Trump att respektera internationella överenskommelser.

Det är meningslöst att regeringen i Iran försöker föra direkta förhandlingar med USA, sade den iranske ambassadören Ramin Mehman Parast på en presskonferens i Warszawa. Därför önskar vi att Polen som icke permanent medlem i Säkerhetsrådet uppmanar USA att respektera och verkställa beslut som fattats i FN.

Han påminde om att Iran stödde Polens kandidatur inför valet av icke-permanenta medlemmar.

EU-länderna är kritiska till att Trump brutit Iran-avtalet men utrikesminister Jacek Czaputowicz har sagt att Polen inom EU kan komma att visa en viss förståelse för den amerikanska inställningen till Iran. (Polskie Radio och Rzeczpospolita 12 juni 18)

Szczerski: Vi accepterar Mosbacher trots hennes åsikter

Georgette Mosbacher.
Skärmdump från onet.pl.

Polen kommer att acceptera USAs nya ambassadör i landet trots hennes kritiska uttalanden om Förintelselagen. Det säger presidentens utrikesexpert Krzysztof Szczerski på fredagen. Vid en hearing i den amerikanska kongressen sade Georgette Mosbacher häromdagen att det ligger i USAs intresse att Polen är ett starkt land, men att antisemitismen blossat upp efter Förintelselagen och att regeringen brister i respekt för de demokratiska institutionerna både vad gäller yttrandefriheten och rättsstatsprincipen. Hon sade också att hon skulle arbeta för att Polen ska ta emot flyktingar.

Förintelselagen, som gör det straffbart att offentligt säga att Polen som nation har något ansvar för Förintelsen, har väckt missnöje och det finns ett inofficiellt beslut på att president Andrzej Duda och premiärminister Mateusz Morawiecki inte kommer att bjudas in till Vita Huset så länge den gäller.

Vice utrikesminister Bartosz Cichocki sade på torsdagen att han skulle framföra Warszawas missnöje med Mosbachers uttalande till den amerikanska administrationen.

Men Szczerski tonar alltså ner regeringens upprördhet.

Oavsett vad hon sade under hearingen i kongressen, så kommer vi att acceptera henne som representant för vår nära allierade, säger han till radiokanalen RMF FM. Relationerna mellan USA och Polen avgörs inte av individer utan av båda nationernas intressen. (Polskie Radio och wB 8 juni 18)

Trumps ambassadör fördömer Förintelselagen

Georgette Mosbacher.
Skärmdump från onet.pl.

Som kandidat till posten som USAs ambassadör i Polen har president Trump nominerat Georgette Mosbacher. Det är en förmögen affärskvinna som leder ett kosmetikimperium, hon är republikan och god vän till Trump.

Den polska regeringen är emellertid tveksam till hennes kandidatur.

Under en hearing i senaten i dagarna framkom det att hon har synpunkter på den polska Förintelselagen som gör det straffbart att offentligt säga att Polen som stat har något ansvar för Förintelsen.

Förintelselagen har manat fram antisemitism i Europa, och lagar ska inte ge upphov till fördomar, sade hon.

Men ett starkt Polen är av intresse för USA, sade Mosbacher och upprepade därmed ett tidigare uttalande av Trump.

Polen ska vara ett oberoende och militärt säkert land med starka konstitutionella friheter och dynamisk ekonomi, sade hon. Polen är det enda medlemsland utom USA som faktiskt sätter av 2 % av budgeten till Nato och Polen har haft en fenomenal ekonomisk framgång efter kommunismens fall.

Jag är naturligtvis medveten om reservationerna vad gäller respekten för de demokratiska institutionerna, den begränsade yttrandefriheten och rättsstatsprincipen i Polen, sade hon. Om min nominering godkänns kommer jag att uttrycka mitt stöd för de grundläggande fri- och rättigheterna och jag ska göra allt för att den polska regeringen ska ta emot flyktingar.

USA har flera gånger tryckt på om Förintelselagen som anses vara ett försök till historieförfalskning och så länge den är i kraft kan president Andrzej Duda och premiärminister Matuesz Morawiecki inte inte räkna med att bli inbjudna till Vita Huset.

Kommentarerna om Förintelselagen har tagits illa upp av den polska regeringen.

Det här är oacceptabelt, säger vice utrikesminister Bartosz Cichocki, som ska ta upp frågan med Wess Mitchell, USAs toppdiplomat i Europa. (TVP, onet.pl och Natemat.pl 6 juni 18)

Amerikanskt kapital stärker Polens säkerhet och ställning i Europa

Utrikesminister Jacek Czaputowicz.
Foto: KPRM

Amerikanska investeringar i Polen uppfattas som en av de viktigaste faktorerna för vårt lands säkerhet, och de amerikanska företag som finns i landet har i hög grad bidragit till den ekonomiska tillväxten och varit en källa till kunskap och erfarenheter för polska företagare.

Det sade utrikesminister Jacek Czaputowicz tidigare i veckan vid ett möte med den amerikanska handelskammaren i Warszawa.

Från början gick investeringarna till de traditionella sektorerna och baserades huvudsakligen på arbetskraftens låga kostnader, men idag är de bästa polska ingenjörerna uppskattade partners i viktiga globala projekt, sade Czaputowicz.

Vidareutvecklingen av amerikanska företag inom infrastruktur, försvar, IT och energi har direkt påverkat Polens ställning i Europa, sade ministern och påpekade att leveranserna av LNG (flytande naturgas) från USA är en av de viktigaste delarna i Polens energisäkerhet.

För närvarande finns över 320 företag med amerikansk kapital, med investeringar på över 30 miljarder dollar. Med de företagen har över 200 000 jobb kommit till Polen. Värdet av de amerikanska investeringarna uppgick förra året till 130 miljarder złoty (nästan 340 miljarder svenska kronor), och har gett 220 000 jobb i landet. (Polskie Radio 6 juni 18)

Många polacker blir svenska medborgare varje år

Under årets första fem månader har 700 personer från Polen fått svenskt medborgarskap, och förra året uppgick siffran till 1600 och 2016 till 2000. Det innebär att Polen ligger på sjunde plats bland ursprungsländerna.

Även Storbritannien finns med på listan under senare år – förra året fick nästan 600 britter svenskt medlemskap och 1200 år 2016.

Listan toppas naturligtvis av flyktingar från det krigshärjade Syrien, av statslösa (t.ex. palestinier), somalier, irakier och afghaner. (Migrationsverket 6 juni 18)

Duda: Berlin bör lyssna på oss

Tysklands president var gäst på president Dudas konferens om den polsk-tyska relationerna.
Foto: KPRP.

Det skulle löna sig för Berlin att lyssna på vad som sägs i Warszawa liksom vi lyssnar på röster från Berlin. Det sade president Andrzej Duda på tisdagen vid en konferens om polsk-tyska relationer i Warszawa, arrangerad med anledning av Polens 100-årsjubileum som suverän stat.

Läxan från de senaste 100 åren är svår men inspirerande, sade Duda och hänvisade till såväl den nazi-tyska invasionen under andra världskriget som till det kommunistiska maktövertagandet efter krigsslutet.

Gäst på konferensen var den tyske presidenten Frank-Walter Steinmeier som svarade med att understryka Tysklands tacksamhet mot Polen för att partnerskapet mellan länderna överhuvudtaget är möjligt med tanke på de historiska erfarenheterna.

Vi kommer aldrig att glömma de brott mot mänskligheten som Nazi-Tyskland begick mot europeiska judar under ockupationen av Polen, sade Steinmeier, och inte det enorma lidande som tyskarna tillfogade polackerna. Som president i Tyskland är jag tacksam för att vi nu kan lita på varandra i vårt partnerskap och att polacker och tyskar nu kan diskutera EU även när vi har olika uppfattningar.

Han underströk att både Polen och Tyskland frivilligt gått med i EU, inte bara av ekonomiska skäl utan för att svaret på de globala utmaningarna ligger ovanför nationalstaterna. Den europeiska suveräniteten stärker och kompletterar den nationella suveräniteten, och medlemskapet i EU bygger på demokratiska rättigheter och rättsstatsprincipen. Om de undergrävs så påverkar det alla och alla förlorar på om EU försvagas.

På presskonferensen efteråt underströk den tyske presidenten att Europa idag mest av allt behöver en ökad ömsesidigt förtroende och samhörighet med varandra.

Duda i sin tur uttryckte oro över att anti-europeiska krafter går framåt i Europa och hoppades att det inte skulle innebära att det blir oordning i EU.

Under sitt besök i Polen ska Steinmeier bland annat träffa frivilligorganisationerna, vilket i polska medier uppfattas som att Tyskland ogillar inskränkningen av de medborgerliga organisationernas möjligheter att arbeta – att Tyskland alltså lägger sig i Polens inre angelägenheter. (Parlamentarny.pl, natemat.pl, TVN, onet.pl och wB 6 juni 18)

Duda i USA träffar Fulop men inte Trump

President Andrzej Duda.
Foto: wikipedia.

President Andrzej Duda besöker i dagarna USA i samband med ett möte i FNs säkerhetsråd där Polen har ordförandeskapet under maj månad.

På onsdagen passade han på att göra ett besök i Jersey City, där man avser att flytta ett polskt Katyńmonument från dess plats på ett torg som ska byggas om. Inledningsvis sades att monumentet skulle placeras i ett förvar under ombyggnaden, vilket väckte protester från amerikaner med polskt ursprung – och också i Polen.

Senatens talman Stanisław Karczewski kallade flyttplanerna mycket skandalösa och obehagliga, vilket fick Jersey Citys borgmästare att på twitter kalla Karczewski en ”känd antisemit, vit nationalist och Förintelseförnekare med noll trovärdighet”.

Samtidigt sade Fulop att monumentet i stället ska placeras på allmän plats, synligt för alla medan torget byggs om, vilket den polska diasporan i USA som samlat ihop till monumentet ska ha förklarat sig nöjd med.

Vid ett möte med borgmästare Fulop ska presidenten ha sagt att han förväntar sig att man respekterar Katyńmonumentet, och Fulop ska i sin tur ha överräckt en miniatyrreplik av monumentet i gåva till Duda.

I resan ingår också ett besök hos den stora polska gruppen i Chicago. Presidentens hustru Agata Kornhauser-Duda har besökt de Polska Veteranernas förening i Amerika och talat med judiska företrädare om de polsk-judiska relationerna. Den s.k. Förintelselagen, som gör det straffbart att påstå att Polen som nation bar något ansvar för Förintelsen, har väckt stora protester bland judiska grupper i USA. Den amerikanska administrationen har låtit förstå att det inte blir några polsk-amerikanska möten på toppnivå – mellan president Trump och president Duda till exempel – så länge lagen är i kraft. Därför får Duda inte träffa vare sig Trump eller någon i hans närmaste krets under USA-besöket. Den amerikanske presidenten har i stället ett möte med Uzbekistans president i Vita huset. (Polskie Radio och wB 117 maj)

Katyńmonument stör relationerna till USA

Katynmonumentet i Jersey Citi, USA.
Foto: Creative Commons.

I den amerikanska staden Jersey City finns ett monument över de tiotusentals polacker som mördades i skogarna kring Katyń 1940 och på andra platser under andra världskriget.

Monumentet står på ett torg som ska byggas om och under tiden ska monumentet flyttas, vilket har upprört polackerna även hemma i Polen.

Inledningsvis hade kommunen beslutat att förvara monumentet i ett lager, men efter protester från både amerikaner med polska rötter som från Warszawa säger borgmästaren Steven Fulop att det i stället ska placeras på allmän plats, synligt för alla under den tid torget byggs om.

Senatens talman Stanisław Karczewski har tagit illa vid sig och kallar flyttplanerna verkligen skandalösa och mycket obehagliga.

Borgmästare Fulop ville inte vara sämre.

Faktum är att en känd antisemit, vit nationalist och Förintelseförnekare som han har noll trovärdighet, skrev han på twitter.

Polens ambassadör i USA kräver en ursäkt och talman Karczewski meddelar att han har vidtagit rättsliga åtgärder.

Monumentet restes för 27 år sedan och utgörs av ett fundament i granit och en 10 meter hög soldat i brons med en bajonett i ryggen. Monumentet har rests av polacker i USA. (Polskie Radio 9 maj 18)

Fem polacker från Wilno/Vilnius

En av de fem polackerna från Vilnius –översteEmilia Plater, Polens Jeanne d’Arc. Bild: wikipedia (beskuren).

Wilno – dagens litauiska Vilnius – var en viktig stad i Polens historia såväl som i Litauens. Många betydelsefulla namn i Polens historia har en anknytning till Wilno. Än idag är omkring 12 % av befolkningen i Vilnius polacker, med ett eget politiskt parti och egen representation i EU-parlamentet genom Waldemar Tomaszewski.

Hans Göran Tommila presenterar fem bemärkta personer från Wilno:

Överste Emilia stred mot tsaren >>

Marskalken återupprättade Polen efter första världskriget >>

Czesław Miłosz – författaren och diplomaten som hoppade av i väst >>

Nationalskalden oroade Tsarryssland >>

Han grundade den fruktade tjekan >>

Han grundade den fruktade tjekan

Feliks Dzierżyński och Josef Stalin 1924.
Foto: wikipedia.

Feliks Dzierżyński föddes 1877 på familjegodset Dzierżynowo i guvernementet Vilna i dåvarande Tsarryssland. Familjen tillhörde den polska lågadeln och fadern hade studerat i S:t Petersburg. Själv gick i skola samtidigt med nationalhjälten Józef Piłsudski, som fann honom asketisk och ikon-lik.

Dzierżyński blev till följd av sina politiska aktiviteter relegerad från gymnasiet i Vilnius men fortsatte sina aktiviteter i det polsk-litauiska socialdemokratiska partiet och deporterades därför till Sibirien inte mindre än tre gånger. En av gångerna lyckades han fly till Berlin där han knöt kontakt med socialisten Rosa Luxemburg. Hennes porträtt kom senare alltid att pryda hans tjänsterum som chef för hemliga polisen i Ryssland, som efter 1917 hade blivit Sovjetunionen.

Redan 1905 hade Dzierżyński anslutit sig till de förrevolutionära aktiviteterna i S:t Petersburg. Han uppmärksammades av Lenin som en god organisatör och blev av denne ansedd som en revolutionens hjälte. Först 1917 blev han kommunist och gjorde nu en snabb karriär i det unga Sovjetunionen som Lenins handgångne man och organisatör av den första säkerhetspolisen i Sovjetunionen – tjekan.

Dzierżyńskis främsta uppdrag blev att på Lenins order bekämpa kontrarevolutionära element vilket resulterade i ett skräckvälde med massavrättningar utan rättegång.

Han dog 1926 och Stalin prisade honom som en sann proletär hjälte. Många statyer över honom har rests runt om i Sovjetunionen, den främsta står framför Ljubjankafängelset i Moskva där Dzierżyński hade haft sitt högkvarter. I Warszawa fanns under kommunisttiden en staty på Plac Dzierżyńskiego som avlägsnades efter kommunismens fall 1989. I det forna Östberlin fanns ett elitregemente uppkallat efter Dzierżyński vars främsta uppgift var att om det skull komma till krigshandlingar i första hand slå till mot Västberlin.

Hans Göran Tommila

Överste Emilia stred mot tsaren

Emilia Plater.
Bild: wikipedia (beskuren).

Den som studerar kartor över polska städer finner att de, vid sidan av gator uppkallade till minne av slaget vid Monte Cassino, USA:s president Theodore Roosevelt, slagen vid Stalingrad och Grunwald, oftast också har en gata uppkallad efter Emilia Plater. Denna idag föga omtalade gestalt i Polens historia föddes i Vilnius/Wilno 1806 och avled 1831, endast 25 år gammal. Hon växte upp i en gammal polsk-litauisk adelsfamilj och hennes litauiska namn var Emilija Pliaterytė. Hon blev patriotriskt uppfostrad och fick utbildning i såväl ridning, fäktning som teckning. Hon behärskade tyska och var väl bekant med både Goethe och Schiller. Hon inspirerades av Adam Mickiewicz och beundrade särskilt hans diktverk Grażyna.

Emilia Plater kan på goda grunder betecknas som en Polens Jeanne d’Arc. Under novemberupproret mot Tsarryssland 1830-1831 ställde hon sig i spetsen för en militär enhet och kämpade mot de ryska trupperna för Polens sak. Striderna utgick från början från hennes egna trakter kring Daugavapils i nuvarande Lettland, men tidigare en del av Polen, och fortsatte med nya slag vid såväl Kaunas nio mil väster om Vilnius som vid Siaukiau i nuvarande Litauen. Olika bedömningar finns bland historikerna om denna styrkas existens och storlek, vissa anser att den kan ha uppgått till 280 infanterister och 60 kavallerister. En del historiker har tvivlat på att hon tog så stor del i striderna som återberättats.

Hon skapade en egen uniform som hon lovade att inte gå ur förrän Polen var befriat. Emilia Plater ledde sin styrka med kaptens grad i fullt revolutionärt patos. Kaptens grad var då den högsta grad som kunde uppnås av en kvinna. Styrkan kan kanske närmast liknas vid en jägarkår. Hennes tid på jorden blev emellertid kort, hon drabbades av sjukdom och dog redan 1831.

Emilia Plater är begravd i en liten by i Litauen vid namn Justianowo invid Lazdijai nära den polska gränsen. Till följd av hennes propolska och antiryska engagemang i novemberupproret lät de ryska myndigheterna efter hennes död konfiskera all hennes egendom.

Emilia Plater har status som nationalhjälte i hela det historiska polsk-litauiska området, i såväl Vitryssland, Litauen som Polen. Under mellankrigstidens republik hedrades hon med sin bild på en sedel med valören 20 złoty.

Polens nationalskald Adam Mickiewicz har i sin exil i Paris 1832 tagit hennes gärning som tema i ett verk ”En överstes död” (Śmierć Pułkownika). Även författaren Georg Büchner har behandlat hennes insatser och öde litterärt. I senare tider har Emilia Plater kommit att framstå som en feministisk förebild. Under Warszawaupproret hade hon en militär enhet uppkallad efter sig.

Hans Göran Tommila

Wałęsa: Vi ska alltid bevara Järnmannen från Sverige i våra hjärtan

Sven Järn var en av dem som körde hjälptransporter till Polen under de svåra åren. Samtidigt passade han på att smuggla tryckeriutrustning och informationsmaterial åt Solidaritet.

Peter Brandkvist berättar om Järnmannen från Sverige.

Peter Brandkvist och legendaren Sven Järn vid en sammankomst med Svensk-Polska Föreningen i Stockholm.
Foto: Wiola Jutek

Han lastade av hjälpsändningar från Sverige i Poznań och Szczecin i väster, Bielsko-Biała och Zakopane i söder, Lublin i öster, Giżycko i norr och naturligtvis i Warszawa. Mottagare var barnhem, ålderdomshem, sjukhus, kloster, kyrkor överallt där det fanns behövande, under en svår tid. Polen var stängt men Sven Järn tog sig in överallt med sin lastbil. När han kom till en vårdinrättning i Suwałki fanns det 60 patienter och en rullstol. Nästa gång tog han med sig 60 rullstolar till dem!

Läs vidare >>

Katarina Jagellonicas liv vid det svenska hovet

Fredagen den 20 april släpper författaren och konstvetaren Eva Mattsson sin nya bok Furstinnan, som är den första biografin om Katarina Jagellonicas fascinerande liv.

Eva Mattsson har flera säsonger framställt Katarina Jagellonica i föreställningen Ingen utom döden, på Livrustkammaren. Monologen handlar just om Jagellonica, maken Johan II och deras liv vid det svenska hovet på 1500-talet. Nu har hon skrivit en bok den polska prinsessan som gifte sig med Gustav Vasas andre son och levde ett dramatiskt liv som svensk drottning.

Under bokreleasen signerar Eva Mattsson sin  nya bok, och Polska institutet bjuder på polska bakverk.

Bokreleasen tilldrar sig på Katedralcaféet i Uppsala, bredvid huvudingången till Uppsala domkyrka. (wB 16 april 18)

”Vi är mycket bekymrade över utvecklingen i Polen”

Sverige fick för några månader sedan en ny ambassadör i Polen – Stefan Gullgren. Peter Eklund besökte honom för en intervju på ambassaden i Warszawa.

Samfundets ordförande Peter Eklund tillsammans med Sveriges nya ambassadör Stefan Gullgren på tjänsterummet i Warszawa.
Foto: Iwona Skrobot.

”Vi är mycket bekymrade över utvecklingen i Polen vad avser rättsstaten” säger ambassadör Stefan Gullgren.

Jag har fått tillfälle att samtala med ambassadören en regnig, blåsig och kall februaridag i Warszawa. På hans tjänsterum vid ambassaden som ligger på ul. Bagatela 3, närmast granne med slottet Belweder, dricker vi kaffe och samtalar under trivsamma former.

Stefan Gullgren tillträdde sin tjänst för fem månader sedan och har viss erfarenhet av Polen sedan tidigare: han har ofta färdats genom Polen med bil för att nå färjan i Gdynia under den tid han var stationerad i Ukraina. Han kommer in på den friktion som nu råder mellan de två länderna som främst handlar om de olika tolkningar av historien man gör i Warszawa och Kiev. Länderna har i mångt och mycket en gemensam historia.

Läs vidare >>

Svenska Alice i den polska motståndsrörelsen

Men minnet lever i Żywiec och 2014 sattes en vacker skulptur upp i slottsparken – ”Ławeczka Alicji Habsburg” av Bronisław Krzysztof.

Skulle Alice Ankarcrona född i Hölö kunnat bli drottning i Polen? Frågan låter kanske absurd – men historien tar många oväntade språng, så varför inte.

Alice Ankarcrona (1889-1985) bedårades av den österrikiske envoyén och polske greven Ludwig von Badenis storstilade baler i Stockholm på 1910-talet. 1911 gifte de sig och flyttade till Bryssel där hon kom i kontakt med delar av den europeiska aristokratin. Men maken Ludwig insjuknade mentalt och avled efter fyra plågsamma år. Han lämnade efter sig en minderårig son Kasimir som ärvde hans vidsträckta egendomar i Galizien mellan Lwów och Tarnopol, däribland Badenipalatset i Busk. Alice flyttade till Busk för att förvalta egendomen. Under det polsk-ukrainska kriget 1918 måste hon passera stridslinjerna vid Lwów men lyckas ta sig fram på hästkärror och till fots för att förenas med sin lille son på Busk.

Läs vidare >>

Polen köper Patriot-systemet

Försvarsminister Mariusz Błaszczak och USAs ambassadör Paul Jones skakar hand efter undertecknandet av Patriot-avtalet.
Foto: W. Kompała / KPRM

Försvarsminister Mariusz Błaszczak undertecknade på onsdagen ett avtal om att köpa det amerikanska luftförsvarssystemet Patriot för leverans under åren 2022–2024. Priset blir 4,75 miljarder dollar.

Undertecknandet skedde i närvaro av president Andrzej Duda, premiärminister Mateusz Morawiecki och den amerikanske ambassadören Paul Jones.

Ett historiskt ögonblick, sade Duda.

Det amerikanska utrikesdepartementet förklarar sig i ett uttalande vara mycket belåtet med avtalet, som betecknar kulmen på de två ländernas ansträngningar under två år och är det direkta resultatet av mötet mellan president Duda och president Trump i juli förra året.

Det är ännu ett bevis för Polens åtaganden gentemot Nato och landets relationer med USA, skriver departementet. (Polskie Radio 28 mars 18)

IPN och Ukraina är överens

Runt 100 000 polacker mördades av Ukrainska Upprorsarmen i Volhynienområdet 1943-44.
Foto: wikipedia.

IPN (Nationella Minnesinstitutet) har kommit överens med ukrainska arkiv om att Polen ska få tillgång till dokumentation om den s.k. polska NKVD-operationen 1937–38 då 111 000 polacker mördades av sovjetiska säkerhetstrupper. Det säger IPN-chefen Jarosław Szafer, som konstaterar att det finns problem mellan de två länderna, men också mycket att vara stolt över.

Därmed är historikerkonflikten mellan de två länderna åtminstone tillfälligt lagd på is. Grannrelationerna är av historiska skäl inflammerade och ibland utdelar man av små patriotiska nålstick, som när kulturminister Piotr Gliński i höstas tillsammans med en delegation historiker från IPN (Nationella Minnesinstitutet) inte fick tillstånd att gräva upp kvarlevorna efter Volhynienoffren för nya undersökningar. Då stoppades också ukrainska forskare vid den polska gränsen.

Volhynienmassakern 1943–44 är i polsk historieskrivning en händelse där ukrainska nationalister mördade över 100 000 polska bybor i gränsområdet mellan länderna. I Ukraina betraktas det som flera mindre händelser i det pågående andra världskriget.

I den kontroversiella IPN-lagen som trädde i kraft efter årsskiftet fanns också en paragraf som förbjuder propaganda för den s.k. Bandera-ideologin – dvs. som kränker den polska uppfattningen att Volhynienmassakern var folkmord. Den ukrainska nationalistledaren Stepan Bandera är nationalhjälte efter striderna mot Ryssland, och Ukraina har begränsad förståelse för Polens inställning, i synnerhet som Bandera inte ska ha varit med i mordorgierna.

Tidigare idag sade vice utrikesminister Bartosz Cichocki att Polen inte försöker blanda sig i vem Ukraina väljer att ha som nationalhjälte, men att regeringen inte kan acceptera att människor inte längre har rätt att begrava sina döda – dvs. offren efter massakern 1943–44.

Ändå har Polen varit den ivrigaste förespråkaren för ett närmande mellan EU och Kiev, och det är Polen som hjälper grannlandet med gasleveranser när Moskva av politiska skäl stänger av naturgasen till Ukraina. En annan beröringspunkt är den miljon ukrainska arbetare som varje år får jobb i Polen, där så många arbetsföra personer har rest västerut för att tjäna lite bättre. (Polskie Radio, unian.info och wB 26 mars 18)

Polen, Sverige m.fl. EU-länder utvisar ryska diplomater

Hälften av EU-länderna har beslutat sig för att i lojalitet med Storbritannien utvisa ryska diplomater. Först ut var Polen som utvisar fyra diplomater, samt de baltiska staterna Estland, Lettland och Litauen. Flera andra har hängt på, bland dem Sverige, Tyskland, Frankrike, Danmark, Finland, Rumänien och Nederländerna. Även USA har beslutat att utvisa ryska diplomater.

Anledningen är mordförsöket på den ryske dubbelspionen Sergej Skripal och hans dotter Julia i Salisbury nyligen. Det anses ytterst sannolikt att det nervgift som användes kommer från Ryssland och att mordförsöket inte skulle ha kommit till stånd utan president Vladimir Putins godkännande.

Moskva väntas inom några veckor svara med att utvisa motsvarande mängd diplomater. (SVT 26 mars 18)

Polskt invandrarparti bildas i Storbritannien

Skärmdump från Zylinskis hemsida.

En brittisk politiker med polska rötter, John Zylinski, vill kämpa för polackers och andra minoriteters rättigheter i Storbritannien. Därför har han bildat ett parti, Polska Duma (Polsk Stolthet) som ställer upp i kommunalvalet i maj.

Han är mycket missnöjd med Nigel Farage och hans parti Ukip som drev igenom att Storbritannien ska lämna EU. Zylinski till och med utmanade Farage på duell i Hyde Park med anledning av hans invandrarfientliga uttalanden inför Brexitomröstningen.

Partiet Polska Duma, som ställer upp med 100 kandidater i London, kräver att man respekterar minoriteternas rättigheter. Och anser att migranter som bor lagligt i landet ska få fullt brittiskt medborgarskap och Eurofobi ska betraktas som hatbrott.

Zylinski menar att Storbritannien egentligen står i skuld till polackerna:

Polen är Storbritanniens närmaste allierade, och slaget om Storbritannien var förlorat fram tills de polska piloterna kom. Det var polackerna som vann slaget om Storbritannien, säger han. Ändå har vi knappt någon som representerar oss politiskt, och det måste vi göra något åt.

Migrationen är det bästa som har hänt med det här landet under de senaste femtio åren. Bara Polackerna bidrog med 5–6 miljarder pund i skatt, sade Zylinski när han ställde upp i borgmästarvalet i London 2016.

Zylinski uppger sig vara furste, släkt med den ryska kejsarinnan Katarina den Stora, tolv påvar och sex helgon. (Daily Mail 21 mars 18)

De polska habsburgarna

Alicja Habsburg, född Ankarcrona. Skulptur i parken i Żywiec.
Foto: wikipedia.

Det tyska furstehuset Habsburg regerade i stora delar av Europa under flera århundraden. Med start på 1200-talet i Österrike kom ätten så småningom att styra över stora delar av Europa. 1918 upplöstes det habsburgska riket, men dynastin fanns kvar.

Efter första världskrigets slut fanns planer på att sätta en Habsburg på den polska tronen. Så blev det inte, men delar av familjen Habsburg bodde i Polen, kämpade under andra världskriget för Polen – även i den underjordiska motståndsrörelsen.

Terho Paulsson berättar om 1900-talets habsburgare som har förgreningar även i Sverige.

Läs vidare >>

UD: Hemlig not finns – men inget ultimatum

Utrikesminister Jacek Czaputowicz.
Foto: KPRM

Utrikesminister Jacek Czaputowicz bekräftar nu att det finns en hemligstämplad anteckning om mötet mellan polska ambassaden i USA och det amerikanska utrikesdepartementet i februari.

Den finns, men jag håller inte med om tolkningen av innehållet, säger Czaputowicz.

Efter nyhetsportalen onet.pls avslöjande förnekade utrikesdepartementet att det förekommit ett sådant samtal och ett hemligt protokoll. Därefter uppmanade man åklagaren att ta reda på vem som hade läckt.

Att USA har invändningar mot IPN-lagen vet alla, men uppgifterna om sanktioner är inte sanna, säger Czaputowicz. Nu har den här informationen gjorts tillgänglig för journalister även om så inte borde ha skett. Men det finns ingenting i anteckningen som innebär problem.

Enligt det hemligstämplade dokumentet har den amerikanska administrationen beslutat att premiärminister och presidenten inte kommer att kunna träffa president Donald Trump eller vicepresidenten Mike Pence förrän den kontroversiella IPN-lagen ändrats.

Det är inte så att Polen har begärt ett möte på högsta nivå, säger utrikesministern. Jag skulle mycket gärna resa till USA, men det finns inget besök inlagt i kalendern. Det är ingen tvekan om att relationerna just nu är nerfrysta, men det där om sanktioner stämmer inte. USA vill ha bra relationer med Polen och det ligger i deras intresse att utveckla de relationerna.

Utrikesministern tar alltså delvis tillbaka de tidigare uppgifterna om att mötet inte ägt rum men förnekar att USA skulle ha försökt sätta press på regeringen.

IPN-lagen, som trädde i kraft den 1 mars, gör det straffbart att mot kända fakta hävda att Polen som stat var skyldigt eller medskyldigt till de dåd som begicks av Tredje riket under andra världskriget. Detsamma gäller brott mot freden, brott mot mänskligheten eller krigsbrott – och det är här många reagerar med tanke på den antisemitism som förekom bland polacker under kriget och med tanke på pogromen i Jedwabne 1941 då över 300 judar mördades av sina polska grannar. (onet.pl och wB 9 mars 18)

 

Utrikesdepartementet: En utredning är redan igång

Om en tjänsteman på ambassaden har gett en reporter ett hemligstämplat dokument, så är det ett lagbrott. Det säger vice utrikesminister Bartosz Cichocki sedan nyhetsportalen onet.pl avslöjat att USA inför restriktioner på högsta nivå i samarbetet med Polen.

I veckan avslöjade onet.pl att USA informerat polska ambassaden om att så länge den kontroversiella IPN-lagen gäller är det inte aktuellt med några samtal mellan de två länderna på högsta nivå. Man påpekade också att antipolska stämningar sprider sig i den amerikanska kongressen, som beslutar om anslag till det militära samarbetet. Utöver det konstaterades att eventuella juridiska åtgärder mot den polsk-amerikanske historikern Jan T Gross skulle få dramatiska följder. Protokollet från mötet hemligstämplades, men hamnade hos nyhetsportalen onet.pl. Såväl regeringen som USAs utrikesdepartement dementerade omedelbart uppgifterna, men biträdande utrikesministerns kommentarer tyder på att det finns substans i dem.

Vi har en konstant dialog med USA och det är ett faktum att det förekommer att även de bästa allierade, som Polen och USA, har olika åsikter ibland, säger Cichocki. Men vi använder oss inte av utpressning och ultimatum i den dialogen.

Det finns en misstanke om att någon gjort ett hemligt dokument tillgängligt för journalister, och det pågår ett förfarande i den frågan, säger han. Diplomati är till just för att allt inte ska diskuteras offentligt. Om vi skulle börja offentliggöra allt som sägs skulle ingen vilja prata med oss. Om en regeringstjänsteman avslöjar ett hemligt dokument betyder det att han begått ett brott, och en undersökning är redan igång.

Avslöjandet strider mot de polska intressena, menar ministern, det ligger inte i vårt intresse att det ska bli en press på regeringen att ändra lagen.

Det existerar ingen kris mellan USA och Polen, det finns en diskussion och det har vi aldrig dolt. Sådant händer med de bästa allierade.

På onsdagen reste president Andrzej Dudas utrikesrådgivare Krzysztof Szczerski till Washington och enligt Washington Post ska han träffa Wess Mitchell, som ska ha varit den som informerade polska ambassaden om de amerikanska restriktionerna. (wPolityce och onet.pl 7/8 mars 18)

USA förnekar hemliga restriktioner mot Polen

President Andrzej Duda och premiärminister Mateusz Morawiecki. Montage: wB.

USA har infört särskilda sanktioner mot Polen med anledning av den kontroversiella IPN-lagen. Innan lagen har ändrats kommer varken president Andrzej Duda eller premiärminister Mateusz Morawiecki att vara välkommen i Washington.

Det hävdar nyhetsportalen onet.pl och hänvisar till protokollet efter ett möte på polska ambassaden i USA för den 20 februari. Delar av protokollet ska ha hemligstämplats. Där ska det framgå att en av topparna på det amerikanska utrikesdepartementet, Wess Mitchell, sagt att IPN-lagen är oacceptabel för USA eftersom den inskränker yttrandefriheten. Tills frågan är löst inför USA ett förbud mot kontakter på högsta nivå – det blir alltså inte tal om möte mellan t.ex. presidenterna. Mitchell ska också ha sagt att de antipolska stämningarna växer i kongressen, och det är där man beslutar om finansiering av gemensamma militära projekt. Utöver det ska amerikanerna ha konstaterat att om den polsk-amerikanske historikern Jan T Gross åtalas enligt IPN-lagen kommer följderna att bli dramatiska. Gross har forskat på antisemitismen i Polen och skrivit om pogromerna i Jedwabne 1941 och Kielce 1949. Han hedrades på 1990-talet med en polsk utmärkelse för sin forskning, en utmärkelse som PiS vill ta tillbaka. Gross har också kritiserat IPN-lagen och sagt att Polen försöker förfalska Förintelsens historia.

Uppgifterna om sanktionerna kom först i tidningen Dziennik Gazeta Prawna, skriver onet.pl. Där påpekade man att det måste finnas en anledning till att president Andrzej Duda under fyra dagars besök i Sydkorea i februari inte lyckades få till ett möte med USAs vicepresident Mike Pence, som också var där.

Premiärminister Mateusz Morawiecki ska enligt onet.pls källa omedelbart ha insett situationens allvar och skickat iväg vice utrikesminister Marek Magierowski till Washington för att reda ut problemet. Magierowski lyckades komma till tals med flera viktiga personer inom den amerikanska administrationen, bland dem Wess Mitchell. Han ska ha fått lugnande besked med sig hem.

Onet.pls uppgifter har dementerats av både USA och Polen. På tisdagen sade det amerikanska utrikesdepartementet att USA inte stoppat säkerhetssamarbete eller samtal på hög nivå med anledning av IPN-lagen.

Företrädare för regeringspartiet Lag och Rättvisa (PiS) säger också att uppgifterna är falska. Man påminner om att onet.pl tillhör den tyska Axel Springer-koncernen – enligt PiS främjar utländska medier (läs: tyska) sitt eget lands intressen, vilket är anledningen till att man vill inskränka förekomsten av utländska medier så mycket som möjligt.

I den kontroversiella IPN-lagen stadgas att det är förbjudet att mot kända fakta hävda att Polen som stat var skyldigt eller medskyldigt till de dåd som begicks av Tredje riket under andra världskriget. Detsamma gäller brott mot freden, brott mot mänskligheten eller krigsbrott – och det är här många reagerar med tanke på den antisemitism som förekom bland polacker under kriget och med tanke på pogromen i Jedwabne 1941 då över 300 judar mördades av sina polska grannar. (onet.pl, Dziennik Gazeta Prawna, Polskie Radio och wB 6 mars 18)

Sök i webb-Bulletinen